Giuliani: Trump betaalde zijn advocaat zwijggeld pornoactrice terug

President Donald Trump ontkende tot nu toe van de betaling van 130.000 dollar te hebben geweten die zijn advocaat Michael Cohen deed aan pornoactrice Stormy Daniels.

Stormy Daniels (Stephanie Clifford) spreekt op 16 april 2018 de pers toe voor het gerechtsgebouw in New York met haar advocaat Michael Avenatti naast haar. Foto: Peter Foley/EPA

De Amerikaanse president Donald Trump betaalde zelf de 130.000 dollar terug aan zijn advocaat Michael Cohen, waarmee pornoster Stormy Daniels werd afgekocht. Dat heeft Trumps advocaat Rudy Giuliani woensdagavond gezegd tegen Fox News. Zijn uitspraak staat haaks op eerdere verklaringen: de president heeft tot nu toe altijd ontkend dat hij op de hoogte was van het zwijggeld dat Cohen had betaald.

In een interview met Fox News stelt de onlangs tot het juridische team van Trump toegetreden Giuliani dat Trump wist dat Cohen deze zaak afhandelde en hij hem daarna terugbetaalde:

“Ze sluisden het door een advocatenkantoor en de president betaalde het terug. Hij kende de details niet, voor zover ik weet, maar wist wel van de afspraak dat Michael dit soort dingen zou regelen.”

Cohen heeft eerder verklaard dat hij de 130.000 dollar (108.000 euro) uit eigen zak had betaald. Ook Trump zei dat Cohen dat op eigen houtje heeft gedaan.

Overtreding campagneregels?

De actrice zegt het geld hebben gekregen om haar mond te houden over een affaire die zij heeft gehad met de huidige president. De betaling staat centraal in het onderzoek dat de FBI naar Michael Cohen doet. Grote vraag daarbij is of de afkoopsom voor Stormy Daniels tegen de regels in uit campagnegeld is betaald.

Maar volgens Giuliani zijn er geen campagnewetten overtreden en is de betaling uiteindelijk volkomen legaal:

“Dat geld was geen campagnegeld, sorry. Ik geef je nu iets wat je nog niet weet. Het is geen campagnegeld. Geen overtreding van de regels voor campagnefinanciering.”

Giuliani was van 1994 tot 2002 burgemeester van New York en schaarde zich als prominent Republikein al vroeg achter de kandidatuur van Donald Trump. Ruim twee weken geleden trad hij toe tot het advocatenteam van Trump.

Verbijstering over uitspraken Giuliani

De advocaat van Stephanie Clifford, de echte naam van Stormy Daniels, is “verbijsterd” over de uitspraken van Giuliani dat Trump niet alleen op de hoogte was van de betaling van het zwijggeld, maar het zelfs uit eigen zak zou hebben betaald:

“Ik ben verbijsterd en sprakeloos. Als dit klopt dan is het Amerikaanse volk maandenlang voorgelogen en misleid. En er moet recht gedaan worden.”

NRC-correspondent Guus Valk stelt op Twitter dat het een enorme uitglijder is van Giuliani door al dan niet per ongeluk de waarheid te vertellen:

Michael Cohen is al jarenlang een van de persoonlijke advocaten van Donald Trump en toonde zich altijd uiterst loyaal. Begin april viel de FBI bij hem binnen en nam daarbij documenten in beslag die betrekking hebben op de schikking die de Amerikaanse president trof met de pornoactrice.

Lees ook: Trumps juridische bodyguard verdoezelt diens affaires
    • Arjan Meesterburrie