Rechterhand Theresa May stapt op na liegen over porno

De Britse ‘vicepremier’ Damian Green stapt op omdat hij de gedragscode voor bewindslieden schond. Zijn vertrek is een enorme tegenvaller voor premier May.

'Vicepremier' Damian Green is afgetreden toen een affaire uit 2008 aan het licht kwam Foto Andy Rain/EPA

De Britse minister Damian Green, de facto vicepremier in de regering van Theresa May, is woensdagavond opgestapt omdat hij had gelogen over grote hoeveelheden pornografisch materiaal die tien jaar geleden op zijn werkcomputer zijn aangetroffen.

De affaire uit 2008 werd opgerakeld in het kader van de #MeToo-discussie. De journalist Kate Maltby betichtte de 61-jarige Green ervan tegen haar wil haar knie te hebben aangeraakt tijdens een ontmoeting in een café. Ook zou Green hebben gezegd dat zijn vrouw begrip had voor de vele seksuele affaires die Britse politici vaak hebben.

Green schakelde advocaten in om de aanklacht van Maltby te bestrijden. De voormalige politie-inspecteur Bob Quick kwam vervolgens naar voren die meldde dat de computer van Green in beslag genomen was tijdens een onderzoek in 2008 naar lekken op het ministerie van Binnenlandse Zaken. Tegen The Times zei Quick dat op Greens laptop „extreme” porno werd aangetroffen. Andere media meldden echter dat het om legale beelden ging. Green heeft de aanwezigheid van porno op zijn computer echter ontkend de voorbije weken.

Gedragcode

Het Cabinet Office, de Britse variant van het ministerie van Algemene Zaken, stelde zeven weken geleden een onderzoek in. Daaruit is gebleken dat Green en zijn advocaten wisten dat de politie pornografisch materiaal had aantroffen op zijn laptop. Volgens The Daily Telegraph is Green duidelijk gemaakt dat hij moest opstappen, aangezien het onderzoek bewijst dat Green de gedragscode voor bewindspersonen heeft geschonden door over de porno te liegen.

Het gedwongen vertrek van Green is een enorme tegenvaller voor Theresa May. Green kreeg de functie als First Secretary of State na de nederlaag van de Tories bij de verkiezingen in juni. Conservatieve Lagerhuisleden stonden toe dat May aanbleef als Green benoemd zou worden als een soort vicepremier. Hij moest als brug dienen tussen de van nature gesloten May en de fractie in het Lagerhuis. Green en May kennen elkaar uit hun studententijd in Oxford.

May zal snel moeten handelen om de rust binnen de Tories te bewaren. De komende maanden moet niet alleen een compromis gesloten worden over hoe het Verenigd Koninkrijk er na de Brexit uit zal zien, ook moet belangrijke en omstreden wetgeving aangenomen worden om veertig jaar EU-regelgeving om te zetten in Britse wetten. Gezien haar flinterdunne meerderheid in het Lagerhuis (inclusief gedoogsteun van de Noord-Ierse unionisten waar Green het aanspreekpunt voor was) heeft May iedere stem nodig. Zonder een effectief oliemannetje als Green is de kans op politieke instabiliteit in het Verenigd Koninkrijk weer toegenomen.