Trumpblog

Bezoek Pompeo aan Noord-Korea gaat toch niet door

Trump laat Pompeo bezoek aan Noord-Korea afzeggen

President Trump heeft zijn minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo opgedragen om begin volgende week toch niet naar Noord-Korea te gaan voor onderhandelingen over het kernwapenprogramma van Pyongyang. Dat schrijft het Amerikaanse staatshoofd op Twitter vrijdag. Volgens de president is er niet genoeg vooruitgang geboekt met betrekking tot de denuclearisering van het Koreaanse schiereiland.

Ook laat Trump zich kritisch uit over China. Volgens de president helpt Beijing niet genoeg mee met de onderhandelingen met Noord-Korea, onder meer vanwege het voortdurende handelsdispuut tussen beide landen. Pompeo zou ernaar uitkijken om "in de nabije toekomst" alsnog naar Noord-Korea te gaan, zodra de handelsrelatie met China is verbeterd.

Twitter avatar realDonaldTrump Donald J. Trump ...Additionally, because of our much tougher Trading stance with China, I do not believe they are helping with the process of denuclearization as they once were (despite the UN Sanctions which are in place)...

Het afzeggen van het bezoek van Pompeo is een volgende tegenslag voor Trump die beloofde dat Pyongyang uiteindelijk de nucleaire wapens zal wegdoen. Het is voor het eerst dat de president publiekelijk zijn onvrede uit over de onderhandelingen.

Lees ook: VS en Noord-Korea verstaan iets anders onder denuclearisering

In juni ontmoette Trump de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un. De Amerikaanse president had daarna goede hoop dat Pyongyang zich zou schikken naar Amerikaanse wil en afstand zou doen van het nucleaire arsenaal. Sinds de ontmoeting zijn er echter signalen dat de Noord-Koreanen het kernwapenprogramma niet hebben gestaakt.

De president eindigde wel met een uiterst vriendelijk bericht voor de Noord-Koreaanse leider. "Ik wil de hartelijke groeten doen en respect tonen aan voorzitter Kim. Ik kijk ernaar uit om hem binnenkort te zien!"

De Amerikaanse president Trump en de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un bij hun top in Singapore in juni. Foto Susan Walsh/Reuters

‘Volgende Trump-getrouwe krijgt immuniteit van justitie’

Amerikaanse justitie heeft weer een Trump-getrouwe immuniteit gegeven in ruil voor informatie over illegale betalingen aan twee vrouwen. Deze keer gaat het om Allen Weisselberg, de financieel directeur van The Trump Organization – de holding voor de zakenbelangen van de president. Dat schrijft The Wall Street Journal vrijdag op basis van bronnen met kennis van het strafrechtelijk onderzoek.

Weisselberg moest eerder dit jaar getuigen over de kwestie. Trumps voormalig advocaat Michael Cohen bekende deze week schuld en zei dat zijn baas de opdracht gaf voor illegale betalingen aan pornoactrice Stormy Daniels en voormalig Playboy-model Karen McDougal in de aanloop naar de presidentsverkiezingen in 2016. Zelf heeft de president dat ontkend.

Verantwoordelijk voor het zakenimperium

Het is niet duidelijk welke versie van het verhaal Weisselberg bevestigd heeft. Maar doordat hij is gevrijwaard van rechtsvervolging neemt de druk op de president toe. Weisselberg heeft tientallen jaren voor Trump gewerkt en is daarom als geen ander ingevoerd in het zakenimperium van de president. Nadat Trump verkozen was, werd de verantwoordelijkheid van The Trump Organization overgedragen aan zijn twee zoons en Weisselberg.

De financieel directeur was verantwoordelijk voor het terugbetalen van Cohen, die de afkoopsommen aan de twee vrouwen – Stormy Daniels kreeg 130.000 euro – had voorgeschoten. Een advocaat van Weisselberg heeft nog niets laten horen. Een advocaat van de president weigert tegenover The Wall Street Journal te reageren.

Donderdag werd bekend dat een andere belangrijke bondgenoot van Trump, David Pecker, ook immuniteit heeft gekregen in ruil voor zijn samenwerking. De mediamagnaat was via zijn tijdschrift The National Enquirer betrokken bij de afbetaling van McDougal.

