Beoogd interim-premier Sint-Maarten trekt zich terug na integriteitsbezwaren

De nieuwe interimregering van Sint-Maarten zou aanvankelijk vrijdag worden gepresenteerd. Onduidelijk is wanneer dat nu gebeurt.

Een ravage in de haven van Philipsburg op het eiland Sint-Maarten dat in september zwaar getroffen werd door orkaan Irma. Foto Niels Wenstedt/ANP

De formateur en de beoogde premier van de interim-regering van Sint-Maarten, het Statenlid Franklin Meyers (UP-partij), heeft zich per direct teruggetrokken. Tijdens de gebruikelijke integriteitsscreening door de nationale veiligheidsdienst zijn bezwaren tegen Meyers naar voren gekomen. Dat heeft de gouverneur van Sint-Maarten woensdagochtend aan Meyers verteld, bevestigt Meyers aan de telefoon.

De broer van Meyers, Etienne ‘Tochie’ Meyers, staat voor de rechter wegens meerdere aanklachten rond zijn bordeel El Capitan in Sint-Maarten, waaronder mensenhandel. Een ander bezwaar vormen Meyers zakelijke contacten met Francesco Corallo, een casinobaas die eind vorig jaar op het eiland werd gearresteerd op verdenking van belastingfraude en omkoping. Volgens de veiligheidsdienst heeft Meyers verder enkele „ongebruikelijke” financiële transacties gedaan. In 2009 zou een onbekend persoon aangifte van bedreiging tegen Meyers hebben gedaan.

Meyers werd begin vorige maand aangesteld als formateur door gouverneur Holiday, nadat de regering van premier William Marlin tot aftreden werd gedwongen door een nieuwe meerderheidscoalitie in het parlement. Aanleiding was de weigering van de regering-Marlin om mee te werken met de Nederlandse eisen voor de financiering van de wederopbouw na de orkaan Irma: een integriteitskamer tegen corruptie en meer grensbewaking. Meyers moest een interim-regering samenstellen voor de periode tot aan de vervroegde verkiezingen, die op 26 februari zijn gepland.

Meyers zou aanvankelijk aanstaande vrijdag de interim-regering presenteren, was de planning. Hij zegt niet te weten wanneer de interim-regering nu wordt gepresenteerd en wie deze gaat leiden.

„Ik heb nooit iets verdachts gedaan”, verdedigt Meyers zich aan de telefoon. Zijn zakelijke contacten met Corallo gaan terug tot 1998, vertelt hij. Meyers en zijn broer zijn beiden aandeelhouder van een casino dat sinds de orkaan is gesloten. Corallo beheert de casinovergunning, volgens Meyers. „Ik kan niet van mijn broer scheiden”, zegt hij. „Hij blijft mijn broer.” Van de bezwaarlijke financiële transacties en de aanklacht wegens bedreiging kent Meyers geen details, zegt hij.

Meyers: „Ik heb geen zin in een persoonlijk gevecht. Sint-Maarten heeft grotere problemen op dit moment. Daarom heb ik me teruggetrokken.”

Correctie (20 december 2017): in dit artikel (kop en eerste alinea) werd aanvankelijk gesproken over interim-president. Dat klopt niet, het gaat om een (beoogd) interim-premier. Dat is aangepast.