Trumpblog

‘McCabe geeft Mueller aantekeningen over Trump’

'McCabe draagt ook aantekeningen van gesprekken met Trump over aan Mueller'

Andrew McCabe, de voormalig onderdirecteur van de Amerikaanse inlichtingendienst FBI, heeft aantekeningen van gesprekken met president Donald Trump overhandigd aan speciaal aanklager Robert Mueller. Dat schrijven Amerikaanse media waaronder persbureau AP dit weekend.

In de documenten staan details over zijn ontmoetingen met Trump en ook aantekeningen van gesprekken met voormalig FBI-directeur James Comey, die op zijn beurt ook aantekeningen maakte van gesprekken met de president in de aanloop naar zijn ontslag in mei vorig jaar.

De precieze inhoud van de documenten die McCabe heeft overgedragen, is onbekend. Mogelijk geeft het verder inzage in Trumps beslissing om Comey te ontslaan. Naar aanleiding van dat ontslag werd speciaal aanklager Mueller aangesteld, die niet alleen kijkt naar mogelijke banden tussen het campagneteam van Trump en Rusland maar ook of Trump met het ontslag van Comey de rechtsgang heeft verhinderd.

Ontslag McCabe

McCabe werd afgelopen vrijdag vlak voordat zijn pensioen in zou gaan ontslagen omdat hij volgens minister van Justitie Jeff Sessions de federale recherche zou hebben misleid en informatie gelekt zou hebben naar de pers.

Zelf zegt de voormalig onderdirecteur dat zijn ontslag politiek gemotiveerd is, en deel uitmaakt van een grotere lastercampagne tegen de FBI. McCabe werkte onder meer mee aan het onderzoek naar de vermeende Russische inmenging in de Amerikaanse verkiezingen.

Dit weekend werd meer belastende informatie bekend over het campagneteam van Trump: Gegevens 50 miljoen Amerikaanse Facebookgebruikers gelekt

Na het ontslag van Comey werd McCabe tijdelijk plaatsvervangend directeur van de FBI en botste snel met de president. Volgens McCabe genoot Comey nog van de volledige steun van de inlichtingendienst, in tegenstelling tot wat het Witte Huis aangaf als reden voor zijn ontslag.

Pornoster Stormy Daniels moet claim van 20 miljoen vrezen

Pornoster Stormy Daniels loopt het gevaar een schadeclaim van 20 miljoen dollar te krijgen omdat ze naar buiten is getreden over de affaire die ze naar eigen zeggen met president Trump had in 2006. Daniels tekende in 2016 een zwijgcontract waarin ze beloofde niets over de zaak te vertellen. Volgens advocaten van Trump heeft ze dat minstens twintig keer toch gedaan, schrijft The New York Times.

In het contract dat Stephanie Clifford (Daniels’ echte naam) sloot, staat dat ze per overtreding een schadevergoeding van een miljoen dollar moet betalen. De advocaten van Trump hebben daarom nu een aanklacht ingediend bij een federale rechtbank in de staat Californië. Volgens The New York Times is het voor het eerst dat Trump zich met de zaak bemoeit.

Inmiddels heeft Daniels haar affaire met Trump tot verdienmodel gemaakt. Ze treedt nu op in stripclubs met de slogen ‘Make Adult Great Again’.

Clifford zelf houdt echter vol dat het contract dat ze twee jaar geleden tijdens de presidentscampagne met een raadsman van Trump sloot ongeldig is, omdat onder het document de handtekening van de advocaat staat, en niet die van de president zelf. De vergoeding van 130.000 dollar die ze destijds accepteerde wil ze nu terugstorten.

Duitsland gaat praten met VS over invoertarieven

De Duitse minister van Economische Zaken Peter Altmaier vliegt zondag naar de VS om te praten over de invoertarieven op aluminium en staal, die Trump vorige week heeft ingevoerd. De minister wil proberen de VS op andere gedachten te brengen en te overreden de hogere tarieven niet uit te breiden tot andere goederen of grondstoffen. Dat bericht persbureau Reuters op basis van de Duitse omroep ARD. Trump zou ook importtarieven overwegen voor Chinese producten. China heeft een handelsoverschot van 375 miljard dollar met de VS.

De hogere tarieven van 25 procent op staal en 10 procent op aluminium zijn in de VS, Canada en in de EU op veel verzet gestuit. Republikeinen vrezen verlies van banen, de EU, Canada en andere landen zijn bang dat het tot een handelsoorlog leidt. Aan staalproducerende landen Mexico en Canada heeft Trump een tijdelijke ontheffing gegeven, in afwachting van de uitkomst van onderhandelingen in april over het vrijhandelsverdrag Nafta.

