Trumpblog

‘Opmerking over McCain is walgelijk’

Senator Graham vindt opmerking over McCain 'disgusting'

De Republikeinse senator Lindsey Graham heeft de opmerking van Witte Huis-medewerkster Kelly Sadler over zijn zieke partijgenoot John McCain "walgelijk" genoemd. McCain, die vorig jaar juli te horen kreeg dat hij een hersentumor heeft, riep deze week zijn partijgenoten op tegen de benoeming van CIA-veteraan Gina Haspel te stemmen als nieuwe directeur van de Amerikaanse inlichtingendienst. De senator uit Arizona is kritisch op Haspel wegens haar betrokkenheid bij omstreden verhoortechnieken van terreurverdachten na 9/11.

Haspel leidde naar verluidt een geheime gevangenis waar verdachten werden gewaterboard: Gina Haspel. Persoonlijk betrokken bij martelingen?

Sadler, medewerkster bij de communicatieafdeling, zou donderdag tijdens een vergadering gezegd hebben dat McCains mening er niet meer toe doet omdat "hij toch doodgaat". Bij het programma Face the Nation zei Graham dat als een medewerkster van hem iets dergelijks zou hebben gezegd, hij excuses zou hebben aangeboden namens zijn kantoor. "Het kan geen kwaad om het goede te doen en grootmoedig te zijn", aldus de senator uit South Carolina.

Sadler zou na de ophef haar verontschuldigingen hebben aangeboden aan Meghan, McCains dochter. Meghan had vrijdag al gezegd dat ze niets begreep van een werkomgeving "waar je zoiets kan zeggen en de volgende dag nog steeds een baan kan hebben".

"We gaan allemaal dood. Sinds mijn vader de diagnose een jaar geleden kreeg, begrijp ik de betekenis van het leven zoveel meer. Het gaat er niet om hoe je overlijdt, het gaat erom hoe je leeft."

Graham bezocht McCain deze week en liet na het bezoek weten dat de Vietnamveteraan "nog wel een tijdje bij ons blijft". "We hebben het niet gehad over uitvaarten, maar over de toekomst", zei Graham.

Trump wil hotelmagnaat als EU-ambassadeur

De Amerikaanse president Donald Trump wil dat hotelier Gordon Sondland de Amerikaanse ambassadeur voor de Europese Unie wordt. Sondland had in 2016 afstand genomen van Trump, maar hij zou een jaar later wel ruim een miljoen dollar hebben gedoneerd aan de inauguratiecommissie van Trump.

Sondland is de oprichter en directeur van Provenance Hotels, een restaurant- en hotelketen met luxe kamers in de Verenigde Staten. Ook zit hij in de adviesraad van bankholding U.S. Bancorp. In januari vorig jaar stapte oud EU-ambassadeur Anthony Gardner op. Hij vervulde de functie onder oud-president Obama. Sindsdien is er geen opvolger aangewezen. Sondlands kandidatuur moet nog door de Senaat worden goedgekeurd.

'Diplomatiek vacuüm'

De positie van EU-ambassadeur mag nu dan mogelijk worden vervuld, maar 44 van de 188 ambassadeursposten wereldwijd zijn nog onbezet. Volgens Euronews is daardoor in de Verenigde Staten een "diplomatiek vacuüm" ontstaan.

Medewerker Witte Huis: McCain 'gaat toch dood'

Een communicatiemedewerkster van het Witte Huis heeft kritiek van de Republikeinse senator John McCain op de kandidaat van president Trump om de inlichtingendienst CIA te leiden donderdag van de hand gewezen als irrelevant, want ,,hij gaat toch dood".

McCain, die een hersentumor heeft, riep senatoren woensdag op om de benoeming van Gina Haspel tot hoofd van de CIA te blokkeren wegens haar betrokkenheid bij martelingen van terreurverdachten tijdens de 'oorlog tegen terrorisme' van voormalig president George W. Bush.

Volgens communicatiemedewerkster Kelly Sadler ,,doet dat niet ter zake" wegens de ernstige ziekte van McCain, zei ze donderdag tijdens een vergadering van de communicatieploeg van het Witte Huis. Dat melden diverse Amerikaanse media op basis van een bron die bij de vergadering aanwezig was.

