Trumpblog

Frankrijk neemt de leiding in onderhandelingen Iran-deal

Frankrijk neemt de leiding in onderhandelingen Iran-deal

De Franse president Emmanuel Macron heeft zondag telefonisch overlegd met de Iraanse president Hassan Rouhani over de huidige Iran-deal. De twee leiders willen het akkoord uit 2015 tussen Iran, de Verenigde Staten, Rusland, China, Frankrijk, Groot-Brittannië en Duitsland behouden. Dit tegen de wens van de Amerikaanse president Donald Trump in. In het akkoord staat dat Iran zijn nucleaire activiteiten stillegt in ruil voor een verlichting van internationale sancties. De afspraken gelden deels tot 2025, deels tot 2030.

Voorwaarden verbeteren

Trump wil al langer van de deal af, die hij vorige week nog "krankzinnig" noemde. Volgens de Amerikaanse president heeft Iran zijn nucleaire programma niet opgegeven, maar heeft het land wel profijt van de verlichting van de economische sancties. Op 12 mei moeten de VS opnieuw hun steun aan het akkoord geven, een goedkeuring die iedere drie maanden nodig is. Het voornemen van de Verenigde Staten om uit het akkoord te stappen, werd zondag nogmaals herhaald door de nieuwe Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Mike Pompeo. Volgens Pompeo gaat de deal niet ver genoeg en onderhandelingen met Europese grootmachten moeten voor verbetering zorgen, wil de huidige atoomdeal intact blijven, aldus Pompeo volgens Reuters.

Europees overleg

Meer Europese regeringen willen niet dat Trump zich uit de deal terugtrekt. Macron zou daarom zondag niet alleen contact hebben gezocht met Rouhani, maar ook met de Britse leider Theresa May en de Duitse bondskanselier Angela Merkel. Al eerder sprak hij met Trump over aanvullingen op de deal. Om aan de kritiek van de VS tegemoet te komen, willen de drie Europese leiders binnenkort gesprekken gaan voeren over de Iraanse langeafstandsraketten, het nucleaire programma na 2025 en de positie van Iran in de regio. Eerder gaf Trump aan een nucleaire stop van vijftien jaar te kort te vinden. Ook wil hij dat Iran volledig stopt met het testen van ballistische raketten.

Juridische tegenslag voor Paul Manafort

Een federale rechter in Washington D.C. heeft vrijdag een verzoek van Paul Manafort, oud-campagnemanager van Donald Trump, afgewezen om het mandaat van speciaal aanklager Robert Mueller te wijzigen. Mueller doet onderzoek naar de connecties tussen het verkiezingssteam rond Trump en het Kremlin. De oud-campagnemanager vindt dat Mueller zijn mandaat misbruikt om hem ook voor allerlei andere zaken aan te klagen. Manafort is door Mueller aangeklaagd voor witwassen en belastingfraude.

Het is een inmiddels bekende tactiek van Mueller: wroeten in het verleden van personen rond Trump en hen vervolgens strafvermindering aanbieden in ruil voor medewerking aan het grote onderzoek naar de Russische beïnvloeding. Zo wist de speciaal aanklager onder meer ex-Nationaal Veiligheidsadviseur Michael Flynn en Rick Gates, voormalig zakenpartner van Manafort, op de knieën te krijgen.

Lees hier een profiel van Manafort: De man achter dictators, oligarchen en Trump

Manafort spande daarop een civiele zaak aan tegen Mueller. Een federale rechter in Washington oordeelde vrijdag dat een civiele zaak zich niet leende voor dergelijke juridische vragen.

Aanvankelijk vroegen de advocaten van Manafort om het laten vallen van alle aanklachten tegen hem, later vroegen ze om een bepaalde paragraaf uit het mandaat van Mueller te laten verwijderen. Mueller zou op die manier niet meer mensen kunnen vervolgen voor zaken die niet gerelateerd zijn aan het Rusland-onderzoek. Ook wilden ze dat de rechter bepaalde dat de oud-campagnemedewerker beschermd moet worden tegen toekomstige aanklachten van Mueller.

