Carlsens nieuwe scalp

Na het Vugar Memorial in de Azerbajdzjaanse stad Shamkir, kon Magnus Carlsen tevreden zijn zegeningen tellen, ook al had hij geen hoge dunk van de kwaliteit van zijn partijen. Alleen over zijn overwinning op Anish Giri was hij tevreden.

Carlsen had in Shamkir, na het Tata-toernooi in Wijk aan Zee, zijn tweede toptoernooi in 2018 gewonnen. Hij had nu 32 opeenvolgende partijen gespeeld zonder er een te verliezen, hij had ratingpunten gewonnen en hij kon op de kolf van zijn jachtgeweer weer een nieuw kerfje zetten. Dat kerfje staat voor de naam Anish Giri, tegen wie hij nu eindelijk een positieve score heeft in partijen met klassieke bedenktijd: een keer verloren, veel remises en twee keer gewonnen.

Wat zijn score tegen zijn concurrenten betreft zijn drie mensen hem voorlopig ontsnapt. Tegen de Chinees Ding Liren staat Carlsen gelijk, op de achtvoudige kampioen van Rusland Peter Svidler staat hij een punt achter en tegen de Rus Jan Nepomniatstsji heeft hij een verrassend slechte score die misschien nooit meer goedgemaakt wordt. Van hun acht klassieke partijen werden er vier remise en vier werden gewonnen door Nepo. Ze speelden in 2002 al tegen elkaar in kinderkampioenschappen, dus dat telt nauwelijks, maar hun laatste klassieke partij was in de London Classic van 2017, en die won Nepo ook.

Als Carlsen straks in november tegen Fabiano Caruana om het wereldkampioenschap speelt, zal het me niet verbazen als Nepo door het kapitaalkrachtige team van Caruana wordt ingehuurd om het geheim van Carlsens kwetsbaarheid te onthullen.

Het is begrijpelijk dat Carlsen tevreden was over zijn partij met Giri. Hij versloeg hem eerst op diens sterke punt, de openingsvoorbereiding, en wist in de moeilijke beslissende fase zijn stukken op bewonderenswaardige wijze naar de goede velden te sturen.

Anish Giri - Magnus Carlsen, Vugar Gashimov Memorial Shamkir 2018

1. c4 e5 2. Pc3 Pf6 3. Pf3 Pc6 4. g3 d5 5. cxd5 Pxd5 6. Lg2 Pb6 7. 0-0 Le7 8. a3 a5 9. d3 0-0 10. Le3 Le6 11. Tc1 a4 Dit pionoffer speelde Carlsen snel. 12. Pd2 f5 13. Lxb6 cxb6 14. Pxa4 Lg5 15. Pc3 e4 Zwart heeft ruim compensatie voor de geofferde pion. 16. Kh1 In Nepomniatstsji-Aronian, Genève 2017, werd 16. Tb1 gespeeld. Wit won na wilde strijd. Giri wist dat die partij bestond, maar niet hoe het precies ging. 16...Dd7 17. Tb1 Tad8 18. Pc4 Df7 19. b3 exd3 20. exd3 f4 21. Pe4 Le7 22. gxf4 Dit ziet er lelijk uit, maar wit kon niet leven met de permanente dreiging f4-f3. 22...Dxf4 Veld f4 wordt een rangeerterrein voor zwarts stukken. 23. a4 Pb4 24. De2 Dh6 25. Tbd1 Pd5 26. Tg1 Kh8 27. Lf1 Tf4 28. Pe5 Tdf8 29. f3 Th4 30. d4 Pf4 31. Dd2 Lxb3 32. Tb1 Sterker was 32. Tc1, waarna wit volop meedoet aan de moeilijke strijd. 32...Lxa4 33. Lb5 Lxb5 34. Txb5 De6 35. Db2 Ld8 36. Pg5 De8 37. Tb3 Lxg5 38. Txg5 Pe6 39. Tg4 De laatste kans was 39. Tg1 Pxd4 40. Te3, al staat zwart duidelijk beter. 39...Txg4 40. fxg4 Dd8

Zie diagram

41. Th3 Er was geen verdediging. Na 41. Td3 Dd5+ 42. Kg1 Tf1+ 43. Kxf1 Dh1+ 44. Ke2 Dxh2+ verliest wit de dame en 41. Tf3 Txf3 42. Pxf3 Dd5 43. Dc3 h6 is ook hopeloos. 41...Dd5+ 42. Kg1 De4 43. Db4 Tf6 Wit gaf op.