Trump: Sessions moet 'andere kant' onderzoeken

De spanning tussen de Amerikaanse president Donald Trump en justitieminister Jeff Sessions loopt steeds verder op. De laatste stap van de president is om een aantal tweets te versturen waarin hij de minister opdraagt om onderzoek te verrichten naar de beschuldigingen van corruptie bij wat hij de "andere kant" noemt. Hierbij noemt hij onder andere de stichting van voormalig presidentskandidaat Hillary Clinton, de "leugens van James Comey" en de recent ontslagen FBI-medewerker Peter Strzok.

Twitter avatar realDonaldTrump Donald J. Trump “Department of Justice will not be improperly influenced by political considerations.” Jeff, this is GREAT, what everyone wants, so look into all of the corruption on the “other side” including deleted Emails, Comey lies & leaks, Mueller conflicts, McCabe, Strzok, Page, Ohr......

Gisteren beklaagde de president zich bij het televisieprogramma Fox & Friends over de justitieminister. Hij zei dat hij vond dat Sessions nooit echt de leiding heeft genomen over zijn departement. Dit leiding nemen zou inhouden dat Sessions zich onder andere actief zou bemoeien met het onderzoek van speciaal aanklager Robert Mueller naar Russische inmenging met de Amerikaanse verkiezingen van 2016. Hierop verklaarde Sessions: "Zolang ik minister van Justitie ben, zal het werk van het ministerie niet onjuist worden beïnvloed door politieke overwegingen."

Na de schuldbekentenis van Trumps voormalige advocaat Michael Cohen en een schuldverklaring van zijn vroegere campagnemanager Paul Manafort is president Trump verder in het nauw gedreven. Nu het hem niet lukt om het onderzoek van Robert Mueller te beïnvloeden via de justitieminister zijn er vermoedens dat hij deze zal willen vervangen. De tweets van vandaag zouden daarvan een voorbode kunnen zijn.

Lees ook: Een rampdag voor Trump - en voor het Amerikaanse presidentschap

'Vertrouweling Trump niet vervolgd in ruil voor informatie'

Het Amerikaanse blad The National Enquirer heeft belastende informatie over president Trump naar aanloop van de presidentsverkiezingen in 2016 bewust achtergehouden. Talloze documenten waaruit onder meer zou blijken dat Trump zwijggeld betaalde, verdwenen dankzij uitgever David Pecker in een kluis. Dat schrijft persbureau AP vrijdag.

Pecker was rond de verkiezingen een vertrouweling van Trump en zou verhalen over de vrouwen die met Trump een affaire hadden, bewust uit zijn blad hebben gehouden. Pornoactrice Stormy Daniels zou een van die vrouwen zijn. De documenten zijn volgens AP in de aanloop naar Trumps inauguratie uit de kluis gehaald.

Lees ook: Wie er ook betaalde, zwijggeld aan pornoactrice achtervolgt Trump

In ruil voor de informatie over het zwijggeld zou Pecker onschendbaarheid zijn beloofd door het Openbaar Ministerie in het onderzoek naar het zwijggeld. Ook Enquirer-topman Dylan Howard zou op die manier een deal hebben gesloten. Justitie onderzoekt momenteel of de vrouwen zijn betaald door Trumps voormalige advocaat, Michael Cohen. Woensdag bekende Cohen schuld. Speciaal aanklager Robert Mueller zou de openbaar aanklager hebben getipt over de advocaat.

Justitieminister Sessions verdedigt zich opnieuw tegenover zijn baas

Nu de juridische druk op de Amerikaanse president oploopt, neemt de spanning tussen Trump en zijn minister van Justitie ook toe. Donderdag voelde minister Jeff Sessions zich gedwongen om zichzelf opnieuw te verdedigen tegenover de aanhoudende druk van de president. In een verklaring zegt hij dat hij zijn werk niet onjuist zal laten beïnvloeden door politiek.