De EU overweegt tegenmaatregelen:'Dit is een provocatie aan het adres van Europa'

Trump vindt de hogere tarieven juist gerechtvaardigd omdat hij een eind wil maken aan het goedkoop dumpen van staal op de Amerikaanse markt. De president, die momenteel ook met Zuid-Korea onderhandelt over een nieuw bilateraal vrijhandelsverdrag, dreigde eerder deze week ook met het terugtrekken van Amerikaanse troepen uit het land als de gesprekken niet bevredigend verlopen. Zuid-Korea heeft met de VS een handelsoverschot van 3,5 miljard dollar.

'Mueller eist documenten van Trump Organization'

Speciaal aanklager Robert Mueller eist documenten van de Trump Organization. Het zou onder meer gaan om stukken die te maken hebben met Rusland, schrijft The New York Times op basis van twee bronnen met kennis van de oproep.

De precieze inhoud van het bevel is niet bekend, maar het is zover bekend voor het eerst dat de speciaal aanklager documenten opvraagt van het bedrijf van Trump. De Trump Organization wilde tegenover The New York Times niet direct reageren op het nieuws. Sarah Sanders, woordvoerder van het Witte Huis, zei volgens Reuters donderdag niet inhoudelijk in te gaan op het onderzoek van Mueller: "We blijven volledig meewerken. Uit respect voor het onderzoek, geven we geen commentaar."

Mueller onderzoekt de vermeende Russische inmenging in de Amerikaanse verkiezingen van 2016, en of het campagneteam van Trump heeft samengewerkt met de Russen. De president zei eerder dat hij “een rode lijn” trok als het ging om onderzoek naar de financiën van zijn bedrijf.

Lees meer over de speciaal aanklager: Haalt Robert Mueller het nieuwe jaar?

Het was niet duidelijk hoe hij in dat geval zou reageren. Trump stond volgens ingewijden al meerdere keren op het punt om Mueller te ontslaan. Dat zou kunnen leiden tot een constitutionele crisis in de VS.

Eerder klaagde Mueller al meerdere voormalige campagnemedewerkers van Trump en dertien Russen aan.

Witte Huis steunt uitzetten Russische diplomaten

Het Witte Huis steunt het Britse besluit om Russische diplomaten uit te zetten. Dat blijkt uit een persverklaring die donderdag naar buiten is gebracht. Het Witte Huis sluit zich daarmee aan bij de beschuldiging van de Britten dat Rusland verantwoordelijk is voor de zenuwgasaanval in Salisbury.

Lees ook: Rusland gaat ‘snel Britse diplomaten uitzetten’

Volgens de VS past de aanval in een patroon waarbij "internationale regels worden genegeerd en de soevereiniteit en veiligheid van landen over de hele wereld wordt ondermijnd". Ook zou Rusland herhaaldelijk "pogingen doen om westerse democratische instellingen en processen te ondermijnen en in diskrediet te brengen".

De VS zijn een bondgenoot van de Britten en de steun komt dan ook niet onverwacht. Woensdag besloot de Britse premier Theresa May om 23 Russische diplomaten uit te zetten die spionnenwerk in het Verenigd Koninkrijk zouden doen. De beslissing volgde op een eerdere beschuldiging van May aan het adres van de Russen. Volgens de premier zit Rusland achter de aanval op Russische oud-spion Sergej Skripal en zijn dochter. Het tweetal werd begin maart besmet met het Novitsjok-zenuwgas en verkeert nog altijd in levensgevaar.

Ook de Franse president Emmanuel Macron sprak donderdag zijn steun uit aan May. Volgens Macron is er "geen enkele andere plausibele verklaring" dan dat Rusland betrokken is bij de aanval. Ook stelt hij dat het belangrijk is dat alle NAVO-partners in de kwestie gezamenlijk optrekken.

Tv-commentator Larry Kudlow nieuwe economisch topadviseur Trump

Larry Kudlow op de set van tv-zender CNBC. Kudlow is Trumps nieuwe economisch topadviseur. Foto AFP

Trump heeft een opvolger gevonden voor zijn vorige week opgestapte economisch topadviseur Gary Cohn. De zeventigjarige Larry Kudlow, analist en tv-commentator, zegt tegenover Reuters dat hij dinsdag door de president gevraagd is voor de functie. Hoewel hij het niet eens is met Trumps aangekondigde importtarieven op staal en aluminium, ging Kudlow akkoord.

De conservatieve Kudlow werkt op het moment als commentator bij tv-zender CNBC en bekleedde eerder een economische functie onder Reagan, de Republikeinse president die in de jaren tachtig de VS leidde. Kudlow is een voorstander van een kleine overheid en belastingverlaging. In dat laatste vindt hij Trump, die eind vorig jaar grote belastingverlagingen voor de VS aankondigde.

