Trumpblog

‘Medewerkers Trump verzamelden privé-informatie over assistenten Obama’

'Trump liet onderhandelaars Irandeal persoonlijk bespioneren'

Medewerkers van Donald Trump hebben eerder dit jaar een Israëlisch particulier inlichtingenbedrijf opdracht gegeven om belastende informatie te verzamelen over de privélevens van assistenten uit de regering van voormalig president Barack Obama.

Het ging om Ben Rhodes en Colin Khal, die als veiligheidsadviseurs betrokken waren bij de onderhandelingen over het nucleaire akkoord met Iran. Volgens de aan The Guardian gelieerde krant The Observer moesten onthullingen uit de dirty ops campaign de geloofwaardigheid van het verdrag ondermijnen.

Uit documenten die de zondagkrant heeft ingezien zou blijken dat de Trump-medewerkers in mei van dit jaar de Israëlische privédetectives benaderden. Dat was kort na Trumps bezoek aan Israël. Het is volgens de krant niet duidelijk of het inlichtingenbedrijf daadwerkelijk is begonnen aan het verzamelen van de 'vuile' informatie.

Trump kan tot 12 mei besluiten wat hij wil doen met de Irandeal. Zijn bondgenoten Europa en Israël nemen tegengestelde positie in.

De Verenigde Staten en Israël hebben in de afgelopen weken felle kritiek geuit op het atoomakkoord met Iran, dat in 2015 werd gesloten: in ruil voor opheffing van de sancties moest het land zijn nucleaire wapenprogramma terugdraaien. Trump beslist op 12 mei of hij de Irandeal in stand wil houden. Maandagavond bracht president Netanyahu van Israël informatie van de geheime dienst Mossad naar buiten over de status van het kernwapenprogramma van Iran.

Frankrijk boos om Bataclan-uitspraken Trump

Trump tijdens zijn toespraak bij de NRA. Foto Lucas Jackson/Reuters

In zowel Frankrijk als in het Verenigd Koninkrijk is boos gereageerd op de toespraak die Trump vrijdag hield op een bijeenkomst van wapenlobby NRA. Tijdens zijn speech verzekerde de Amerikaanse president zijn gehoor dat een verbod op vuurwapens er onder zijn bewind niet komt. Wapens zijn nodig, schetste hij met een serie controversiële voorbeelden. Hij suggereerde dat het hoge aantal slachtoffers van de aanslag op popzaal de Bataclan in 2015 voorkomen had kunnen worden als de bezoekers wapens hadden gehad. Ook legde hij een verband tussen een reeks steekpartijen in Londen en de strenge wapenwetgeving in Engeland.

"Boem", zei Trump, terwijl hij een schietbeweging maakte met zijn hand. "De bezoekers van de Bataclan werden op brute wijze vermoord door een klein groepje terroristen met wapens." Een voor een schoten ze de slachtoffers neer, vervolgde Trump, terwijl hij de schoten nadeed. "Kom hier, boem. Kom hier, boem." Als een van de medewerkers van de concertzaal een wapen hadden gehad, waren de terroristen op de vlucht geslagen, was het punt dat hij wilde maken.

Herinnering aan slachtoffers

"Frankrijk keurt de de uitspraken van president Trump ten zeerste af", liet het Franse ministerie van Buitenlandse Zaken uitgaan in een verklaring. "We eisen dat de herinnering aan de slachtoffers gerespecteerd wordt. (...) Frankrijk is trots dat het een land is waar vuurwapens streng gereguleerd worden."

Op Twitter noemde voormalig president van Frankrijk Francois Hollande Trumps opmerkingen "beschamend" en "obsceen". De Parijse burgemeester Anne Hidalgo uitte eveneens forse kritiek. Ze noemde het optreden van Trump "minachtend en onwaardig".

Les propos honteux et les simagrées obscènes de Donald Trump en disent long sur ce qu’il pense de la France et de ses valeurs. L’amitié entre nos deux peuples ne sera pas entachée par l’irrespect et l’outrance. Toutes mes pensées vont aux victimes du 13 novembre.

— François Hollande (@fhollande) May 5, 2018

Tijdens de toespraak vergeleek de Amerikaanse president verder een ziekenhuis in Londen met een oorlogsgebied. "Ze hebben geen vuurwapens. Ze hebben messen", zei Trump, die zich baseerde op een artikel dat hij onlangs gelezen had. De president omschreef hoe de ziekenhuisvloeren onder het bloed zaten ondanks strenge vuurwapenwetgeving. "Messen, messen, messen", zei Trump terwijl hij steekgebaren maakte.