Het Witte Huis heeft de opmerking niet ontkend. Het gaf een verklaring uit met een betuiging van respect voor McCain, een veteraan van de oorlog in Vietnam. Maar het bood geen verontschuldigingen aan. Sadler heeft de dochter van McCain, Meghan McCain donderdag gebeld om excuses aan te bieden.

Waterboarding

McCain, senator namens de staat Arizona, is als krijgsgevangene in Vietnam gemarteld. Hij vindt dat Haspel, die kortstondig een geheime CIA-gevangenis leidde in Thailand waar terreurverdachten werden onderworpen aan waterboarding, niet geschikt is om leiding te geven aan de inlichtingendienst. De VS hebben marteling sindsdien afgezworen - al is het volgens Trump een effectieve tactiek.

Trump is herhaaldelijk in botsing gekomen met zijn partijgenoot McCain, die presidentskandidaat was namens de Republikeinen in 2008. Hij heeft gezegd dat McCain wat hem betreft geen held is, omdat hij gevangen is genomen (zelf ontliep Trump dienstplicht tijdens de oorlog in Vietnam). McCain heeft forse kritiek op Trump in een nieuw boek, The Restless Wave.

Het is onzeker of Haspel, nu nog plaatsvervangend directeur van de CIA, steun krijgt van de Senaat. Tijdens een hoorzitting zei ze woensdag dat ze marteling als hoofd van de organisatie nooit meer zou toestaan - maar ze liet na om de folteringen uit het verleden te bestempelen als immoreel. De meeste Democraten en enkele Republikeinen zijn tegen haar benoeming.

Trump verwelkomt Amerikanen die werden vrijgelaten door Noord-Korea

De Amerikaanse president Donald Trump heeft donderdag bij de Amerikaanse luchtmachtbasis Andrews de drie Amerikanen verwelkomd die door Noord-Korea zijn vrijgelaten. Trump zei dat het "een zeer bijzondere avond was voor deze drie fantastische mensen".

Trump sprak de hoop uit op een vredesakkoord met Noord-Korea en de aanstaande ontmoeting met het land. "Ik denk echt dat hij wat wil doen," zei Trump over de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un. "Hij wil zijn land naar de echte wereld brengen."

Trump verwelkomt de drie Amerikanen die door Noord-Korea werden vrijgelaten. Foto Susan Walsh/AP

Gevangenschap

Een van de vrijgelaten Amerikanen zei dat hij tijdens zijn gevangenschap veel dwangarbeid moest verrichten. "Maar als ik ziek was, werd ik wel behandeld." Hij benadrukte dat ze alle drie verschillend werden behandeld.

Trump werd vergezeld door zijn vrouw Melania en de Amerikaanse vicepresident Mike Pence met zijn echtgenote. Ook de minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo was aanwezig. Hij vergezelde de drie Amerikanen vanuit Noord-Korea. Trump zei telefonisch contact te hebben gehad met de familie van Otto Warmbier, de 22-jarige Amerikaanse student die vorig jaar overleed nadat hij bijna anderhalf jaar gevangenzat in Noord-Korea.

De president ronde het persmoment kenmerkend af. Tegen de aanwezige pers zei hij dat ze vast nog nooit zulke hoge kijkcijfers hadden gehad op dat moment van de dag. Het vliegtuig landde rond 03.00 uur in de nacht lokale tijd.

'Michael Cohen kreeg geld van Russische oligarch'

Michael Cohen, de advocaat van Trump die pornoactrice Stormy Daniels zwijggeld betaalde voor een vermeende affaire met de president in 2006, heeft via zijn brievenbusfirma geld gekregen van een Russische oligarch. The New York Times schrijft op basis van verkregen documenten dat de firma van Cohen, Essential Consultants, op z'n minst een half miljoen dollar heeft gekregen van een Amerikaanse investeringsmaatschappij die nauwe banden heeft met oligarch Viktor Vekselberg.

De investeringsmaatschappij uit New York, Columbus Nova, zegt in een verklaring dat het bedrag niks van doen heeft met de oligarch. Cohens firma ontving het geld van Columbus Nova tussen januari en augustus 2017. Waarom is onduidelijk. Cohen richtte Essential Consultants op vlak voor de verkiezingen in 2016, een paar weken voor hij de pornoactrice betaalde.

