Wat Guus Valk het meest bijbleef van zijn correspondentschap

Na zeven jaar correspondentschap in Amerika ruilt Guus Valk de Verenigde Staten in voor een chefschap op de Haagse redactie. Een overzicht van de stukken die hem het meest zijn bijgebleven.

  1. De witte met het zwarte hart

    Ik ontmoette in 2015 een zwart echtpaar in Charleston, een dag na de racistische moordpartij in Mother Emanuel. Ze hadden ooit per ongeluk een wit kind geadopteerd, en het gezin weet als geen ander wat racisme en hypocrisie in Amerika betekenen. Ik heb nog altijd contact met ze. Ze hielpen me Amerika te doorgronden.

    Lees hier: De witte met het zwarte hart
  2. De mislukte executie

    Dit onderwerp had de grootste persoonlijke impact op me. Ik wilde een reportage over de doodstraf maken, en regelde dat ik bij de executie van Clayton Lockett kon zijn. Maar er was gedoe over het middel om hem te doden, en de zaak kreeg landelijke aandacht. Om die reden raakte ik mijn plekje kwijt in de zaal. Achteraf weet ik niet of dat juist goed of slecht was: de executie duurde bijna drie kwartier, en leidde tot een de facto moratorium op executies.

    Lees hier: ‘Hij wist dat het fout zou gaan’
  3. De polarisatie in Amerika

    De diepe polarisatie in Amerika, zeker in het Trump-tijdperk, had ook een persoonlijke dimensie. Ik wilde beschrijven hoe Amerika in tweeën is gesplitst, en wat dat betekent voor mijn stad, Washington. Zo kwam ik terecht bij een country-concert en een honkbalwedstrijd voor kinderen in mijn buurt.

    Lees hier: Van country tot honkbal, in Amerika is alles gepolariseerd
  4. Lange gesprekken met politieke hoofdrolspelers

    Meestal mislukt het, maar soms heb je geluk, en krijg je tijd om lang met politieke hoofdrolspelers te praten. Het lukte bij Trumps vriend en adviseur Roger Stone, toen die net een cruciale rol kreeg in het Rusland-dossier. En het lukte bij Jeb Bush, die zijn eerste interview na zijn mislukte presidentsrace aan NRC gaf.

    Lees hier het interview met Roger Stone: ‘Ik bel Trump niet, Trump belt mij’
    En lees hier het interview met Jeb Bush: Ik ontdekte dat politiek een personality show is geworden
  5. Angst regeert in Amerika

    En aan deze mensen moet ik nog heel vaak denken. Hoe zou het nu met ze gaan, de ouders die hun kinderen buiten lieten spelen, en daarom bijna uit de ouderlijke macht werden gezet? Hoe Amerika door angst geregeerd wordt.

    Lees hier: Een kind alleen op straat? Bel 911!
Lees ook: Wat Stéphane Alonso het meest bijbleef van zijn correspondentschap
    • Guus Valk