Trump betaalde pornoactrice Stormy om te zwijgen, zegt advocaat Giuliani

De Amerikaanse president Donald Trump betaalde zelf de 130.000 dollar terug aan zijn advocaat Michael Cohen, waarmee pornoster Stormy Daniels werd afgekocht. Dat heeft Trumps nieuwe advocaat Rudy Giuliani woensdagavond gezegd tegen Fox News. De bekendmaking staat haaks op eerdere verklaringen: de president ontkende tot nu toe altijd op de hoogte te zijn van zwijggeld dat Cohen zou hebben betaald.

In het interview met Fox News stelt de onlangs tot het juridische team van Trump toegetreden Giuliani dat Trump wist dat Cohen deze zaak afhandelde en hij hem daarna terugbetaalde. „Ze sluisden het door naar een advocatenkantoor en de president betaalde het terug. Hij kende de details niet, voor zover ik weet, maar wist wel van de afspraak dat Michael [Cohen] dit soort dingen zou regelen.”

Giuliani was van 1994 tot 2002 burgemeester van New York. Als prominent Republikein schaarde hij zich al vroeg achter de kandidatuur van Trump.

Cohen zei eerder de 130.000 dollar (108.000 euro) uit eigen zak te hebben betaald. Ook Trump zei dat Cohen dat op eigen houtje deed.

Stormy Daniels zegt het geld te hebben gekregen om haar mond te houden over een affaire die zij had met de huidige president. De betaling staat centraal in het onderzoek van de FBI naar Michael Cohen. Cruciale vraag daarbij is of er campagnegeld naar Stormy Daniels is gegaan. Dat zou tegen de regels zijn.

Maar volgens Giuliani zijn er geen campagnewetten overtreden en is de betaling uiteindelijk volkomen legaal. „Dat geld was geen campagnegeld, sorry. […] Het is geen campagnegeld. Geen overtreding van de regels voor campagnefinanciering.”