Giuliani komt terug op eerdere uitspraken zwijggeld Stormy Daniels

Rudy Giuliani, een van de advocaten van Donald Trump, heeft een nieuwe verklaring uitgebracht over het zwijggeld dat de president aan pornoster Stormy Daniels zou hebben betaald. Giuliani, die eerder al dan niet per ongeluk onthulde dat Trump de 130.000 dollar had terugbetaald aan het advocatenkantoor dat Daniels afbetaalde, zei vrijdag dat het geld was om "de familie Trump te beschermen tegen een valse en persoonlijke aantijging".

Trump ontkende eerder betrokken te zijn geweest bij een betaling aan de actrice. Donderdag gaf hij voor het eerst toe een maandelijks bedrag te betalen om de "valse verklaringen" van de actrice te stoppen. Volgens de president zijn dit soort betalingen "heel normaal voor rijke en bekende mensen".

Steeds dieper raakt Trump verstrikt in de zaak rond Stormy Daniels. Wie er ook betaalde, zwijggeld aan pornoactrice achervolgt Trump.

Of Trump betrokken was bij de betaling aan Daniels is niet het enige punt van discussie. De FBI onderzoekt momenteel of er campagnegeld is gebruikt om de actrice af te kopen. Giuliani ontkent dit vrijdag in zijn verklaring. "De betaling was hoe dan ook verricht, ook als Trump geen kandidaat was geweest", meent Giuliani. Ook hiermee lijkt de advocaat terug te komen op een eerdere uitspraak, toen hij suggereerde dat er een link was tussen het zwijggeld en de campagne.

Enkele uren voor de verklaring van Giuliani zei de president dat zijn nieuwe advocaat "fouten" had gemaakt, omdat hij nog maar net begonnen is. "Hij zal de feiten binnenkort wel op een rijtje krijgen", voorspelde Trump.

Giuliani beantwoordt vragen van journalisten in de lobby van de Trump Tower. Foto Evan Vucci/AP

Advocaat die Trump verdedigt in Ruslandonderzoek stapt op

De advocaat die president Donald Trump vertegenwoordigt in het Rusland-onderzoek vertrekt eind mei met pensioen. Dat heeft het Witte Huis woensdag bekendgemaakt. De 67-jarige Ty Cobb verdedigt de president sinds juli 2017 tegen aantijgingen van samenspanning met de Russische overheid tijdens de presidentsverkiezingen van 2016.

Cobbs pensioen komt op een moment dat speciaal aanklager Robert Mueller, die onder meer de mogelijke Russische inmenging onderzoekt, onderhandelt over een gesprek met Trump. Volgens Witte Huiswoordvoerster Sarah Huckabee Sanders werd er al meerdere weken gesproken met Cobb over zijn pensioen.

Cobb wordt vervangen door Emmett Flood, bevestigde het Witte Huis woensdag. Hij was de advocaat van Bill Clinton toen die president met een afzettingsprocedure te maken kreeg. Cobb zei dat het "een eer was om dit land te dienen in het Witte Huis".

Speciaal aanklager Robert Mueller in 2013. Foto Yuri Gripas/Reuters

'Mueller dreigde met dagvaarding voor Trump'

Speciaal aanklager Robert Mueller heeft in maart gedreigd met een dagvaarding voor president Trump. Daarmee zou hij Trump dwingen te getuigen voor een grand jury in het onderzoek naar de Russische bemoeienis met de presidentsverkiezingen van 2016. Dat meldt The Washington Post woensdagmorgen.

Mueller uitte het dreigement tegenover Trumps advocaten, nadat die hadden beweerd dat Trump niet verplicht is om met onderzoekers te praten. De krant baseert zich op vier bronnen die betrokken waren bij het gesprek. Het is de eerste keer dat Mueller de optie van een dagvaarding heeft genoemd.

Onenigheid

De uitspraak van de speciaal aanklager leidde tot onenigheid tussen Trump en zijn advocaat John Dowd. Die adviseerde Trump om een dagvaarding te voorkomen door zo veel mogelijk mee te werken met Mueller. De president opende niettemin op Twitter de aanval op Mueller en diens onderzoek. Dowd diende vervolgens zijn ontslag in.

De grand jury waarvoor Trump gedagvaard kan worden, onderzoekt of er genoeg bewijs in het Rusland-dossier zit om een strafrechtelijk onderzoek te openen. Het orgaan bestaat geheel uit burgers. De afgelopen decennia verschenen twee andere Amerikaanse presidenten voor een grand jury: Richard Nixon (in 1975) en Bill Clinton (in 1998).