Eerder op donderdag zei zijn baas in een interview met het programma Fox & Friends dat Sessions nooit echt de leiding heeft genomen binnen zijn ministerie. "Ik heb de leiding genomen de dag dat ik werd ingezworen waardoor wij ongekend succes hebben gehad om de agenda van de president te verwezenlijken", zegt de minister nu. "Zolang ik minister van Justitie ben, zal het werk van het ministerie niet onjuist worden beïnvloed door politieke overwegingen."

Aanhoudende spanning tussen Sessions en Trump

Trump heeft al meerdere keren uitgesproken dat hij spijt heeft van de benoeming Sessions. Het steekt de president dat de minister afstand heeft genomen van het onderzoek naar de vermoedelijke Russische inmenging in de verkiezingen van 2016. Er wordt al langer gespeculeerd dat de president Sessions zal vervangen.

Ook interessant is dat de minister in de verklaring zijn vertrouwen uitspreekt over Amerikaanse justitie. "Geen natie heeft een meer getalenteerde en toegewijde groep onderzoekers en aanklagers dan de Verenigde Staten." Zijn ministerie is namelijk vaak het doelwit van de president. Trump valt regelmatig speciaal aanklager Robert Mueller aan, wiens onderzoek deze week indirect geleid heeft tot een schuldbekentenis van Trumps voormalige advocaat Michael Cohen en een schuldverklaring van zijn vroegere campagnemanager Paul Manafort.

Jeff Sessions, de minister van Justitie, moet zich donderdag opnieuw verdedigen na kritiek van de president. Foto Leah Millis/Reuters

Andere bondgenoot van president werkt samen met justitie

Inmiddels lijkt het er ook op dat een andere belangrijke bondgenoot van Trump, David Pecker, samenwerkt met autoriteiten. Donderdag melden Amerikaanse media dat de media-baas immuniteit gekregen heeft in ruil voor informatie.

Zijn tijdschrift The National Enquirer was betrokken bij de afbetaling van Karen McDougal, het vroegere Playboy-model die naar eigen zeggen ooit een affaire heeft gehad met de president. Pecker, die al sinds de jaren negentig bevriend is met Trump, zou aanklagers zijn versie van de afbetaling hebben verteld, en in hoeverre de president daarbij betrokken was.

Trump houdt net zijn hoofd boven water op nieuwste cover Time

De Oval Office is overstroomd. President Trump kan zijn hoofd nog net boven water houden. In het midden staan de woorden: 'In Deep'.

De cover van de nieuwste editie van Time Magazine is de derde in een serie, over de juridische en politieke problemen waar Trump mee te maken heeft. Ze zijn geschilderd door Tim O'Brien, die al 28 jaar werkt voor het Amerikaanse weekblad. Het zijn alle drie afbeeldingen van Trump en zijn bureau in de Oval Office, het kantoor van de Amerikaanse president in het Witte Huis.

De eerste verscheen in februari 2017, in de eerste maand van zijn presidentschap. Daarop regent en waait het duidelijk hard, maar Trump blijft zitten en kijkt recht voor zich uit. Daarbij staat: 'Nothing to See Here' (Niets te zien hier). Op de tweede komt het water al tot boven het bureau, maar blijft Trump ogenschijnlijk stoïcijns zitten. Deze kwam uit in april dit jaar, toen de betaling van zwijggeld aan pornoactrice Stormy Daniels naar buiten kwam. De dubbelzinnige tekst: 'Stormy'.

Het grootste verschil van de nieuwe cover met de eerste twee: nu moet Trump moeite doen zijn hoofd boven water te houden. Zijn schouders en gezicht zijn zelfs niet meer in beeld.

De belangrijkste aanleiding voor de In Deep-illustratie is volgens Time de rechtszaak tegen Trumps voormalig advocaat Michael Cohen, die dinsdag verklaarde dat Trump hem tijdens de campagne opdracht gaf twee vrouwen te betalen om hen te laten zwijgen over de affaires die ze met Trump zouden hebben gehad.

Lees ook: Een rampdag voor Trump - en voor het Amerikaanse presidentschap

Trump: wie een goede advocaat zoekt moet niet Cohen hebben

Donald Trump is ontevreden over zijn voormalige raadsman Michael Cohen, die dinsdag schuld bekend heeft aan bankfraude en belastingontduiking. "Als iemand een goede advocaat zoekt, zou ik met klem adviseren om niet Michael Cohen in de arm te nemen", twitterde de Amerikaanse president woensdag.

