Eeuwige jeugd

Kirsan Iljoemzjinov, president van de FIDE, sprak op een Russische nieuwszender over het schaakspel als bron van eeuwige jeugd. Het paste goed in de campagne voor zijn herverkiezing op het FIDE-congres in oktober in Batumi. Zijn belangrijkste concurrent is zijn voormalige knecht, vice-president Georgios Makropoulos. Doordat zijn ondergeschikten zich tegen hem hebben gekeerd, heeft het verkiezingsteam van Iljoemzjinov veel onbekende namen. Er is gebleken dat een van de mensen op zijn lijst niet bestaat.

Het leek een strijd tussen twee oudgedienden, maar kort geleden meldde zich een derde kandidaat, de Engelse grootmeester Nigel Short. In 1993 probeerde die de FIDE een kopje kleiner te maken door met Kasparov hun tweekamp om het wereldkampioenschap te privatiseren, nu heeft hij een andere benadering. Als de kandidaten voor een verkiezing de namen Felon, Burglar en Crook zouden dragen, zou de keus even moeilijk zijn als straks in Batumi.

Een spookpersoon op de kieslijst is iets nieuws, maar het citeren van uit de duim gezogen wetenschappelijke onderzoeken is heel gewoon voor schaakbazen. Maar wonder boven wonder, het recente Australische onderzoek waarop Iljoemzjinov zich beriep, bestaat echt en betoogde met een stroom van statistisch materiaal dat schaakgrootmeesters, net als medaillewinnaars op de Olympische Spelen, langer leven dan de rest van de bevolking. Zou het waar zijn? Ik geloof het niet, maar hoor het graag.

Bij het Russische teamkampioenschap in Sotsji was in de toernooizaal een sterk vergrote foto opgehangen waarop Michail Tal tijdens het interzonale toernooi in Moskou in 1982 aan het bord, zijn tegenstander, de Cubaanse grootmeester Guillermo Garcia, een vuurtje gaf voor zijn sigaret. Tal en Garcia stierven vroeg, tegenwoordig letten grootmeesters beter op hun gezondheid.

Dat teamkampioenschap werd donderdag gewonnen door De Bronzen Ruiter uit Sint-Petersburg onder leiding van Peter Svidler. De volgende romantische partij werd in de iets lagere regionen gespeeld.

Grigory Paltsjoen - Ivan Botsjarov, Russisch teamkampioenschap, Sotsji 2018

1. e4 e5 2. Pf3 Pf6 3. d4 Pxe4 4. dxe5 Lc5 5. Dd5 Lxf2+ 6. Kd1 f5 7. Lc4 Tf8 Op goede gronden was steeds 7...De7 gespeeld. 8. Pc3 c6 9. Pxe4 Een sterk dameoffer. 9...cxd5 10. Pd6+ Met zwarts dame op e7 zou dit onzin zijn. 10...Ke7 11. Lg5+ Tf6 12. Lxd5 Wit heeft een paard voor zijn dame, maar er komt meer en zijn koningsaanval is sterk. 12...Da5 13. c4 Pc6 14. Pxf5+ Kf8 15. exf6 gxf6 16. Lxf6 Pb4 17. Lc3 Db6

Zie diagram

18. Pg5 Dit lijkt gevaarlijk, maar wit kon sterker spelen. Na 18. Lxb4+ Dxb4 19. Kc2 d6 20. P5d4 Kg7 21. Thf1 zou wit met al zijn stukken in de aanval groot voordeel krijgen. 18...Pxd5 19. cxd5 d6 20. Pe6+ Lxe6 21. dxe6 Dc5 22. e7+ Beslissende fout. Het mooiste was er af voor wit, maar na meteen 22. g4 zou het nog een volle strijd zijn. 22...Ke8 23. g4 Dd5+ 24. Kc2 Na 24. Ke2 heeft zwart 24...Dg2, bijvoorbeeld 25. Thf1 Dxg4+ 26. Kxf2 Dxf5+ en zwart wint. Met zijn koning nog op f8 zou dit niet gaan voor zwart wegens dameverlies. 24...De4+ 25. Kb3 Dxg4 26. Pxd6+ Kxe7 Zwart staat gewonnen. 27. Tad1 Td8 28. Lb4 Ke6 29. Thf1 a5 30. La3 b5 31. Td3 Da4+ 32. Kc3 b4+ 33. Kd2 bxa3 Wit gaf op.