Republikeinen publiceren rapport naar Russische beïnvloeding

De inlichtingencommissie van het Huis van Afgevaardigden heeft vrijdag haar rapport gepubliceerd over de invloed van Rusland op de Amerikaanse verkiezingen. Afgelopen maand maakten de Republikeinen al de belangrijkste conclusies bekend van het onderzoek. Toen meldden zij dat de commissie geen bewijs had gevonden voor samenwerking tussen het campagneteam van Donald Trump en Rusland.

Die conclusie werd direct verworpen door de Democraten uit de commissie. Vrijdag kondigde Nancy Pelosi, de Democratische partijleider in het Huis, aan dat de Democraten het Rusland-onderzoek zullen voortzetten, ondanks het uitkomen van het rapport.

Het onderzoek begon in januari 2017 als gezamenlijk initiatief van de twee partijen, maar bezweek uiteindelijk aan partijgeruzie en raakte verlamd. Naast het bijna 250-pagina's tellende rapport publiceerde de commissie ook afwijkende conclusies van de Democraten. Vicevoorzitter van de commissie en Democraat Adam Schiff liet al een verklaring uitgaan waarin hij zegt dat het onderzoek fundamentele fouten bevat.

Democraten uit de commissie beschuldigden de Republikeinen, die in de commissie in de meerderheid zijn, er al eerder van het onderzoek voortijdig te hebben gesloten en niet hun uiterste best te hebben gedaan. Ze zouden niet genoeg getuigen hebben geïnterviewd of genoeg bewijs hebben verzameld.

Ook concludeert de commissie dat Rusland een "informatie-oorlog" heeft gevoerd tijdens de campagneperiode om invloed uit te oefenen op de uitslag. Rusland heeft altijd ontkend de verkiezingen te hebben beïnvloed. Trump ontkent dat zijn team heeft samengewerkt met Rusland.

Er lopen nog meer onderzoeken naar de invloed van Rusland en de samenwerking met het team van Trump, zoals het justitiële onderzoek door speciaal aanklager Robert Mueller en door de inlichtingencommissie van de Senaat.

Mike Pompeo benoemd als minister van Buitenlandse Zaken

De Amerikaanse senaat heeft donderdag ingestemd met de benoeming van Mike Pompeo, het voormalige hoofd van de CIA, als minister van Buitenlandse Zaken. Kort daarna werd hij ingezworen door de Hoge Raad. Hij volgt Rex Tillerson op, die vorige maand werd ontslagen door president Trump omdat ze te veel van mening verschilden. Van de honderd senatoren stemden 57 voor de benoeming van Pompeo.

Het was een tijd onduidelijk of de nieuwe minister wel genoeg steun kon vergaren. Hij leek eerder al te stranden tijdens de stemming in de Senaatscommissie Buitenlandse Zaken. De Republikeinse senator Rand Paul dreigde zich aan te sluiten bij de Democraten die tegen zijn benoeming zijn. Paul maakte maandag bekend zijn partijgenoot toch te steunen, waarna zijn benoeming in stemming kon worden gebracht bij de voltallige Senaat.

Pompeo staat bekend als een hardliner en een goede bekende van president Trump. "We hebben hetzelfde denkproces", zei de president eerder. Pompeo wil zich als minister van Buitenlandse Zaken onder meer inzetten om het nucleaire akkoord met Iran af te schaffen.

Later op donderdag werd bekend dat de kersverse minister dit weekend naar Brussel afreist om een vergadering met de NAVO bij te wonen. Hierna reist hij door naar Saoedi-Arabië, Israël en Jordanië. Volgens Heather Nauert, woordvoerder van het ministerie, is er "nog nooit een minister van Buitenlandse Zaken geweest die zo snel op reis ging".

Mike Pompeo tijdens een vergadering met president Trump. Foto Saul Loeb/AFP

Jackson trekt zich terug als minister van Veteranenzaken

Ronny Jackson, lijfarts van de Amerikaanse president Trump, wordt toch geen minister van Veteranenzaken. Temidden van een aanzwellende stroom berichten – over drankmisbruik, een vijandige managementstijl en lichtzinnige medicijnverstrekking – trok Jackson zich donderdag terug voor de baan.