Twitter avatar realDonaldTrump Donald J. Trump If anyone is looking for a good lawyer, I would strongly suggest that you don’t retain the services of Michael Cohen!

Cohen legde onder ede een verklaring af bij de rechtbank. Hij heeft Trump in direct verband gebracht met misdrijven die gepleegd zijn om de verkiezingsuitslag te beïnvloeden door afbetalingen te regelen voor twee vrouwen met wie Trump een affaire zou hebben gehad. De advocaat heeft tien jaar voor de Trump Organization gewerkt.

Cohen verklaarde dat hij in 2016 campagnefinancieringsregels heeft overtreden in opdracht van Trump. Volgens de president zijn die overtredingen echter geen misdaden.

De advocaat van Cohen heeft op zijn beurt een rondje gemaakt langs de ochtendshows in de Verenigde Staten. Lanny Davis zei onder meer dat zijn cliënt informatie heeft die voor speciaal aanklager Robert Mueller van belang kan zijn. Op amnestie van Trump zit hij niet te wachten, aldus Davis op MSNBC. Hij lijkt daarmee te vissen naar een deal met justitie.

Twitter avatar Morning_Joe Morning Joe "Very clearly, there is no dispute that Donald Trump committed a crime." -- @LannyDavis https://t.co/wgC0BtVdjc

Ook van buiten de VS komt kritiek op Trump. Guy Verhofstadt, oud-premier van België en leider van de Europese liberale ALDE-fractie, schreef op Twitter dat van drain the swamp (letterlijk: leg het moeras droog) weinig terecht komt. "In plaats daarvan heeft hij zijn eigen [moeras] gecreëerd en hij is chef-alligator."

Manafort

Trump reageerde ook nog eens op de veroordeling van Paul Manafort, zijn voormalige campagneleider:

"'Justitie' heeft een twaalf jaar oude belastingzaak aangegrepen, onder andere, enorme druk op hem gezet en, in tegenstelling Michael Cohen, weigerde hij te 'breken' - verhalen te verzinnen om een 'deal' te sluiten. Veel respect voor zo'n moedig man!"

Manafort werd dinsdag door een jury schuldig bevonden aan acht misdrijven. Hij werd veroordeeld voor bankfraude en belastingfraude. Hoewel die zaken niet direct met Trump te maken hebben, kunnen ze wel gebruikt worden als middel om de druk op Manafort op te voeren om aan het onderzoek van Mueller mee te werken.

"In een groot aantal aanklachten, tien, is men niet eens tot een oordeel gekomen", voegde Trump eraan toe. "Heksenjacht!". Hij verwijst daarmee naar de tien aanklachten waar de jury het niet over eens werd. Het is aan de rechter of die naar de prullenbak verwezen worden, of dat het tot een nieuw proces komt.

Lees meer over zijn veroordeling: Trump-adviseur Manafort schuldig aan fraude

Donald Trump, eerder dinsdag. Foto AFP/Mandel Ngan

VS leveren hoogbejaarde SS-kampbewaker uit aan Duitsland

De 95-jarige oorlogsmisdadiger Jakiw Palij is door de Verenigde Staten uitgezet naar Duitsland. Volgens Amerikaanse media, waaronder NBC News, heeft president Trump aangedrongen op "het verwijderen van deze oorlogsmisdadiger uit de Verenigde Staten" door overheidsagentschap Immigration and Customs Enforcement (ICE).

Palij is dinsdagochtend aangekomen op het vliegveld van Düsseldorf. De Amerikaanse ambassadeur in Duitsland, Richard Grenell, zei dat Trump hem had opgedragen een prioriteit te maken van de uitlevering van de oud-kampbewaarder.

Volgens de aanklacht diende Palij als bewaker in Kamp Trawniki in het door nazi-Duitsland bezette Polen. In dat kamp werden duizenden Joodse mannen, vrouwen en kinderen doodgeschoten tijdens 'Aktion Erntefest', een massamoordprogramma van de nazi’s.

