234 miljoen aan kostbaarheden ingenomen bij Maleisische ex-premier

Het gaat om 12.000 sieraden, 567 handtassen, 434 horloges en 234 zonnebrillen. Oud-premier Najib Razak is verwikkeld in een grootschalig corruptieschandaal.

Leden van het onderzoeksteam laten foto's zien van de buit. Foto Mohd Rasfan/AFP

De Maleisische politie heeft vorige maand voor 234 miljoen euro aan bezittingen van oud-premier Najib Razak in beslag genomen. Dat meldt de politie in Kuala Lumpur woensdag. Het gaat om twaalfduizend sieraden, 567 handtassen, 434 horloges en 234 zonnebrillen. Het zou de grootste beslaglegging in de geschiedenis van het land zijn.

Najib Razak, die tot vorige maand het Zuidoost-Aziatische land leidde, is verwikkeld in een grootschalig corruptieschandaal. Het draait om het staatsinvesteringsfonds 1MDB, dat Najib zou hebben gebruikt om miljoenen euro’s wit te wassen. Het fonds is al jaren onderwerp van internationaal strafrechtelijk onderzoek. De betrokkenheid van Najib bij de corruptie is vermoedelijk een van de belangrijkste redenen voor zijn verlies bij de verkiezingen.

Lees ook: Maleisiërs rekenden Najib af op zijn betrokkenheid bij 1MDB. Maleisië krijgt zeer verrassend een 92-jarige premier.

Tiara’s en Hermès-tassen

In het onderzoek naar Najibs rol in het schandaal heeft de politie twaalf gebouwen doorzocht, waaronder het huis van Najib. De waardevolste spullen die in beslag genomen zijn, zijn een diamanten ketting van meer dan 1,3 miljoen euro en een Rolex van bijna 750.000 euro. Onder de handtassen waren 272 exclusieve tassen van Hermès, die samen minstens 10,9 miljoen euro waard zijn. Verder zijn onder meer tiara’s, armbanden en oorbellen aangetroffen.

Het 1MDB-fonds, kort voor 1Malaysia Development Berhad, is in 2009 opgericht door Najib met het doel om geld te lenen voor binnenlandse investeringen. Hiermee zou de Maleisische economie aangezwengeld moeten worden. Zes jaar later werd Najib voor het eerst beschuldigd van misbruik van het staatsfonds, toen de Wall Street Journal de toenmalige premier betichtte 680 miljoen euro naar zijn persoonlijke rekeningen te hebben doorgesluisd.

Najib en een door hem aangestelde Maleisische procureur-generaal spraken de aantijgingen tegen. Volgens hen was het geld op Najib’s rekening een legale donatie van een Saoedische prins. Na de beschuldigingen ontsloeg Najib verschillende critici in zijn regering. Ook verving hij een kritische procureur-generaal door de man die hem eerder onschuldig noemde. Hierdoor leek de oud-premier onaantastbaar.

Casino’s en Hollywoodfilms

Eerder dit jaar veranderde dat, toen Mahathir de verkiezingen won. Een week na zijn onverwachte overwinning, maakte de 92-jarige premier bekend het onderzoek naar zijn voorganger te heropenen. Sindsdien zijn huiszoekingen uitgevoerd en is voor miljoenen aan bezittingen ingenomen. Ook mogen Najib en zijn vrouw het land niet verlaten. Mahathir is bang dat hij zal weigeren terug te keren naar Maleisië voor zijn vervolging. Najib Razak heeft aantijgingen van corruptie altijd ontkend.

Ook de Amerikaanse justitie houdt zich bezig met de corruptiezaak, omdat er verschillende Amerikaanse bedrijven bij betrokken zijn. Vorig jaar eiste zij in een ontnemingsvordering ruim een miljard dollar aan tegoeden en luxegoederen. Het geld uit het investeringsfonds is vermoedelijk gebruikt voor investeringen in Amerikaanse casino’s, vastgoed en om verschillende films te financieren. De film The Wolf of Wallstreet, waarmee Leonardo DiCaprio een oscar won, zou ook indirect gefinancierd zijn met geld uit 1MDB.

    • Floor Bouma