Viagra vanaf 2018 receptloos in Britse apotheken

Groot-Brittannië is daarmee het eerste land ter wereld waar geen doktersvoorschrift nodig is om de erectiepil te kopen. Mogelijk volgt Nederland.

Foto Mark Blinch/Reuters

Het farmaceutische bedrijf Pfizer heeft de Britse medicijnautoriteit MHRA toestemming gekregen om erectiepil viagra zonder recept te gaan verkopen in apotheken. Groot-Brittannië is volgens de onderneming daarmee het eerste land ter wereld waarin het middel zonder doktersvoorschrift over de toonbank te verkrijgen zal zijn.

Pfizer werkt nu aan een plan om de variant Viagra Connect vanaf het voorjaar van 2018 receptloos te verkopen in Groot-Brittannië. Het is de bedoeling dat het middel enkel in apotheken te verkrijgen is. Een medewerker zal dan de inschatting moeten maken in hoeverre de koper het middel nodig heeft. Het bedrijf zegt aan een trainingsprogramma te werken waarin apothekers voorlichting krijgen over het gebruik van viagra.

Het Britse medicijnagentschap MHRA wil met het besluit om de strijd aan te gaan met illegale en in sommige gevallen ook gevaarlijke varianten die momenteel van viagra in de omloop zijn. “Het is belangrijk dat mannen snel toegang hebben tot een kwalitatief en legitiem middel. We willen voorkomen dat ze zich wenden tot online leveranciers die middelen aanbieden met mogelijk grote bijeffecten.”

Viagra mogelijk ook receptloos in Nederland

Als het aan Pfizer ligt, blijft het niet bij Groot-Brittannië waar viagra receptloos mag worden verkocht “Pfizer onderzoekt verschillende mogelijkheden om de toegang tot geneesmiddelen uit te breiden door de status te herclassificeren naar ‘niet-receptplichtig’.” Of ook Nederland daaronder valt, wil de woordvoerder niet zeggen. “We kijken ook naar andere landen, maar op dit moment kunnen we geen verdere details geven.”

Op dit moment is viagra in Nederland legaal alleen op recept te verkrijgen. Mocht Pfizer ook in Nederland zonder doktersvoorschrift over de toonbank willen gaan verkopen, dan moet daarvoor een aanvraag worden ingediend bij het College ter Beoordeling van Geneesmiddelen (CBG). Die instantie gaat over de afleverstatus van medicijnen: is een recept nodig of mag het, zoals bijvoorbeeld paracetamol, vrij verkocht worden?

Aangezien viagra op dit moment enkel op recept te verkrijgen is, zal Pfizer volgens een woordvoerder eerst een aanvraag doen tot wijziging van deze afleverstatus. Of dat al is gebeurd, kan het CBG vanwege concurrentieoverwegingen niet zeggen.

Viagra sinds 1998 op de markt

Viagra kwam in 1998 op de markt en bevat sildenafil, een stof die de bloedtoevoer naar de penis stimuleert. Het erectiemiddel kende direct een grote populariteit met 2012 als topjaar. Toen werd er volgens persbureau Reuters voor meer dan twee miljard dollar aan viagra verkocht.

De verkopen zijn sindsdien gedaald omdat het patent op sildenafil in 2013 verliep, waardoor ook andere farmaceuten de stof mogen gebruiken in hun medicijnen. Sindsdien probeert Pfizer het medicijn als niet-receptplichtig in apotheken te krijgen.