Met virtuele handen op een virtuele man

Virtual reality Virtueel vrijen met pornoacteurs, tekenfiguren of je bloedeigen partner. Alles kan, maar is het ook opwindend?

Heupwiegend lopen Megan, Shelly en Valentina de luxe penthouse binnen. „Hey sexy”, zeggen ze tegen mij, en trekken prompt hun kleren uit. Valentina komt dichterbij, terwijl de andere dames besluiten hun opgeblazen borsten te masseren. Loopt ze echt op mij af? Enigszins verwilderd kijk ik om me heen en richt dan mijn blik naar beneden. Ik, een blonde vrouw, heb ineens een zwart mannenlichaam met tatoeages en een blokjesbuik. Valentina lijkt er minder verbaasd over dan ik, en spuugt op mijn nieuwe geslachtsdeel. Ik word een beetje misselijk en zet mijn virtualreality-bril af.

Valentina is verdwenen en ik kijk recht in de tandpastaglimlach van Toon Timmermans, de CEO van seksspeeltjesbedrijf Kiiroo. Ik ben op zijn kantoor uitgenodigd om naar virtualreality-porno te kijken en de bijbehorende ‘toys’ te bewonderen. Virtuele pornofilmpjes bestaan net als alle virtualreality-video uit twee aparte opnames: één voor het linker- en één voor het rechteroog, die je met een virtualreality-bril kan bekijken. Een pornofilm krijgt daardoor diepte en lijkt zich pontificaal voor je neus (of op je geslachtsdeel) af te spelen. Vandaar dat ik Valentina’s goedkope bloemetjesparfum dacht te kunnen ruiken.

Toegankelijk

Virtualreality-porno wordt steeds toegankelijker. Je hebt geen dure vr-bril met een ingebouwd beeldscherm nodig om virtuele seks te hebben. Er zijn tegenwoordig ook smartphonebrillen beschikbaar die je soms voor een tientje kunt kopen, zoals de kartonnen Google Cardboard. Je kiest een vr-filmpje uit op een gratis pornosite zoals Pornhub, schuift je telefoon in de bril, en drie seconden later ben je onderdeel van een pornofilm. Niet vreemd dat het aantal vr-pornokijkers stijgt, zoals een woordvoerder van VRPorn.com bevestigt: „Afgelopen april hadden we 6 miljoen bezoekers; twee keer zoveel als vorig jaar.”

Virtuele porno is nog interessanter geworden dankzij de laatste ontwikkelingen op het gebied van teledildonics, op afstand bestuurbare seksspeeltjes. Vibrators kunnen sinds een paar jaar communiceren met masturbators, plastic kokers die je op je penis moet zetten. Maar dankzij het Nederlandse bedrijf Kiiroo, pionier op het gebied van die teledildonics, is het inmiddels ook mogelijk om met andere ‘content’ dan onze partners te ‘connecten’. Het bedrijf vertaalt bewegingen in virtuele pornofilmpjes naar getril en gepomp in hun seksspeeltjes, legt Toon Timmermans uit. Als een virtuele minnares lange halen maakt, dan voelt de kijker die de ‘Onyx’ om zijn geslachtsdeel heeft geschoven dat precies zo.

Ik had Brad Pitt, George Clooney en Cristiano Ronaldo met elkaar gecombineerd: de ideale man, dacht ik. Tijdens de testperiode bleek dat zo slecht te werken

Schelte Meinsma

Nepseks heeft de toekomst, kortom. Het klinkt me weinig opwindend in de oren. Wat is er sexy aan de liefde bedrijven met een soort duikbril op je hoofd? „Ik vind virtuele porno sexyer dan de gewone variant”, zegt pornokijker en zelfbenoemd digitale nerd Rowan (26). Hij wil niet met zijn achternaam in de krant, omdat hij niet publiekelijk bekend wil staan als pornoconsument. „Als je porno vanaf de computer kijkt, hang je in je stoel, scroll je een beetje door het filmpje heen, en zoek je ondertussen misschien het weerbericht op. Maar als je een vr-bril op hebt, kan je niet meer passief kijken. Je staat automatisch op als er ineens een bloot mens voor je staat die oogcontact met je maakt.” Een nadeel vindt hij dat er relatief weinig vr-filmpjes beschikbaar zijn, zegt hij.

Lees ook: Door ‘deepfakes’ in porno twijfel je aan je eigen ogen

Toch hebben mannen nog altijd meer keuze dan heteroseksuele vrouwen, die hun best moeten doen om vr-filmpjes te vinden die überhaupt op hun seksuele voorkeur aansluiten. Mark Spiering, seksuologiedocent en onderzoeksbegeleider aan de UvA, begrijpt dat: „Mannen zoeken nu eenmaal actiever naar visuele seksuele prikkels dan vrouwen.” Wel denkt hij dat vrouwen evenveel plezier aan virtuele porno kunnen beleven als mannen. „Uit voorlopige onderzoeksresultaten blijkt dat mannen en vrouwen in dezelfde mate opgewonden raken van pornofilmpjes die vanuit het gezichtspunt van de kijker zijn gefilmd.”

