Tanzania

Tientallen doden bij rampveerboot op Victoriameer

In het Tanzaniaanse deel van het Victoriameer zijn donderdag zeker 70 mensen verdronken toen de veerboot waarop zij voeren kapseisde. Dat zegt een Tanzaniaanse regeringsfunctionaris. Gevreesd wordt dat het dodental flink zal oplopen. Hoeveel mensen er precies aan boord waren, is moeilijk vast te stellen. Wel is bekend dat al 37 mensen uit het water zijn gered. Getuigen doen verschillende schattingen van 300 tot 400 opvarenden. De boot voer tussen de eilanden Ukara en Bugolora. De oorzaak van het zinken van de MV Nyerere (vernoemd naar de voormalige socialistische leider van Tanzania) is nog niet bekend. Vaak ontstaan schipbreuken op het meer doordat boten te zwaar beladen zijn. De reddingsoperaties zijn vrijdagochtend hervat. Het beroemde meer wordt bevolkt door veel krokodillen en nijlpaarden, die overboord geslagen mensen kunnen aanvallen. In 1996 zonk ook een ferry op het Victoriameer. Daarbij kwamen meer dan 800 mensen om het leven, waarmee het een van de grootste scheepsrampen van de twintigste eeuw was. Met een oppervlakte van bijna 70.000 vierkante kilometer (de grootte van Ierland) is het Victoriameer het grootste meer van Afrika. Het bevindt zich tussen Tanzania, Oeganda en Kenia. (Reuters)

    • Eva Cukier