Volgens CNN en The New York Times heeft speciaal aanklager Robert Mueller, die de invloed van Rusland onderzoekt op de Amerikaanse presidentsverkiezingen in 2016, Vekselberg eerder dit jaar ondervraagd over de betaling aan de firma van Cohen. Hij werd vorige maand nog op een Amerikaanse sanctielijst gezet.

Zwijggeld

De betaling aan pornoactrice Stephanie Clifford, die werkt onder de naam Stormy Daniels, is omstreden. Ze kreeg 130.000 dollar van Trumps advocaat, een paar weken voor de verkiezingen. Clifford zegt dat ze in 2006 een affaire had met Trump, maar dat ontkent hij.

Eerst ontkende de Amerikaanse president iets van de transactie te weten. Vorige week zei zijn nieuwe juridische adviseur Rudy Giuliani in een interview met Fox News echter dat Trump wel degelijk wist van de betaling en Cohen ook had terugbetaald. Daarna bevestigde Trump de betaling toch, maar hij benadrukte dat Clifford niet betaald was met campagnegeld, wat verboden zou zijn geweest.

Analyse: Waarom stapt Trump uit de Iran-deal?

De VS stappen uit het akkoord omdat er "sluitend bewijs" is dat Iran zich niet aan afspraken hield. Hoe dun het bewijs volgens de rest van de internationale gemeenschap ook is, Trump grijpt het aan om het akkoord op te blazen.

Maar Trumps stap is volgens Amerika-correspondent Guus Valk minder inconsistent dan het lijkt. Hij is er sinds zijn aantreden primair op gericht de erfenis van zijn voorganger Barack Obama te vernietigen.

Lees de analyse van correspondent Guus Valk: Waarom stapt Trump uit de Iran-deal?

De belangrijkste vragen over de Iran-deal

De VS trekken zich terug uit de nucleaire deal met Iran. Hoe reageert Europa op zijn besluit en wat betekent dit voor Iran? En wat wat houdt die deal precies in?

Lees hier: De belangrijkste vragen over het nucleaire akkoord

Trump maakt dinsdag besluit over Irandeal wereldkundig

Donald Trump zal dinsdag zijn langverwachte besluit over de nucleaire deal met Iran wereldkundig maken. De Amerikaanse president liet maandag op Twitter wezen dat hij om 14.00 uur lokale tijd (20.00 uur Nederlandse tijd) zal laten weten of de VS zich terugtrekken uit de overeenkomst.

Lees ook de column van Carolien Roelants over deze kwestie: Of Trump tekent of niet, Iran heeft niets aan nucleaire deal

De laatste week zetten leiders van verschillende landen druk op Trump om de Amerikaanse handtekening niet weg te halen onder de deal die Iran heeft met de wereldgemeenschap. Daarin belooft Iran af te zien van nucleaire ambities in ruil voor opheffing van economische sancties. De overeenkomst, die in 2015 werd gesloten, wordt gezien als een van de belangrijkste deals van de laatste jaren.

Twitter avatar realDonaldTrump Donald J. Trump I will be announcing my decision on the Iran Deal tomorrow from the White House at 2:00pm.
Lees hier waarom het besluit van Trump met zoveel belangstelling wordt gevolgd: Oplopende druk in brandgevaarlijke omgeving

Trump is van mening dat Iran de afspraken schendt door bijvoorbeeld toch te testen met ballistische raketten. Die maken echter geen deel uit van de deal. De Europese gemeenschap is dan ook van mening dat Iran de overeenkomst nog gewoon naleeft. De Iraanse president Rohani liet eerder al weten dat er niet te tornen valt aan de gemaakte afspraken.

Podcast: De wonderbaarlijke terugkeer van Giuliani

De nieuwe aflevering van de presidentiële podcast van NRC-correspondent Guus Valk en VPRO-presentator Chris Kijne gaat ditmaal over de terugkeer van Rudy Giuliani. De voormalige burgemeester van New York was tijdens de campagne van Trump een groot pleitbezorger voor de Republikein maar verdween naar de achtergrond. Totdat hij onlangs terugkeerde als nieuwe advocaat van de president.