„De aantijgingen tegen mij zijn volledig vals en gekunsteld”, stelde hij in een strijdbare verklaring. „Als er iets van zou kloppen, zou ik niet uitgekozen, gepromoveerd en vertrouwd zijn om in zo’n gevoelige en belangrijke rol te dienen als lijfarts van drie opeenvolgende presidenten in de afgelopen twaalf jaar.”

Eerder in de week publiceerden Democraten een inventarisatie van Jacksons veronderstelde wangedrag. Hieruit zou blijken dat Jackson alcohol dronk terwijl hij met toenmalig president Obama aan boord van Air Force One meevloog: een overtreding van de medische code van het Witte Huis. Ook zou hij na een borrel van de Secret Service een auto-ongeluk hebben gehad. Verder had hij de bijnaam ‘Candyman’, omdat hij kwistig recepten voor pijnstillers voorschreef – aan stafleden, maar ook aan zichzelf.

Trump belde donderdag naar zijn favoriete tv-show Fox&Friends om het op te nemen voor Jackson. „Hij zou het geweldig gedaan hebben. Ze proberen een man kapot te maken.” In januari gaf Jackson nog een gloedvolle analyse van Trumps „uitstekende gezondheid”, die hij toeschreef aan „diens ongelooflijk goede genen”. Jackson, in dienst als schout-bij-nacht van de marine, zal aanblijven als lijfarts, meldde het Witte Huis.

Trumps advocaat Michael Cohen beroept zich op zwijgrecht

Michael Cohen, de advocaat van president Trump, zal zich beroepen op zijn zwijgrecht in de rechtszaak die pornoactrice Stephanie Clifford tegen hem heeft aangespannen. Dat heeft hij de rechtbank in Los Angeles woensdag laten weten, meldt Reuters.

Cohen beroept zich op het Vijfde Amendement van de Amerikaanse grondwet. Daarin is vastgelegd dat niemand gedwongen kan worden om tegen zichzelf te getuigen in een strafproces. De advocaat wil geen vragen beantwoorden omdat momenteel ook een strafrechtelijk onderzoek naar hem loopt in Manhattan, New York. Eerder deze maand viel de FBI zijn huis, kantoor en hotelkamer binnen.

Clifford - beter bekend onder haar actricenaam Stormy Daniels - heeft een rechtszaak aangespannen tegen Cohen en Trump om onder een geheimhoudingsverklaring uit te komen. Volgens de pornoactrice is haar 130.000 dollar betaald in de aanloop naar de presidentsverkiezingen van 2016 zodat ze zou zwijgen over een affaire met Trump tien jaar eerder.

Lees meer over de invallen van de FBI: Onderzoek naar advocaat is gevaarlijk voor Trump

Trump ontkent

Cohen wil voorkomen dat verklaringen in de civiele zaak aangespannen door Clifford, gebruikt kunnen worden in het strafrechtelijk onderzoek in New York. Daar kijkt een openbaar aanklager vermoedelijk onder meer of de advocaat te vervolgen is voor betalingen die hij heeft gedaan aan Clifford. Haar advocaat, Michael Avenatti noemt de beslissing van Cohen om zich te beroepen op het Vijfde Amendement een "verbluffende ontwikkeling":

Twitter avatar MichaelAvenatti Michael Avenatti This is a stunning development. Never before in our nation’s history has the attorney for the sitting President invoked the 5th Amend in connection with issues surrounding the President. It is esp. stunning seeing as MC served as the “fixer” for Mr. Trump for over 10 yrs. #basta

Trump ontkent dat hij een affaire heeft gehad met Clifford en zegt niets van de betaling af te weten. Cohen - die zich jarenlang inzette als 'fixer' van Trump - zei eerder dat hij de pornoactrice met eigen geld afbetaald heeft.

