Rechterhand premier May weg na liegen over porno

Damian Green

May is „zeer bedroefd” over de affaire rond haar vicepremier. Zij moet nu snel handelen om de rust binnen de Tories te bewaren.

‘Vicepremier’ Damian Green foto Andy Rain/EPA

De Britse minister Damian Green, de facto vicepremier, is woensdagavond opgestapt omdat hij had gelogen over grote hoeveelheden pornografisch materiaal die tien jaar geleden op zijn werkcomputer zijn aangetroffen.

De affaire uit 2008 kreeg hernieuwde aandacht dankzij de #MeToo-campagne. De journalist Kate Maltby betichtte de 61-jarige Green ervan haar tegen haar wil haar te hebben aangeraakt. Green schakelde advocaten in om Maltby’s aanklacht te bestrijden. De voormalige politie-inspecteur Bob Quick meldde vervolgens dat de computer van Green in beslag genomen was tijdens een onderzoek in 2008.

Het Cabinet Office, de Britse variant van het ministerie van Algemene Zaken, stelde zeven weken geleden een onderzoek in. Green zei niet op de hoogte te zijn van de vondst van de politie. Uit het onderzoek is gebleken dat hij en zijn advocaten dat wel degelijk wisten. Daarom moet Green weg: hij heeft gelogen en dat is in strijd met de gedragscode voor ministers.

De Britse premier May schrijft in een brief dat zij „zeer bedroefd” is. In november dwong zij, ook in de nasleep van #MeToo, minister van Defensie Michael Fallon te vertrekken, aangezien hij niet kon instaan voor zijn gedrag. Maar de banden tussen May en Green zijn nauwer. De twee zijn bevriend sinds hun studietijd in Oxford.

Green schrijft op zijn beurt dat hij volhardt in zijn ontkenning: hij heeft nooit porno gedownload op zijn werkcomputer en hij heeft Maltby niet aangeraakt. Wel biedt Green zijn excuses aan omdat hij „haar zich ongemakkelijk heeft laten voelen”.

Greens aftreden is een tegenvaller voor May. Tories hebben na de blamage bij de stembus in juni toegestaan dat May aanbleef als Green benoemd zou worden als een soort vicepremier. Hij vervulde een schakelfunctie tussen de gesloten May en de Lagerhuisfractie.

May moet snel handelen om de rust binnen de Tories te bewaren. De komende maanden moet niet alleen een compromis gesloten worden over hoe het Verenigd Koninkrijk er na de Brexit zal uitzien, ook moet belangrijke en omstreden wetgeving aangenomen worden om veertig jaar EU-regelgeving om te zetten in Britse wetten.

Gezien haar uiterst kleine meerderheid in het Lagerhuis, inclusief gedoogsteun van de Noord-Ierse unionisten waarvoor Green aanspreekpunt was, heeft May elke stem nodig. Zonder een effectief oliemannetje als Green is de kans op politieke instabiliteit in het VK weer toegenomen.

    • Melle Garschagen