In beeld

Naar de kerk met je AR-15 geweer

Zo'n 250 koppels zijn woensdag in een kerk in het Amerikaanse Newfoundland, Pennsylvania, gezegend met in hun handen de semi-automatische AR-15. Met dat geweer schoot de 19-jarige Nikolas Cruz op 14 februari zeventien leerlingen en docenten dood in zijn voormalige school in Florida. De ceremonie in de kerk heeft hier niks te mee maken, zegt pastoor Hyung Jin Moon tegen persbureau Reuters. De bijeenkomst zou maanden geleden gepland zijn. Volgens hem zijn de wapens een teken van vrede en bestaan ze juist om "Gods kinderen te beschermen".
Bezoekers van de World Peace and Unification Sanctuary verzamelen zich buiten de kerk in Pennsylvania.
Foto Don Emmert / AFP
De pastoor Hyung Jin Moon (rechts) neemt een gouden AR-15 in ontvangst van zijn vrouw, Yeon Ah Lee Moon (links).
Foto Jim Lo Scalzo / EPA
Foto's van geweren zijn door heel het kerkgebouw van de World Peace and Unification Sanctuary te vinden.
Foto Spencer Platt/Getty Images/AFP
De koppels in afwachting van de openingsceremonie.
Foto Jim Lo Scalzo/EPA
Vrijwel elke bezoeker draagt het AR-15 geweer bij zich in de kerk.
Foto Jacqueline Larma/AP
Ieder wapen wordt geïnspecteerd: het geweer mag niet geladen zijn.
Foto Don Emmert/AFP
Sean Moon, de leider van de kerk, zegt dat God mensen het recht heeft gegeven om wapens te houden zodat ze elkaar kunnen beschermen.
Foto Jim Lo Scalzo/EPA
Twee vrouwen bereiden zich voor op de ceremonie.
Foto Jacqueline Larma/AP
Aan de ceremonie doen zo'n 250 koppels mee, wier trouwgeloften worden herhaald.
Foto Jim Lo Scalzo/EPA
Een nabije basisschool sloot woendag haar deuren vanwege de ceremonie.
Foto Jacqueline Larma/AP
Volgens kerkgangers symboliseert de AR-15 de "ijzeren staaf" die in de bijbel wordt besproken. Met het wapen hadden de slachtoffers van de schoolschutter in Florida zichzelf kunnen beschermen, zeggen ze.
Foto Spencer Platt/Getty Images/AFP
De ceremonie trok ook tegendemonstranten. Zij zien de wapens als een symbool van geweld, terwijl de kerkgangers zeggen dat de wapens voor het "bewaren van vrede" zijn.
Foto Spencer Platt/Getty Images/AFP
De pastoor Hyung Jin Moon staat tijdens de ceremonie in het middelpunt van de aandacht.
Foto Spencer Platt/Getty Images/AFP
Wapens zijn er niet om anderen te onderdrukken, zegt Moon, maar "om Gods kinderen te beschermen".
Foto Jim Lo Scalzo/EPA