Vrolijke kinderen

RL

Op de binnenplaats bij het café van de Hogeschool Vlissingen is een groep Chinese kinderen bijeen. De meesten zijn meisjes. Ik schat ze op een jaar of tien. Ze kwetteren er vrolijk op los en ondertussen spelen ze bliksemsnel vluggertjes. Het ziet er goed uit. Hup, een paardoffertje op g6, dat achteloos en terecht geweigerd wordt. Ze zijn als een grote groep naar dit jaarlijkse internationale toernooi gekomen, met spelertjes, coaches, ouders en twee Chinese grootmeesters die zelf meespelen, maar zich ook met de kleintjes bemoeien. Ik denk aan mijn geschiedenisleraar van de middelbare school die ons waarschuwde voor het Gele Gevaar en soms zei: „Als die honderden miljoenen Chinezen allemaal hierheen komen rennen...” Hier zijn ze dan, in Vlissingen.

Indiërs zijn er hier ook veel, zoals steeds de afgelopen jaren. Vorig jaar deed de fameuze Praggnanandhaa mee, die toen probeerde om de jongste grootmeester uit de geschiedenis te worden. Dat lukte net niet. Hij werd dit jaar wel grootmeester, na een toernooi in Italië, maar op de leeftijd van twaalf jaar en tien maanden, net drie maanden ouder dan de Russische recordhouder Sergej Karjakin.

Ik schrijf dit drie rondes voor het eind. Er wordt volgens Zwitsers systeem gespeeld, wat altijd betekent dat het dringen is aan de top, dus ik doe geen voorspellingen. Een van de Chinese grootmeesters staat bovenaan, samen met een Argentijn.

Voor mij was het zeven jaar geleden dat ik een serieus toernooi speelde. Het was een opwelling om me hier in te schrijven, maar verder zeg ik niets, want het brengt ongeluk om over jezelf te schrijven als je toernooi nog aan de gang is.

Het zijn niet alleen Aziatische kinderen die dol zijn op schaken. De witspeler uit de volgende partij is hier vooral als begeleider van zijn achtjarige zoontje Tommy. Onderstaande slapstick wekt misschien de indruk dat vader Herman zijn eigen toernooi minder serieus neemt, maar dat klopt niet, want hij stond na zes ronden maar een half punt achter op de leiders.

Edwyn Mesman - Herman Grooten, Vlissingen 2018

1. d4 c5 2. d5 e5 3. e4 d6 4. c4 Le7 5. Pf3 Lg4 6. Le2 Pa6 Een ernstige onachtzaamheid. 7. Pxe5 Niet gezien. 7...Lxe2 8. Da4+ Kf8 9. Pd7+ Dxd7 Dit is te dol, maar wat moest zwart? Toch zou hij na 9...Ke8 10. Pxc5+ Kf8 11. Pd7+ (of 11. Pxa6 Lxc4) Ke8 12. Pb6+ Kf8 13. Pxa8 Lg4 betere tegenstand kunnen bieden. 10. Dxd7 Lxc4 11. Pa3 Ld3 12. Dxb7 Te8 13. f3 f5 14. e5 dxe5 15. d6 Ld8 Wit staat huizenhoog gewonnen en kon met 16. d7 nog meer materiaal winnen. 16. Le3 La5+ 17. Ld2 Lb6 18. Dd5 e4 19. d7 Td8 20. Dxf5+ Pf6 21. Lc3 Ke7 22. 0-0-0 Pb4 23. Lxb4 cxb4 24. Txd3 exd3 25. Te1+ Kf7 26. De6+ Kg6 27. Kd2 Nu wordt het weer spannend. Wit geeft een stuk omdat hij denkt een mataanval te hebben. 27...bxa3 28. Te4 h5 29. g4 Kh6 Na koelbloedig 29...axb2 zou wit alleen eeuwig schaak hebben. 30. Te5 hxg4 31. fxg4 Lc7 32. g5+ Kh7 33. Df5+ Kg8 34. De6+ Kh7 35. Df5+ Kg8

Zie diagram

36. De6+ Na alle emoties kiest wit voor eeuwig schaak. Hij kon winnen met 36. gxf6, maar nog overtuigender was 36. Te7 Txh2+ 37. Kc3! (maar niet 37. Kxd3? axb2 en zwart wint) en zwart heeft niets meer. Niet zo makkelijk in tijdnood. 36...Kh7 37. Df5+ Remise.

    • Hans Ree