Kudlow is dan ook tevreden met het economisch beleid van de president. "De economie begint nu echt te rollen en dat gaat nog wel even zo door", zei hij tegen een Reuters-verslaggever, om daaraan toe te voegen dat hij een voorstander van vrije handel is. Daarmee doelt Kudlow op een aankondiging van Trump begin deze maand dat Amerikaanse bedrijven fikse heffingen op staal- en aluminiumimport moeten gaan betalen. Dit beleid - zeer omstreden in binnen- en buitenland - gaat binnen enkele weken in. Ook Kudlow is ertegen.

Voor Trumps vorige adviseur Cohn waren de importtarieven een breekpunt. Hij kondigde vorige week zijn aftreden aan uit onvrede over de staal- en aluminiumheffingen.

VS zijn bereid opnieuw in te grijpen in Syrië

Als de VN Veiligheidsraad niet ingrijpt in rebellenbolwerk Oost-Ghouta, zijn de Verenigde Staten bereid dat zelf opnieuw te doen. Dat heeft VS-ambassadeur voor de VN Nikki Haley maandag tegen de Raad gezegd, aldus Reuters. Vorig jaar voerden de VS een directe aanval uit op het regime van Assad. Zij vuurden raketten af op een Syrische luchtmachtbasis in het westen van het land. Aanleiding was een chemische aanval waarbij zeventig Syrische burgers om het leven kwamen.

Staakt-het-vuren

"Als de internationale gemeenschap het consequent nalaat te handelen, komt er een moment waarop landen het heft in eigen hand nemen", aldus Haley. Eerder op maandag werd bekend dat de VS een resolutie voorbereiden die oproept om een staakt-het-vuren van dertig dagen in de hoofdstad Damascus en in de enclave Oost-Ghouta. Vorige maand begon het Syrische leger met steun van Iran en Rusland een lucht- en landoffensief om het rebellenbolwerk. In februari stemde de Veiligheidsraad al unaniem in met een wapenstilstand maar dat maakte geen einde aan het geweld.

De bevolking kan Oost-Ghouta ondertussen niet verlaten. Er is een groot tekort aan medische hulp en hulpkonvooien kunnen het gebied nauwelijks bereiken. In de afgelopen twintig dagen zijn er meer dan duizend burgers omgekomen bij bombardementen op de enclave.

Geen verhoogde minimumleeftijd voor wapens, wel een onderzoekscommissie

Foto Shawn Thew/EPA

Het Witte Huis heeft een voorstel gedaan om wapengeweld op scholen tegen te gaan, zonder wapenwetgeving zelf direct aan te scherpen. In tegenstelling tot wat president Donald Trump eerder suggereerde, zal de leeftijd voor de aankoop van semi-automatische vuurwapens niet verhoogd worden van 18 naar 21 jaar. Wel wil de president staten financieel steun bieden voor het bewapenen en trainen van docenten, en moet de achtergrondscontrole bij de aankoop van wapens beter geregeld worden op federaal niveau.

Ook stelt Trump een commissie aan onder leiding van minister Betsy DeVos van Onderwijs die moet gaan kijken naar de veiligheid op scholen. Zij zal wel een mogelijke leeftijdsverhoging onderzoeken. DeVos noemde het voorstel "een pragmatisch plan om de veiligheid op scholen te verbeteren", schrijft The Washington Post.

Lees meer over de Amerikaanse wapenlobby: Het sterkste wapen van de NRA

Vorige maand kwamen in Florida 17 mensen om het leven toen een 19-jarige man met een semi-automatische AR-15 zijn voormalige school inliep en het vuur opende. Net zoals na eerdere zogeheten mass shootings riepen de Democraten op tot striktere wapenwetgeving.

Tijdens een bespreking met Republikeinen en Democraten leek het er kort op dat Trump hierin gedeeltelijk mee zou gaan en bereid was om de minimumleeftijd te verhogen. Na een vergadering met de belangrijke wapenlobbygroep National Rifle Association (NRA) werd snel duidelijk dat de president hier toch vanaf zou zien. De Democratische leider in het Congres Chuck Schumer heeft op Twitter kritisch gereageerd op het huidige voorstel van Trump.

.@WhiteHouse has taken tiny baby steps designed not to upset @NRA when the #gunviolence epidemic demands giant steps be taken. @SenateDems will push to go further: passing universal #backgroundchecks, actual fed legislation on protection orders & a debate on #AssaultWeaponsBan.

— Chuck Schumer (@SenSchumer) March 12, 2018

Welkom in een nieuw Trumpblog

Hier kunt u alle laatste ontwikkelingen volgen omtrent het presidentschap van Donald Trump.

Lees hier het blog van vorige week terug