De in Oekraïne geboren Palij emigreerde bijna zeventig jaar geleden naar de VS, waar hij in 1957 het Amerikaanse burgerschap kreeg toegekend. Palij claimde bij binnenkomst dat hij een Poolse boer was en woonde decennialang onbezorgd in stadsdeel Queens in New York, waar hij een baan kreeg als technisch tekenaar.

Begin deze eeuw werd hij door onderzoekers ontmaskerd als oud-SS'er. De rechtbank van New York nam hem uiteindelijk zijn staatsburgerschap af in 2003 en beval een jaar later zijn uitlevering naar Duitsland, maar dat land weigerde hem jarenlang de toegang. "Om de belofte van vrijheid voor overlevenden van de Holocaust en hun families te beschermen, heeft president Trump prioriteit gegeven aan de verwijdering van Palij", schrijft het Witte Huis in een statement.

Jakiw Palij in 1957. Foto AFP/United States Department of Justice

Trump vreest meineed bij verklaring aan Mueller

Donald Trump is bang om van meineed beschuldigd te worden als hij met speciaal aanklager Robert Mueller praat. Dat zei de president dinsdag in een interview met persbureau Reuters. Trump zei daarin dat hij vreest dat het zijn woord tegen bijvoorbeeld dat van de ontslagen FBI-directeur James Comey wordt en dat eventuele discrepanties tegen hem gebruikt worden:

"Als ik iets zeg en Comey ook, dan is het zijn woord tegen het mijne. En Comey is goede vriendjes met Mueller, dus zegt Mueller dan misschien wel: Ik geloof Comey. Zelfs als ik dan de waarheid vertel, ben ik een leugenaar."

Ondanks zijn bezwaren gaf de president geen antwoord op de vraag of hij bereid is Mueller te woord te staan. Mueller doet momenteel onderzoek naar de mogelijke Russische inmenging in de Amerikaanse presidentsverkiezingen. De vraag is of het team van Trump heeft samengewerkt met de Russen en of de president hiervan op de hoogte was. Op de vraag of Trump van plan is Mueller van zijn security clearance, een veiligheidsmachtiging, te ontdoen kwam dinsdag ook geen antwoord. Vorige week viel dat oud-CIA-baas John Brennan ten deel, een van Trumps felste critici.

VN-mensenrechtenchef: Trumps houding tegen media 'erg verontrustend'

Vertrekkend VN-mensenrechtenchef Zeid Ra’ad al-Hussein heeft maandag de Amerikaanse president Trump bekritiseerd vanwege diens vijandige houding tegen de pers. In een interview met verschillende persbureaus noemde Al-Hussein Trumps constante kritiek op de vrije pers "erg verontrustend". De VN-chef vreest een domino-effect waardoor journalisten in autocratische landen het moeilijker krijgen.

"We hebben nu gezien hoe ze president Trump nabootsen", zei Al-Hussein over autoritaire leiders. In landen waar de werkomstandigheden voor journalisten toch al lastig zijn, waarschuwt de VN-mensenrechtenchef, "wordt het nu nog moeilijker voor de pers om verhalen te onthullen en voor advocaten en mensenrechtenverdedigers om hun werk doen".

Zware verantwoordelijkheid

Al-Hussein, die eind deze maand vervangen wordt door de Chileense ex-president Michelle Bachelet, zei dat Trump bewust moet zijn van de "zware verantwoordelijkheid die rust op zijn schouders" over de manier waarop de media worden geportretteerd.

Donald Trump noemde verschillende mediabedrijven herhaaldelijk "de vijand van het volk" en spreekt continu van "nepnieuws". In reactie daarop publiceerden ruim driehonderd Amerikaanse kranten vorige week hoofdredactionele commentaren waarin zij zich uitspraken tegen Trumps houding.

VN-mensenrechtenchef Zeid Ra'ad al-Hussein tijdens een persconferentie in Genève in 2017. Foto Fabrice Coffrini/AFP

Nieuw Trumpblog

Een nieuwe week, een nieuw Trumpblog. Voor het nieuws rond het Amerikaanse presidentschap van vorige week, lees ons vorige blog terug

TrumpblogAdvocaat Trump: de waarheid is de waarheid niet.