Een euforische kampioen

Je kon denken dat Anand al zo vaak wereldkampioen was geweest dat hij niet erg onder de indruk zou zijn van een nieuwe titel. Na zijn jeugdwereldkampioenschap in 1987 won hij tussen 2000 en 2012 vijf keer een gewoon WK en in 2013 het WK rapid. Toch twitterde hij eind vorig jaar na zijn overwinning in het WK rapid in Riyad euforisch: „Iedereen bedankt!! Het voelt alsof ik zweef. In mijn hoofd klinkt steeds het lied... we are the champions! De woorden klinken zo waar. Meer over dit moment na de blitz.”

Bij die vorige titels was Anand nooit zo uitbundig geweest. Misschien doordat die min of meer in de lijn der verwachting hadden gelegen. Deze keer was het anders. In de nadagen van zijn carrière had Anand (48) tegen zijn eigen verwachting in nog eens aan de jongelui laten zien wie hij was.

Zijn generatiegenoot Kasparov had er duidelijk plezier in en schreef dat hij hoopte dat Anand zijn overwinning zou opdragen aan alle mensen die hadden gevraagd wanneer hij met pensioen zou gaan.

Dat WK blitz dat Anand noemde, werd gewonnen door Magnus Carlsen. Karjakin werd tweede en Anand derde, met evenveel punten als Karjakin. Hij was de enige speler die zowel na het rapidtoernooi als na het blitztoernooi op het podium stond. Niet slecht voor een veteraan.

In het rapidtoernooi won Anand van Carlsen, wat hem plezier zal hebben gedaan, al was de partij geen juweel. Zijn mooiste was tegen Peter Leko, met een opeenvolging van stukoffers die zo soepel en natuurlijk uit de stelling voortvloeiden dat het lijkt of schaken kinderlijk eenvoudig is. De stukken doen zelf het werk als ze in handen zijn van een groot man.

Anand - Peter Leko, World Rapid Riyad 2017

1. e4 e5 2. Pf3 Pc6 3. Lc4 Lc5 4. 0-0 Pf6 5. d3 0-0 6. h3 d6 7. c3 a6 8. a4 La7 9. Pbd2 Pe7 10. Te1 c6 11. Lb3 Pg6 12. Lc2 Te8 13. d4 Ph5 14. Pf1 Phf4 15. Pg3 exd4 16. cxd4 d5 17. e5 c5 18. Lxg6 Diepzinnig. Niet veel mensen zouden zomaar die loper opgeven, maar Anand heeft een concreet aanvalsplan. 18...Pxg6 19. Lg5 Pe7 20. Dd2 h6 21. Lf6 Dit stukoffer kan niet worden aangenomen, want na 21...gxf6 22. Dxh6 Pf5 23. Pxf5 Lxf5 24. Ph4 Lh7 25. Ta3 wint wit snel. 21...Kh7 22. Pg5+ Ook dit stuk kan niet worden genomen. 22...Kg8 23. Ph5 gxf6 Nu moet zwart wel iets pakken.

24. Pxf7 Alles even fraai. 24...Kxf7 25. Dxh6 Pf5 26. Dh7+ Kf8 27. exf6 Le6 28. Pf4 Dxf6 Een mooie variant is 28..Lf7 29. Dh8+ Lg8 30. g4 en met twee stukken minder staat wit toch glad gewonnen. 29. Pg6+ Dxg6 30. Dxg6 Wit heeft dame en twee pionnen tegen drie stukken en zijn aanval duurt voort. 30...Pg7 31. Te3 Te7 32. Tae1 Tae8 33. Tg3 Tf7 34. h4 Lb8 35. Tge3 Tfe7 36. dxc5 Lf7 37. Df6 Txe3 38. Txe3 Txe3 39. fxe3 Lc7 40. g4 Pe8 41. Dh8+ Lg8 42. h5 Ld8 Een curieuze stelling met vijf stukken op zwarts onderste rij. 43. Dh6+ Pg7 44. Dd6+ Le7 45. Db8+ Pe8 46. b4 a5 47. Dxb7 axb4 48. Dxb4 Pf6 49. Df4 Ke8 50. c6 Le6 51. h6 Zwart gaf op. Wits vrijpionnen beslissen.

    • Hans Ree