Recensie

Viagra-grappen en Vijftig Tinten Grijs in ‘Book Club’

Komedie De seksmetaforen vliegen je om de oren bij ‘Book Club’, een film over vier vrouwelijke zestigers. De actrices maken veel goed.

Vivian (Jane Fonda, links), Carol (Mary Steenburgen, midden) en Sharon (Candice Bergen) hebben wat te bespreken aan de keukentafel in ‘Book Club’.

De vier vrouwen in de komedie Book Club zijn boven de zestig: verstokt vrijgezel Vivian (Jane Fonda) is eigenaresse van een luxehotel, Sharon (Candice Bergen) is een gescheiden rechter die gaat daten, Diane (Diane Keaton) een weduwe die bemoederd wordt door haar twee bedillerige dochters en Carol (Mary Steenburgen) is een chef-kok, al zien we haar weinig aan het werk. Wel is ze druk haar uitgebluste huwelijk te redden, door te proberen haar net gepensioneerde echtgenoot Bruce over te halen om weer eens seks te hebben.

Vivian prijst zichzelf en haar vriendinnen, die een maandelijkse leesclub hebben, dat zij niet zijn als „die mensen die stoppen met leven voordat ze stoppen met leven”. De boodschap dat het nooit te laat is om van het leven te genieten en (opnieuw) lief te hebben, is een vaste waarde in films die zijn gericht op een wat ouder publiek. Die kans op een tweede liefde, of in het geval van Carol een hernieuwde liefde, dient zich aan als de vier vrouwen geïnspireerd raken door het lezen van de erotische bestseller Vijftig Tinten Grijs. Eerst verzetten ze zich tegen het vulgaire boek, later zijn ze enthousiast: „Godzijdank is het een trilogie.”

Het lezen van de stoute BDSM-avonturen van de rijke miljonair Christian Grey en studente Anastasia Steele stimuleert hun (seks)leven en zet nieuwe ontwikkelingen in gang. Sharon gaat online daten („mijn laatste date was in het Nixon-tijdperk”), Vivian ontmoet oude vlam Arthur (Don Johnson), Diane wordt het hof gemaakt door een knappe en bovendien niet onbemiddelde piloot (Andy Garcia) en Carol stopt stiekem viagra in het drankje van haar man (Craig T. Nelson) – viagra-grappen zijn een verplicht onderdeel van dit soort vijftigplussersfilms.

Lees ook: een profiel van Jane Fonda

Book Club kan bogen op wat flauwe gewaagde humor, vooral uit de mond van de seksbeluste Vivian – in één scène met haar klinkt Hot Chocolates ‘You Sexy Thing’. Zo klaagt Sharon tegen haar dierenarts over haar wat „lethargische poes” en vliegen de seksmetaforen je om de oren. Besteeg Bruce haar maar eens zoals hij zijn motor besteeg, inclusief lubricatie met olie, zegt Carol tijdens een van hun boekclubbesprekingen. Voordat de toeschouwer kan roepen „genoeg met die metaforen!” doen ze dat gelukkig zelf.

Ondanks die platheid is Book Club geen regelrechte mislukking, wat vooral te danken is aan de actrices. De rollen zijn hun op het lijf geschreven en ze beleven zichtbaar veel plezier aan hun samenspel. Ze worstelen met betuttelende kinderen, knellende korsetten, bindingsangst en ongemakkelijke dates, maar genieten stiekem enorm van het leven: „Het is oké om gelukkig te zijn.”

    • André Waardenburg