Michael Cohen eerder deze maand in New York. Foto Lucas Jackson/Reuters

Rechter: beter beargumenteren waarom DACA wordt stopgezet

Het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Veiligheid moet beter beargumenteren waarom het wil stoppen met het DACA-programma. Het onder Obama opgezette programma is bedoeld om jonge migranten die illegaal naar de VS zijn gekomen een status te geven. Deze migranten, ook wel Dreamers genoemd, kunnen met deze gedoogstatus studeren en werken in het land. Trump hen wil deze status echter afnemen.

Een federale rechter in de staat Washington noemde dinsdag het besluit van het ministerie "arbitrair en wispelturig".

"Het programma wordt onrechtmatig genoemd maar ongeveer nergens wordt uitgelegd wat er dan onrechtmatig aan is."

Lees hier een eerdere stuk dat we over de Dreamers schreven: Trump worstelt met modelmigranten

Binnenlandse Veiligheid moet binnen negentig dagen met betere argumenten komen waarom DACA onrechtmatig is. Als het ministerie dat niet lukt, moet het nieuwe DACA-aanvragen en verzoeken tot verlenging van bestaande statussen weer in behandeling nemen.

Trump kondigde eerder aan dat hij het programma gaat stopzetten. Hij wilde zo een einde maken aan de in zijn ogen "illegale amnestie". Meerdere organisaties stapten naar de rechter om uitzetting van de Dreamers tegen te houden. De zaak van dinsdag was aangespannen door onder meer Princeton University.

'Bromance' tussen Trump en Macron

Op de tweede dag van het staatsbezoek van de Franse president Emmanuel Macron aan Washington ging het dinsdag afgezien van de Iran-deal in Amerikaanse media vooral over de 'bromance' tussen Macron en Trump. Het was de aanwezige pers niet ontgaan dat de Franse president en Trump zeer frequent fysiek en lichamelijk contact hadden met elkaar. Aan een stuk door werden er handen vastgehouden, schouderklopjes gegeven en waren er omhelzingen.

Bij de vorige ontmoeting tussen de twee wereldleiders vorig jaar won Macron een wedstrijdje handen knijpen van Trump. De Amerikaanse president die er bekend om stond mensen hun arm uit de kom te schudden, werd door de Fransman getrakteerd op een hardhandige handshake. Nu leken de twee wereldleiders beiden besloten te hebben juist heel veel vriendschap uit te willen stralen.

Hieronder wat beelden van de bromance:

Al was het misschien evengoed allemaal powerplay twitterden journalisten van diverse media:

Twitter avatar ddale8 Daniel Dale 2017 power move: Dominate foreign leader with outrageous public handshake
2018 power move: Publicly comment on foreign leader's possibly imaginary dandruff, wipe it off his shoulder
Twitter avatar thedailybeast The Daily Beast Trump on French President Emmanuel Macron after they kissed on the cheek: "I like him a lot."
Their bromance is somewhere between tragedy and farce, @RinZaleski argues https://t.co/cbbYlDHO6K https://t.co/qDGaSiD2ie

NRC-correspondent Guus Valk vond het wat te dik aangezet:

Twitter avatar apjvalk Guus Valk Dit hele staatsbezoek is me veel te lichamelijk. https://t.co/F7THwOexxn

Macron staat open voor aanpassen Iran-deal

President Trump en zijn Franse collega Emmanuel Macron hebben dinsdag in het Witte Huis met elkaar overlegd over een "nieuwe" Iran-deal. Macron zei volgens persbureau AP na afloop dat de twee landen gaan proberen de overeenkomst te verbeteren. De Fransman maakte duidelijk dat er te praten valt over aanpassing van de deal, om tegemoet te komen aan de eisen van Trump.

De Amerikaanse president is een uitgesproken tegenstander van de Iran-deal, die hij dinsdag "krankzinnig" en "belachelijk" noemde. Volgens Trump heeft Teheran niet werkelijk zijn nucleaire ambities opgegeven, terwijl het wel de economische voordelen geniet van de deal.