Luister hier naar de nieuwste aflevering: De wonderbaarlijke terugkeer van Rudy Giuliani

Trump niet bij opening ambassade in Jeruzalem

Donald Trump zal zelf niet aanwezig zijn bij de opening van de Amerikaanse ambassade in Jeruzalem op 14 mei. In plaats daarvan stuurt de president zijn dochter Ivanka en schoonzoon Jared Kushner naar de omstreden ceremonie. Ook Minister van Handel Steven Mnuchin zal aanwezig zijn.

Trump kondigde vorig jaar aan dat hij de Amerikaanse ambassade van Tel Aviv naar Jeruzalem gaat verplaatsen. Dat besluit was omstreden omdat Jeruzalem inzet is van de strijd tussen Israëliërs en Palestijnen. Door de ambassade te verplaatsen kiest Trump openlijk partij en erkent hij Jeruzalem als hoofdstad van Israël. Veel landen weigeren Jeruzalem die status toe te kennen.

Met het besluit loste Trump een campagnebelofte in. Guatemala liet in reactie daarop weten eveneens de ambassade te verplaatsen naar Jeruzalem. Maandag liet Israël weten dat ook Paraguay die keuze zou hebben gemaakt, maar de Paraguayaanse regering ontkent dat.

Iran: zelfs als VS uit deal wil, kan die blijven bestaan

De Iraanse president Rohani. Foto Abedin Taherkenareh/EPA

Het is de week van de Irandeal. Aanstaande zaterdag besluit Trump of hij de internationale overeenkomst met het Midden-Oosterse land opzegt of niet. In aanloop naar die beslissing heeft de Iraanse president Rohani maandag gezegd dat het atoomakkoord wat hem betreft kan blijven bestaan, ook al trekken de VS zich eruit terug.

"Wat wij willen, is dat de niet-Amerikaanse ondertekenaars van de deal het voortbestaan ervan garanderen", zei Rohani volgens AP tijdens een bijeenkomst met regeringsfunctionarissen. "Dan maakt het niet uit of de VS zich eruit terugtrekt." Hij voegde daaraan toe dat de Amerikanen een "strategische vergissing" door de overeenkomst op te zeggen.

Het akkoord dat zes landen in 2015 met Iran sloten is volgens Trump "de slechtste deal ooit". In ruil voor het opheffen van sancties moet het land zijn nucleaire programma opschorten. De overeenkomst, die getekend werd onder de vorige president Obama, is te mild voor Iran, vindt Trump. Israël beweerde vorige week informatie te hebben dat het land tegen de afspraken in atoomwapens ontwikkelt.

Lees ook: Wat klopt er van het ‘bewijs’ van Israël?

Met het opschorten van de deal zouden de sancties weer in werking treden die Irans economie de laatste jaren flink troffen. De Europese deelnemers aan het akkoord - Frankrijk, Groot-Brittannië, Duitsland en de EU - maken zich sterk voor het behoud van de atoomafspraken. De Britse minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson is deze week in Washington om onder andere gesprekken met Trumps regering te voeren. In een opiniestuk in The New York Times sprak hij zich zondag uit voor de Irandeal.

Ook Frankrijk sprak zich maandag uit voor de afspraken met Iran. "We zijn vastberaden deze deal te redden omdat de overeenkomst beschermt tegen nucleaire proliferatie en het de juiste manier is om te voorkomen dat Iran een atoomwapen krijgt", zei de Franse minister van Buitenlandse Zaken Jean-Yves Le Drian in Berlijn. Zijn Duitse ambtgenoot liet zich in soortgelijke bewoordingen uit.

Trump kan tot 12 mei besluiten wat hij wil doen met de Irandeal. Zijn bondgenoten Europa en Israël nemen tegengestelde positie in.

Welkom in een nieuw Trumpblog

Donald Trump spreekt voor het Witte Huis. Foto Kevin Lamarque/Reuters

Welkom! Een nieuwe week, een nieuw blog over de Amerikaanse president. Hier houden we alle belangrijke ontwikkelingen bij rond het presidentschap van Donald Trump.

Het blog van vorige week, waarin je onder andere kunt lezen over Trumps controversiële Bataclan-uitspraken, vind je hier terug.