In beeld

Kinderen met wapens – in Rusland is het geen ongewoon gezicht

De Jermolov Cadettenschool in Stavropol, in het zuiden van Rusland, combineert een lagere- en middelbare schoolopleiding met militaire vakken. Leerlingen lopen rond in uniform, gaan op bivak en leren met vuurwapens omgaan. Zo worden ze klaargestoomd voor het leven als beroepsofficier binnen de Russische strijdkrachten. De school wordt bezocht door zowel jongens als meisjes.
De Jermolov Cadettenschool werd opgericht in 1989, maar de traditie gaat terug tot het cadettencorps, de militaire scholen van het Russische Keizerrijk.
Foto Eduard Korniyenko/Reuters
Adellijke jongetjes vanaf 8 jaar oud werden hier voorbereid op een officierscarrière.
Foto Eduard Korniyenko/Reuters
Na de Russische Revolutie (1917) kozen veel cadetten de kant van de Witten in de daaropvolgende burgeroorlog met de bolsjewieken. De cadettenscholen werden daarop gesloten.
Foto Eduard Korniyenko/Reuters
Al tijdens de Tweede Wereldoorlog begonnen de Sovjet-autoriteiten echter met hun eigen militaire scholen, waarvan er nu enkele tientallen in Rusland bestaan.
Foto Eduard Korniyenko/Reuters
Rusland is bezig met een omvangrijke modernisering van haar defensie, en daarbij is er ook meer aandacht voor de opleiding van officieren.
Foto Eduard Korniyenko/Reuters
In de afgelopen jaren zijn er verschillende nieuwe militaire scholen geopend, zoals in Perm, Orenburg en Irkoetsk.
Foto Eduard Korniyenko/Reuters
De cadettenschool in Stavropol (vernoemd naar de beroemde negentiende-eeuwse generaal en staatsman Aleksej Jermolov) wordt betaald door de gemeente en heeft sterke banden met de lokale kozakken-gemeenschap.
Foto Eduard Korniyenko/Reuters
De kozakken waren van oorsprong gevluchte lijfeigenen, maar werden in de negentiende eeuw ingelijfd in het keizerlijke leger.
Foto Eduard Korniyenko/Reuters
Tegenwoordig opereren veel kozakkenorganisaties op de uiterste rechterflank van de Russische politiek.
Foto Eduard Korniyenko/Reuters
Veel kozakken trokken naar de Donbas om te vechten tegen het Oekraïense leger.
Foto Eduard Korniyenko/Reuters
De cadettenscholen zijn niet de enige plekken waar kinderen in aanraking worden gebracht met het leger. Rusland kent ook ‘patriottische clubs’, een soort gemilitariseerde padvinderij waar oud-militairen soms nog jonge kinderen militaire vaardigheden bijbrengen.
Foto Eduard Korniyenko/Reuters
Hoewel Moskou de overgang wil maken naar een beroepsleger, leunen de Russische strijdkrachten nog altijd op dienstplichtigen.
Foto Eduard Korniyenko/Reuters
De omstandigheden waaronder de dienstplichtigen moeten dienen waren vroeger berucht, maar zijn de afgelopen jaren sterk verbeterd.
Foto Eduard Korniyenko/Reuters
Niettemin blijft militaire dienst zeer impopulair onder Russische jongeren.
Foto Eduard Korniyenko/Reuters
Foto Eduard Korniyenko/Reuters
Foto Eduard Korniyenko/Reuters
Foto Eduard Korniyenko/Reuters