Bacterie groeit op plastic

Op elektronenmicroscopiefoto’s is te zien hoe micro-organismen de plasticvezels koloniseren.

Foto Michael Zumstein/universiteit van Zürich

Bacteriën en schimmels in de grond profiteren van bio-afbreekbaar landbouwplastic. Ze gebruiken alle basismoleculen waaruit de afbreekbare plasticsoort PBAT is opgebouwd voor groei en energie.

Onderzoekers van de universiteit van Zürich zagen dat toen ze PBAT maakten met de koolstofisotoop 13C. Ze stopten het plastic zes weken in de grond en maten met geavanceerde technieken wat er gebeurde. Op de elektronenmicroscopiefoto’s is te zien hoe de micro-organismen de plasticvezels koloniseren.

Tot nu toe was onduidelijk of van afbreekbaar plastic iets (schadelijks) overbleef. Nee, vonden de Zwitsers.

Landbouwplastic wordt massaal gebruikt (2 miljard kilo per jaar). Planten groeien sneller en hebben dan minder water, kunstmest en bestrijdingsmiddelen nodig. Maar ja, het meest gebruikte plastic is niet-afbreekbaar polyethyleen. Daarvan blijven schadelijke resten achter.

Foto Michael Zumstein/universiteit van Zürich
Foto Michael Zumstein/universiteit van Zürich
Foto Michael Zumstein/universiteit van Zürich
    • Wim Köhler