Zonder haar oliemannetje krijgt May het nog zwaarder

Porno-affaire minister

De Britse premier Theresa May is „zeer bedroefd” over het gedwongen vertrek van haar ‘vicepremier’. Zij moet snel handelen om de rust bij de Tories te bewaren.

Damian Green Foto Simon Dawson/Bloomberg

Het gedwongen aftreden van haar minister en de facto vicepremier Damian Green, die loog over grote hoeveelheden pornografisch materiaal die tien jaar geleden op zijn werkcomputer zijn aangetroffen, is de zoveelste tegenvaller voor Theresa May.

De Britse premier schrijft in een reactie op Greens vertrek in een brief dat zij „zeer bedroefd” is. In november dwong zij, eveneens in de nasleep van #MeToo, minister van Defensie Michael Fallon te vertrekken, omdat hij niet kon instaan voor zijn gedrag. Maar de banden tussen May en Green zijn nauwer: de twee zijn al bevriend sinds hun studietijd aan de Oxford University.

May moet snel handelen om de rust binnen haar Conservatieve partij te bewaren. De komende maanden moet niet alleen een compromis gesloten worden over hoe het Verenigd Koninkrijk er na de Brexit uit zal zien, ook moet belangrijke en omstreden wetgeving aangenomen worden om veertig jaar regelgeving in de Europese Unie om te zetten in Britse wetten.

Gezien haar uiterst kleine meerderheid in het Lagerhuis, inclusief gedoogsteun van de Noord-Ierse unionisten waarvoor de woensdag afgetreden minister Green aanspreekpunt was, heeft premier May elke stem nodig. En zonder een effectief oliemannetje als minister Damian Green is de kans op politieke instabiliteit in het Verenigd Koninkrijk weer toegenomen.

De Tories hebben na de blamage bij de parlementsverkiezingen in juni toegestaan dat May aanbleef als premier, op voorwaarde dat Green benoemd zou worden als een soort vicepremier. Hij vervulde een schakelfunctie tussen de gesloten persoonlijkheid May en de Lagerhuisfractie van de Conservatieven.

De affaire rondom Damian Green uit 2008 kreeg hernieuwde aandacht dankzij de wereldwijde #MeToo-campagne. De Britse journalist Kate Maltby betichtte de inmiddels 61-jarige Green haar tegen haar wil haar te hebben aangeraakt.

Green schakelde advocaten in om Maltby’s aanklacht te bestrijden. De voormalig politie-inspecteur Bob Quick meldde vervolgens dat de computer van Green in beslag genomen was tijdens een politie-onderzoek in 2008.

Het Cabinet Office, de Britse variant van het Nederlandse ministerie van Algemene Zaken, stelde zeven weken geleden een onderzoek in. Minister Green zei in een reactie niet op de hoogte te zijn van de vondst in 2008 van de politie.

Maar uit het onderzoek is gebleken dat hij en zijn advocaten indertijd wel degelijk op de hoogte zijn geweest. En daarom moet Damian Green nu weg: hij heeft gelogen en dat is in strijd met de gedragscode voor ministers in het Verenigd Koninkrijk.

Green blijft overigens volharden in zijn ontkenning: hij heeft naar eigen zeggen nooit porno gedownload op zijn werkcomputer en hij zegt bovendien dat hij Kate Maltby ook niet heeft aangeraakt. Wel biedt Damian Green zijn excuses aan omdat hij „haar zich ongemakkelijk heeft laten voelen”.