Gat in de markt

Schelte Meinsma zag het gat in de markt en ontwikkelde SensualVR, een erotisch spel voor vrouwen dat op de wereld van Fifty Shades of Grey is gebaseerd. In het virtuele appartement van ‘Mr. Purple’ moeten spelers opdrachten uitvoeren om de miljonair te plezieren. Meinsma: „We hebben de virtuele omgeving getekend in plaats van gefilmd, omdat je hersenen dan sneller accepteren dat je in een nieuwe realiteit zit. Bovendien ben je niet gebonden aan het perspectief van de camera. Je kunt vrij rondlopen, kruipen en liggen.” Sensoren en camera’s in de vr-bril bepalen de positie van je hoofd en lichaam, legt hij uit, waardoor je een virtuele pianotoets kan indrukken of iemand met een zweepje kan slaan, zonder dat je tegen een muur aan botst.

Een teaser van SensualVR.

De vormgeving van Mr. Purple zelf was het lastigste onderdeel van het ontwerpproces, zegt Meinsma: „Ik had Brad Pitt, George Clooney en Cristiano Ronaldo met elkaar gecombineerd: de ideale man, dacht ik. Tijdens de testperiode bleek dat zo slecht te werken. Vrouwen kunnen het niet op dezelfde man. De een wil krullen, de ander een baard.” De oplossing bleek een virtuele blinddoek die je ‘omgeknoopt’ krijgt als meneer Purple binnenkomt, zegt hij. „Je kan alleen zijn lichaam en de contouren van zijn hoofd zien. Ik heb hem ook ietsje dikker en kleiner gemaakt, maar wel een gigantische lul van 32 centimeter gegeven. Van de honderd versies is hij de populairste.”

De luxaflex gaan dicht

De normale burger kan kennismaken met Mr. Purple door met een groepje vriendinnen naar een Van der Valk-hotel in Groningen af te reizen, maar Meinsma wil voor de gelegenheid best even op de NRC-redactie langskomen. In een apart kamertje, de luxaflex gaan dicht, plaatst een vrouwelijke assistente een HTC Vive op mijn hoofd en geeft me twee controllers die op kleine toortsen lijken: mijn virtuele handen. Zodra ik in een virtuele lift sta, en het knopje van de hoogste verdieping indruk, moet ik even slikken. Het is alsof ik meespeel in een hyperrealistische tekenfilm, die niet voor kleine kinderen is bedoeld.

Mr. Purple maakt uiteindelijk zijn opwachting in de ‘martelkamer’, niet een plek om beleefdheden uit te wisselen. Nadat ik zijn broek heb uitgetrokken, zegt hij met lage stem: „Get down. Get on your knees.” Ik produceer een giechelsnurkje, en doe wat me wordt opgedragen. Een beetje angstig kijk ik omhoog. En nu? Het blijft stil. Ik mag zelf raden wat de bedoeling is. Met mijn virtuele wijsvinger prik ik voorzichtig in het lichaamsdeel dat richting mijn gezicht groeit, en ik hoor zijn adem stokken. Dit wordt geen lastige klant. Na een halve minuut zegt hij dat hij van me houdt en mag ik in zijn helikopter mee.

Ik kan niet ontkennen dat mijn bloed sneller ging stromen - al was het maar uit angst dat de hele redactie kon meegenieten van het gekreun dat uit de stereo-installatie kwam. En toch voelt het aftrekken van een tekenfiguur niet als het toppunt van erotiek. Ook Machteld (36), die vanwege het onderwerp ook graag anoniem wil blijven, werd niet per se opgewonden toen ze het spel met haar vriendinnen uitprobeerde, zegt ze. „Het is vooral een hele leuke groepsactiviteit. Wij hadden een flesje Spa Blauw bij ons; handig voor de special effects bij de klaarkom-scène.”

Leuke kerel inscannen

Bij Kiiroo ontwerpen ze alvast een dildo die met trillingen een stootbeweging kan simuleren, zegt Timmermans. Ondertussen houdt Meinsma zich bezig met het inscannen van mensen en ‘onderdelen’ voor zijn virtuele seksappartement. Deze nieuwe technologie is in de nabije toekomst voor een groter publiek beschikbaar, verwacht hij. „Als jij een leuke kerel tegenkomt, zou je hem met de vr-bril kunnen inscannen. Dan kan je te allen tijde seks met hem hebben. En als hij jou niet meer leuk vindt, heb je hem gewoon in virtualreality.” En mocht die leuke kerel daar geen trek in hebben? „We moeten binnenkort lastige ethische discussies gaan voeren”, erkent Meinsma.

Lees ook: Penetratie is niet heilig en zeven andere seksweetjes

Denk ik dat virtualreality-porno echte seks kan vervangen? Misschien als de brillen zo gebruiksvriendelijk worden gemaakt, dat er op technisch gebied niks mis kan gaan. Ik word al boos als mijn cursor vastloopt, laat staan als mijn virtuele leuke kerel er midden in de actie mee ophoudt. Mark Spiering acht het mogelijk dat virtuele seks een waardig alternatief wordt, voor de jongste generaties dan. „Ik ben in de vijftig. Ik moet al een drempel over om met een computer te praten. Maar voor twaalfjarigen is dat normaal.” Rowan ziet het niet gebeuren: „Je kan vr-porno nog zo cool maken, maar uiteindelijk ben je gewoon alleen.”

    • Manouk van Egmond