Federer wint Australian Open opnieuw - 20ste grandslamzege

In de finale had de Zwitser vijf sets nodig tegen Marin Cilic. Federer heeft nu zes keer gewonnen in Melbourne.

Federer viert zijn overwinning. Foto Mast Ihram/EPA

Roger Federer heeft voor de zesde keer de Australian Open gewonnen. In de finale versloeg hij de Kroaat Marin Cilic met 6-2, 6-7, 6-3, 3-6, 6-1. De Zwitser verdedigde zijn titel in Melbourne.

Alleen Roy Emerson en Novak Djokovic wonnen het toernooi even vaak als Federer. De zege betekende Federers twintigste grandslamwinst ooit, meer dan welke mannelijke tennisser dan ook.

Lees ook dit stuk over de 36-jarige Zwitser: De wedergeboorte van Roger Federer

Hitte

Het dak in de Rod Laver Arena was dicht. Toen de finale begon, om 19.30 uur plaatselijke tijd, was het nog altijd 37 graden Celsius. De regels van de Australian Open schrijven voor dat het dak wordt gesloten bij een bepaalde combinatie van temperatuur en luchtvochtigheid. De norm daarvoor was overschreden, zei de organisatie.

Toch kwam het de Australian Open op kritiek te staan: het is immers geen binnentoernooi en op deze manier hoeven spelers niet om te gaan met bijvoorbeeld wind. Die omstandigheden zouden in het voordeel van Federer uitwerken, vonden critici als de Britse ex-tennisser Greg Rusedski en zijn landgenoot Jamie Murray, tevens de broer van tennisser Andy Murray en zelf proftennisser.

Wat mogelijk meespeelde is dat Simona Halep, de verliezend finaliste bij de vrouwen zaterdag, een nacht in het ziekenhuis werd opgenomen vanwege uitdroging.

Negen van de tien keer Federer

Of het aan het dichte dak lag is niet te zeggen, maar Cilic kwam er in de eerste set niet aan te pas. Federer liep vlot uit naar een 4-0 voorsprong en won de set met 6-2. Dat duurde slechts 24 minuten.

In de tweede set liet Cilic zien dat hij Federer wel degelijk partij kon bieden. Op een stand van 4-5 kreeg Cilic de kans om de set binnen te halen, maar hij benutte een set point niet. In de tiebreak lukte dat wel. Cilic zorgde er daarmee voor dat Federer zijn eerste set dit toernooi verloor.

De rest van de partij leek het patroon van de eerste set te volgen. Federer dicteerde, Cilic maakte te veel fouten. In de derde set had Federer aan een break genoeg.

De vierde set begon ook weer goed voor Federer. Hij brak Cilic meteen. Op een stand van 3-2 brak hij echter terug en op 4-3 brak Cilic opnieuw, goed om de winst in de set naar zich toe te trekken. In de beslissende set was het verzet van Cilic echter gebroken. Federer pakte de eerste drie games en greep uiteindelijk met 6-1 de winst.

Van de tien keer dat Federer en Cilic tegenover elkaar stonden, wist de Kroaat slechts één keer te winnen. Dat was in 2014 tijdens de US Open in de halve finale. Cilic won toen ook zijn enige grandslam. Vorig jaar in de Wimbledonfinale troefde Federer Cilic makkelijk af in drie sets.

    • Joram Bolle