Trump dicteerde gezondheidsbrief aan dokter

De brief die dokter Harold Bornstein tijdens de campagne van Donald Trump heeft geschreven, waarin hij de kandidaat zo gezond noemde dat deze de 'gezondste president ooit' zou worden, is door Trump zelf gedicteerd. Dat verklaarde dokter Bornstein tegenover CNN.

De 70-jarige dokter beschreef hoe hij met zijn vrouw in de auto onderweg was toen Donald Trump hem over de telefoon vertelde wat er in de brief moest staan. Een aantal dingen die Trump in de brief wilde konden volgens Bornstein er niet in staan, de rest heeft hij opgeschreven zoals de toenmalige presidentskandidaat het wilde. De dokter zorgde er vervolgens voor dat de brief klaarlag voor Trump.

De brief viel destijds al op vanwege de superlatieven waarmee de gezondheid van Donald Trump werd beschreven. In het gesprek met CNN noemde Bornstein de overdreven bewoordingen in de brief een vorm van 'zwarte humor' vergelijkbaar met de film Fargo van de Coen Brothers.

Het grijpt de waarheid en beweegt die in een andere richting.

Dokter Harold Bornstein is vijfendertig jaar lang de persoonlijke dokter van Donald Trump geweest in New York. Eerder vandaag meldde hij dat het medische dossier van Trump onaangekondigd en op een ruwe manier door diens bodyguard werd opgehaald in 2017.

De perswoordvoerder van het Witte Huis zei dat het ophalen van het medisch dossier onderdeel was geweest van een standaard procedure. Op de verklaring van de dokter over de gezondheidsbrief is nog niet gereageerd door het Witte Huis.

Trump stelt heffing op staal uit voor EU

President Trump geeft de Europese Unie, Canada en Mexico een maand langer vrijstelling van de importheffingen op staal en aluminium die hij in maart aankondigde. Door het uitstel is het handelsconflict dat dreigde na Trumps aankondiging voorlopig afgewend.

Trump wil met de heffingen Amerikaanse fabrikanten beschermen tegen buitenlandse concurrentie. Vooral China zou de Amerikaanse markt overspoelen met goedkope metalen.

New York Times legt hand op vragen Mueller aan Trump

Speciaal aanklager Robert Mueller heeft een lijst met bijna vijftig vragen die hij wil stellen aan president Trump. Dit blijkt uit stukken die de Amerikaanse krant The New York Times in handen heeft. Mueller wil de open vragen vermoedelijk gebruiken om inzicht te krijgen in Trumps gedachtegang en motivatie voor sommige acties. Ook zijn er vragen gericht op zakelijke beslissingen van de president.

Vragen als "Wat bedoelde u toen u Russische diplomaten op 10 mei 2017 vertelde dat het ontslag van meneer Comey de druk van de ketel haalde?" laten zien dat Muellers onderzoek nog altijd gericht is op mogelijke banden tussen Rusland en het campagneteam van de Amerikaanse president. Er zijn ook vragen over Russische hacks en de ontmoeting van Donald Trump Jr. met een Russische advocaat.

The New York Times publiceerde de lijst met vragen, inclusief uitleg over de achtergrond ervan. Lees ze hier allemaal.

Een van de meest opvallende vragen op de lijst gaat over Trumps voormalige campagneleider Paul Manafort. Eerder werd hij al aangeklaagd voor samenzwering tegen de Amerikaanse overheid en witwassen. Nu lijkt Mueller te vermoeden dat hij als campagneleider assistentie van Moskou vroeg:

"Wat weet u over contacten tussen uw campagneteam, inclusief Paul Manafort, en Rusland over mogelijke assistentie bij de campagne?"

Historicus Garrett Graff voorspelde in oktober dat Mueller "niet ophoudt tot alles op tafel ligt". 'Dit onderzoek heeft de omvang van Watergate.'

Er is niet eerder een link gelegd tussen Manafort zelf en de mogelijke contacten met Rusland. Volgens The New York Times hebben onderzoekers van Muellers team de vragen voorgelezen aan de advocaten van Trump. Laatstgenoemden zouden de vragenlijst op papier hebben opgesteld.

