Online casino GVC koopt Brits Ladbrokes

Gokken

GVC, de holding achter online casino’s als Partypoker en goksites Sportingbet, Bwin en Foxy Bingo, neemt het Britse gokbedrijf Ladbrokes over. Vrijdag maakte GVC bekend dat het 4 miljard pond (4,5 miljard euro) betaalt voor Ladbrokes, dat in 1866 werd opgericht en gokt op paarden- en hondenraces en voetbalwedstijden. Het bedrijf heeft 3.500 wedkantoren, verspreid over het Verenigd Koninkrijk.

GVC, begonnen in 2004, heeft een jaaromzet van 968 miljoen euro en staat genoteerd aan de Londense beurs. Het is gevestigd op het eiland Man, in de Ierse Zee. Het aandeel Ladbrokes Coral Group steeg vrijdag met 1,7 procent – de koers was begin deze maand al omhoog geschoten toen bleek dat er onderhandeld werd over een overname. De deal zou voor de zomer rond moeten zijn, meldde GVC.

Gokken is big business in het Verenigd Koninkrijk. Uit een recent rapport van de Britse Gambing Commission blijkt dat 63 procent van de Britten boven de 16 jaar wel eens gokt. Bij mannen ligt dat percentage iets hoger (66 procent) dan bij vrouwen (59 procent).

Online spelers behoren vaak tot de probleemgokkers, net als mensen die spelen op gokkasten. Dat zijn de grootste winstmakers, en tegelijk de machines die de meeste berooide spelers achter zich laten. Ladbrokes heeft een jaaromzet van 1,5 miljard pond. In het laatste jaarverslag werd online groei als ‘topprioriteit’ omschreven.

Ladbrokes heeft in het verleden geprobeerd de Nederlandse markt te betreden met een online goksite, maar daar zette de rechter een streep door. (NRC)