Verrukt applaus

Een team met Giri, Van Wely, Smeets, L’Ami en Predrag Nikolic – ik noem de voornaam van Nikolic om hem te onderscheiden van de 121 andere spelers op de wereldranglijst die ook Nikolic heten – zou alle Nederlandse clubwedstrijden winnen. Alleen speelden ze niet samen voor een Nederlandse club, maar in de Bundesliga voor Solingen.

Solingen was gelijk bovenaan gekomen met Baden-Baden, en op 24 mei werd in die stad de beslissingswedstrijd gespeeld. Baden-Baden heeft een superteam en kwam op met Caruana, Vachier-Lagrave, Anand, Svidler en nog vier anderen die ook hun mannetje staan. Aan het laatste bord speelde Roestam Kasimdzjanov, die in 2004 wereldkampioen van de FIDE werd.

Doordat ik als zinloze dagbesteding al die Nikolicen had geteld, was ik in de stemming om uit te rekenen welk land een sterker achttal dan dit team op de been zou kunnen brengen. Als je naar de ratings kijkt is het alleen Rusland, met minimaal verschil. De nummers 2, 3 en 4 – China, de Verenigde Staten en Oekraïne – zijn zwakker dan Baden-Baden. Je vraagt je af waar de sponsors van die club het voor doen.

Solingen kon het niet bolwerken en verloor met 4½ - 3½, ook al won Giri van Caruana en maakte Van Wely makkelijk remise tegen Anand.

Sinds Loek van Wely twee jaar geleden vader van een zoon werd, heeft hij vaak gezegd dat hij het als schaker wat rustiger aan zou doen, maar dat lijkt mee te vallen. Dit jaar speelde hij, afgezien van wat kleinere evenementen, in het Grenke Open in Karlsruhe en in de Nederlandse, Belgische, Franse en Duitse clubcompetitie.

Een paar weken voor de finale in Baden-Baden speelden de zestien teams van de hoogste Bundesliga gezamenlijk hun laatste ronde in Berlijn. De partij van Van Wely was de mooiste van de dag en in de commentaarzaal ging nog tijdens die partij verschillende keren een verrukt applaus op.

Loek van Wely - Falko Bindrich, Bundesliga Berlijn 2018

1. d4 d5 2. c4 e6 3. Pc3 Pf6 4. cxd5 Pxd5 5. e4 Pxc3 6. bxc3 c5 7. Tb1 Le7 8. Pf3 0-0 9. h4 Dit was in het kandidatentoernooi in Berlijn een nieuwtje waarmee Karjakin van Kramnik won. 9...cxd4 10. cxd4 Pc6 11. Lc4 Te langzaam. Karjakin deed 11. h5, waarna Kramnik de pionwinst 11...Da5+ 12. Ld2 Dxa2 terecht niet aandurfde. 11...e5 12. d5 Pa5 13. Le2 Ld6 14. h5 b6 15. Ph4 Le7 16. g3 Pb7 17. Lb2 Pc5 18. h6 Hij verscherpt de strijd nog meer. 18...g5 19. Pf3 Pxe4 20. Pxe5 Lb4+ 21. Kf1 Pd2+ 22. Kg1 Lb7 23. Pg4 f5 Achteraf zagen ze dat zwart met 23...f6 in het voordeel was gekomen. 24. Pe3 Te8 Beide partijen spelen op koningsaanval, maar wie komt het eerst? Na 24...f4 25. gxf4 gxf4 26. Th2 f3 27. Kh1 met de dreiging 28. Dg1+ zou het wit zijn. 25. Th5 Txe3 26. fxe3 Dxd5 27. Txg5+ Kf8 Het lijkt of wit is uitgepraat. 28. Txf5+ Dxf5 29. Lg7+ Ke7 30. Txb4 Dh3

Zie diagram

31. Lf6+ De redding. 31...Kf8 Na 31...Kf7 leidt 32. Lh5+ tot remise en na 31...Kxf6 32. Da1+ wint wit. 32. Lg7+ Ke7 Na 32...Kg8 is er een mooie winst voor wit: 33. Db3+ Pxb3 34. Lc4+ en zwart gaat mat. 33. Lf6+ Kf8 34. Lg7+ Remise door eeuwig schaak.

    • Hans Ree