Robert Mueller na een vergadering met de Senaatscommissie over de mogelijke Russische inmenging. Foto J. Scott Applewhite/AP

President Moon: Donald Trump verdient de Nobelprijs

Donald Trump zou de Nobelprijs voor de Vrede moeten krijgen voor zijn rol in de toenadering tussen Noord- en Zuid-Korea. Dat heeft de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in gezegd tegen een aantal hoge ambtenaren, meldt het Blauwe Huis aan persbureau Reuters. "Het enige dat wij nodig hebben is vrede", zei Moon.

Moon heeft zijn Amerikaanse ambtgenoot vaker geroemd. Trump "verdient veel voor het op gang brengen van de inter-Koreaanse gesprekken", aldus de Zuid-Koreaanse president in januari. Die gesprekken zouden mede tot stand gekomen zijn als gevolg van door de Amerikanen geïnitieerde sancties en de opgevoerde druk.

De Zuid-Koreaanse president stak de loftrompet over Trump nadat de weduwe van oud-president Kim Dae-jung had gezegd dat Moon de Nobelprijs verdiende voor het hernieuwde contact tussen de Korea's. Moons antwoord was dat die aan Trump toekwam. Overigens heeft Kim Dae-jung de prijs in 2000 zelf ook gewonnen voor de eerste inter-Koreaanse top met de toenmalige Noord-Koreaanse leider Kim Jong-il.

Donald Trump koos een diplomatiek onconventionele aanpak voor het contact met Noord-Korea. Aan de ene kant maakte hij Kim Jong-un onder meer uit voor little rocket man en bedreigde hij hem impliciet met een nucleaire aanval, anderzijds bood Trump aan met het Noord-Koreaanse regime te willen praten. Een datum voor die top is nog niet bekendgemaakt. Wel heeft Trump de vraag opgeworpen over de locatie waar de ontmoeting met plaatsvinden:

Twitter avatar realDonaldTrump Donald J. Trump Numerous countries are being considered for the MEETING, but would Peace House/Freedom House, on the Border of North & South Korea, be a more Representative, Important and Lasting site than a third party country? Just asking!

Dit weekend zei Trump dat er nog twee locaties in de race zijn voor de topontmoeting. Volgens CBS gaat het om Mongolië en Singapore.

Trump en Moon schudden de hand. Foto Yonhap/EPA

Tweehonderd migranten eisen asiel bij 'zwakke grens' VS

Een groep van tweehonderd Centraal-Amerikaanse migranten is naar de grens tussen Mexico en de Verenigde Staten afgereisd, waar ze direct asiel eisen. Veel van de migranten, die veelal reizen met hun familie en kinderen, zijn hun land ontvlucht vanwege de onveiligheid. Immigratieagenten ter plekke weigeren de Centraal-Amerikanen binnen te laten. Volgens persbureau AP zei een woordvoerder:

"We hebben de maximumcapaciteit van de haven van San Ysidro bereikt waardoor immigratieambtenaren niet in staat zijn personen zonder de juiste documentatie binnen te laten."

Critici geloven niet dat de capaciteit van de haven te beperkt is. AP citeert een advocaat die zegt dat de VS wisten dat de karavaan de grens naderde en zich hadden kunnen voorbereiden. "We kunnen in minder dan een week een militaire basis uit de grond stampen, maar we kunnen niet tweehonderd migranten verwerken? Ik geloof er niets van."

Elk jaar rond Pasen trekken groepen Midden-Amerikaanse migranten door Mexico richting de VS. Niet eerder kreeg de karavaan zoveel aandacht.

'Poging onze wetten te ondermijnen'

De migranten zijn al weken bezig met de reis naar de Amerikaanse grens en worden onderwijl scherp in de gaten gehouden door de Amerikaanse autoriteiten. Minister van Justitie Jeff Sessions noemde de karavaan "een doelbewuste poging om onze wetten te ondermijnen en ons systeem te testen". President Trump noemde de actie een bedreiging voor de VS, volgens de president is het gedeelte van de grens waar de migranten zijn gearriveerd zwak.

Volgens CNN hebben de migranten gezegd net zo lang aan de grens te wachten tot ze worden binnengelaten. Op beelden van de televisiezender is te zien hoe migranten de grensmuur proberen over te klimmen, aan de Amerikaanse kant van de grens klinkt voorzichtig gejuich.

Migranten zetten hun kampement op bij de grens bij San Diego. Foto Edgard Garrido/Reuters

Welkom in een nieuw Trumpblog

In dit Trumpblog houden we deze week alle ontwikkelingen rond het presidentschap van Donald Trump bij. Lees hier het Trumpblog van vorige week terug.