Macron probeert in Washington het atoomakkoord juist te redden. Hij behartigt daarmee de belangen van Europese regeringen, die niet willen dat Trump zich uit de deal terugtrekt. Trump zegt dat van plan te zijn als het niet lukt de tekortkomingen uit het akkoord te halen.

Dinsdag liet Macron weten een aantal punten van zorg over Iran met Trump te delen. Hij noemde bijvoorbeeld het stilleggen van alle Iraanse nucleaire activiteiten tot 2025 - een termijn die in het akkoord is afgesproken, maar volgens Trump veel te kort is. Macron vindt ook dat de Iraniërs moeten stoppen met het testen van ballistische raketten. Een verbeterd akkoord zou dit soort pijnpunten moeten aanpakken.

WATCH: President Trump says he spots a piece of dandruff on President Emmanuel Macron and brushes it off for him -- demonstrating that his state visit with the French leader is already "head and shoulders" above state visits past. https://t.co/ev4NJYPcfL pic.twitter.com/VmKfZrotV6

— CBS News (@CBSNews) 24 april 2018

Macron in Washington aangekomen voor bezoek Trump

De Franse president Emmanuel Macron en zijn vrouw Brigitte zijn in Washington aangekomen voor een driedaags bezoek. Het is het eerste staatsbezoek aan de Verenigde Staten sinds Trump president is.

Trump was al eens bij Macron op bezoek geweest. Hij was in Parijs tijdens de nationale feestdag, quatorze juillet en woonde onder meer de militaire parade bij.

Lees meer over het staatsbezoek in dit stuk van NRC-correspondenten Guus Valk en Peter Vermaas: Hoe Macron en Trump een hecht duo werden

Wit, goud en vijfduizend bloemen

Emmanuel en Brigitte Macron vertrekken na een korte tussenstop bij het Witte Huis per helikopter naar Mount Vernon, het huis waar George Washington lange tijd woonde. De details van het onthaal zijn maandag al naar buiten gebracht door first lady Melania Trump.

Bij aankomst planten de staatshoofden en hun echtgenotes een wintereik in de tuin. Het huis is gedecoreerd met bijna vijfduizend bloemen: kersenbloesem, pronkerwten en seringen. Die zijn vrijwel allemaal afkomstig uit de Verenigde Staten, maar een deel komt uit Nederland.

De echtparen Trump en Macron krijgen tijdens het staatsbanket een lamsrack geserveerd met nectarinetaart toe op wit met goud servies. Bij de maaltijd worden Amerikaanse wijnen geserveerd die volgens het Witte Huis "de historische vriendschap" tussen de VS en Frankrijk belichamen. De Washington National Opera verzorgt een voorstelling. Details over de gastenlijst én de japon van Melania Trump worden pas later buiten gebracht.

Mexico ziet immigratiekwestie los van handelsovereenkomst

Mexico is niet bereid zich met de Noord-Amerikaanse handelsovereenkomst NAFTA onder druk te laten zetten om het immigratiebeleid aan te passen. Dat heeft de Mexicaanse minister van Buitenlandse Zaken Luis Videgaray maandag gezegd in reactie op een tweet van Donald Trump, meldt Reuters.

Trump twitterde maandag dat Mexico mensen moet tegenhouden die het land doorkruisen om de Verenigde Staten te bereiken:

"Mogelijk maken we dit een voorwaarde voor de nieuwe NAFTA-overeenkomst. Ons Land [sic] kan wat nu gebeurt niet aanvaarden! Verder moeten we snel geld uittrekken voor de Muur [sic]."

De VS, Canada en Mexico zijn in onderhandeling over een nieuwe handelsovereenkomst die het 24-jaar oude verdrag moet vervangen. Volgens Reuters bedraagt de waarde van de handel die NAFTA vereenvoudigt zo'n 1,2 biljoen dollar (980 miljard euro).

Welkom in een nieuw Trumpblog

In dit Trumpblog houden we deze week alle ontwikkelingen rond het presidentschap van Donald Trump bij. Lees hier het Trumpblog van vorige week terug.