In beeld

Boeren zoals vroeger

Jean-Bernard Huon (70) is een boer uit het Bretonse Riec-sur-Belon. Hoewel om hem heen het boerenbedrijf aan alle kanten moderniseerde, heeft hij zijn werkwijze nooit aangepast. Met ossen ploegt hij zijn 15 hectare velden, de acht koeien melken hij en zijn vrouw Laurence nog met de hand. Huon, waarover Stéphane Mahé deze fotoreportage maakte, weigert andere boeren de maat te nemen. “Ik ben een gelukkige outsider”, zegt hij tegen Reuters.
Eens per jaar komt in Parijs het platteland naar de stad. Als zaterdag bij Porte de Versailles de Salon de l’Agriculture opent, dan staat de Franse hoofdstad voor ruim een week in het teken van prijswinnende koeien, vette varkens en de nieuwste productiemethoden.
Stephane Mahe/Reuters
Zoals ieder jaar worden honderdduizenden bezoekers verwacht, de politieke klasse incluis. Met de stopwatch zullen politieke journalisten bijhouden hoe lang de nieuwe president, stadsmens Emmanuel Macron, het tussen het vee weet vol te houden. François Hollande is met negen uur recordhouder. Jacques Chirac heeft de meeste koeienbillen gestreeld.
Stephane Mahe/Reuters
Wie zeker niet van de partij zal zijn is Jean-Bernard Huon. Zeventig jaar oud is hij, deze boer uit het Bretonse Riec-sur-Belon.
Stephane Mahe/Reuters
hoewel om hem heen het boerenbedrijf aan alle kanten moderniseerde, heeft hij zijn werkwijze nooit aangepast.
Stephane Mahe/Reuters
Met ossen ploegt hij zijn 15 hectare velden, de acht koeien melken hij en zijn vrouw Laurence nog met de hand.
Stephane Mahe/Reuters
Fransen, altijd op zoek naar het beste product voor hun keuken, hebben de neiging kleinschalige landbouw te idealiseren.
Stephane Mahe/Reuters
En vergeleken met Nederland of Duitsland zijn er inderdaad nog veel kleinere boerenbedrijven die minder efficiënt lijken te produceren.
Stephane Mahe/Reuters
Maar het grootste landbouwland van de Europese Unie kent natuurlijk evengoed intensieve landbouwbedrijven.
Stephane Mahe/Reuters
Dat leidt nog altijd tot veel kritiek. Al ruim vijf jaar demonstreren milieuactivisten, lokale autoriteiten en intellectuelen van links en rechts tegen een in Noord-Frankrijk gebouwde ‘Ferme aux milles vaches’, een megastal voor 1.000 melkkoeien.
Stephane Mahe/Reuters
Maar Huon, waarover fotograaf Stéphane Mahé deze reportage maakte, weigert andere boeren de maat te nemen.
Stephane Mahe/Reuters
“Ik ben een gelukkige outsider”, zei hij tegen Reuters.
Stephane Mahe/Reuters
Het is tegenwoordig veel moeilijker als boer te beginnen dan in zijn tijd.
Stephane Mahe/Reuters
Huon nam de boerderij van zijn ouders over.
Stephane Mahe/Reuters
Zijn varkens- en kalfsvlees en zijn huisgemaakte boter verkoopt hij op de boerderij.
Stephane Mahe/Reuters
“Ik ben nooit rijk geweest, maar dat maakt me niets uit.”
Stephane Mahe/Reuters
Jean-Bernard Huon drinkt met motorrijders tijdens de jaarlijkse rit op zijn boerderij.
Stephane Mahe/Reuters
In de bedstee voor het slapen gaan.
Stephane Mahe/Reuters