Russische verdachten in Skripal-zaak noemen zich ‘toeristen’

Twee Russen hebben op de Russische zender RT verklaard de mannen te zijn die de Britten zoeken vanwege de aanslag op voormalig spion Skripal. Ze beweren onschuldig te zijn.

Petrov en Bosjirov tijdens het interview met RT Foto AFP/RT

De twee mannen die worden verdacht van het vergiftigen van Sergej Skripal in het Britse Salisbury hebben gesproken.

Maar het ‘exclusieve’ interview met de Russische zender RT leverde vooral vragen op.

Aleksandr Petrov en Roeslan Bosjirov beweerden dat ze gewone toeristen waren, maar ze keken alsof ze voor het vuurpeloton waren gezet. „U lijkt eerlijk gezegd nogal gespannen”, zei RT-hoofdredacteur Margarita Simonjan, die het interview afnam.

„Hoe zou u er uitzien na dit alles”, antwoordde Petrov.

„Ons leven is op de kop gezet”, vulde Bosjirov aan.

Vorige week maakte de Britse justitie bekend dat Petrov en Bosjirov in staat van beschuldiging zijn gesteld voor de aanslag op Skripal. De twee Russen vlogen op 2 maart naar Londen, en reisden de volgende twee dagen op en neer naar Salisbury – Skripals woonplaats.

Aan de hand van beelden van bewakingscamera’s heeft de Britse politie de bewegingen van de twee mannen kunnen reconstrueren. In de Londense hotelkamer van de twee zijn sporen van het zenuwgif novistjok gevonden. Volgens de Britse regering zijn Petrov en Bosjirov lid van de Russische militaire inlichtingendienst, de GROe.

Volgens de Russische president Poetin is dat onzin. Poetin riep Petrov en Bosjirov op hun verhaal te doen in de media.

Beroemde kathedraal

Lees ook over de verspreiding van novitsjok in het Westen

Donderdag bracht de Engelstalige nieuwszender RT, in handen van de Russische staat, een vraaggesprek met de verdachten, opgenomen in Moskou.

De twee mannen bevestigden dat ze de twee mannen op de beelden van de Britse bewakinscamera’s zijn. Petrov en Bosjirov zijn hun echte namen, beweerden de twee.

„Werkt u voor de (Russische inlichtingendienst) GROe”, vroeg Simonjan.

„Werkt ú soms voor de GROe”, riposterde Petrov.

Simonjan: „Ik? Nee. En u?”

Petrov: „Ik niet.”

Bosjirov: „Ik ook niet.”

De twee mannen omschreven zich als ondernemers in de fitnessindustrie. „Voedingssuplementen voor atleten”, legde Petrov uit: „vitaminen, mineralen, proteïnen, (weight-) gainers en andere middelen. Als we u meer details geven dan kan dat gevolgen hebben voor onze partners.”

Dat klonk alsof Petrov en Bosjirov een handeltje hebben in verboden steroïden, en dat was misschien ook de bedoeling. De handel in fitness-producten was ook wat de twee mannen naar Europa voerde. Petrov en Bosjirov vertelden dat ze vaak naar Genève vlogen, en dat ze zelfs Nieuwjaar in Zwitserland hadden gevierd.

Tekening Kamagurka

De trip naar Salisbury was volgens de twee een toeristisch uitje.

„Onze vrienden hadden ons al langer aangeraden om deze fantastische stad te bezoeken”, zei Petrov.

„Salisbury?”, vroeg Simonjan ongelovig.

„Je hebt daar de beroemde kathedraal”, zei Bosjirov. „Die is beroemd vanwege zijn torenspits van 123 meter.”

Op 2 maart kwamen Petrov en Bosjirov aan in Londen. De volgende dag, zaterdag 3 maart, reisden de twee naar Salisbury.

„We hielden het maar een half uurtje vol, want er lag overal sneeuw”, zei Petrov.

„Misschien zijn we in de buurt van Skripals huis geweest”, zei Bosjirov, „maar we weten niet waar dat is.” Op zondag reisden de mannen nog een keer af naar de stad. „Speciaal om de oude citadel en de kathedraal te zien”, zei Petrov. „We wilden deze zaak op 4 maart afronden.”

„Welke zaak”, vroeg Simonjan.

Petrov: „De kathedraal bekijken.”

Simonjan vroeg ook naar het parfumflesje (merk: Nina Ricci) dat in de buurt van Salisbury is gevonden.

„Vindt u het niet een beetje vreemd dat twee heteroseksuele mannen damesparfum bij zich hebben?”, zei Bosjirov.

Interviewer Simonjan haakte daar meteen op in: „Wat betreft dat laatste, dat jullie hetero’s zijn: op alle beelden zijn jullie samen. Wat hebben jullie gemeen dat jullie zo veel samen optrekken?”

Bosjirov: „Weet u, dat is een kwestie van privacy.”

Op Russische media werden de hele dag grappen gemaakt over de ‘gays’ Petrov en Bosjirov.

Op Twitter zette Simonjan de suggestie van een romantisch rendez-vous in Salisbury nog wat verder aan. „Ik weet niet of het homo’s zijn of niet. Jonge gasten, voor zover ik kan beoordelen: baardjes, kapseltjes, strakke broekjes.”

Een woordvoerder van de Britse premier May noemde het interview op RT een „een belediging voor de intelligentie van het publiek.”

Bekijk hier fragmenten uit het interview:

Update: Dit stuk is op 13 september aangevuld met nieuwe informatie.

    • Steven Derix