Hamilton crasht in kwalificatie, Verstappen plek vier

Lewis Hamilton is al zeker van zijn vierde wereldtitel. De race in São Paulo is de voorlaatste van het seizoen.

Max Verstappen zaterdag voorafgaand aan de kwalificatierace. Foto Fernando Bizerra/EPA

Max Verstappen begint zondag op de vierde startplek aan de Grand Prix van Brazilië. De overtuigende winnaar in Mexico twee weken geleden, finishte zaterdag in de kwalificatierace met een tijd van 1.08,925 op ruim een halve seconde van Valtteri Bottas (Mercedes). Sebastian Vettel en Kimi Räikkönen van Ferrari eindigden als tweede en derde op het circuit Interlagos.

Wereldkampioen Lewis Hamilton crashte in de eerste kwalificatieronde, waardoor hij zondag achteraan start. Hij acht het uitgesloten dat hij de race zondag wint. Hamilton is al zeker van zijn vierde wereldtitel. De race in Brazilië is de voorlaatste van het seizoen.

Met zijn vierde wereldtitel in de Formule 1 komt de Brit Lewis Hamilton in een illuster rijtje. Hij is onderweg de beste coureur ooit te worden.

Hamilton won de eerste en tweede training vrijdag. Verstappen werd respectievelijk vierde (snelste ronde 1.09,750) en vijfde (1.09,886). De derde training van Verstappen verliep zaterdag moeizaam, toen hij tegen het einde van de race de controle verloor in de bocht en in het gras terechtkwam. Hij kwam als negende over de finish, terwijl opnieuw een coureur van Mercedes, Valtteri Bottas, de snelste was. Bottas eindigde op drieduizendsten voor Hamilton.

Gewapende overval

Een dag eerder is het team van Mercedes opgeschrikt door een gewapende overval. Ze hadden het gemunt op een busje van het team, dat vrijdagavond na een oefenrace het circuit verliet. Er zijn dingen gestolen, maar niemand raakte gewond, zei een woordvoerder van Mercedes tegen persbureau Reuters.

Volgens teamlid Lewis Hamilton, die niet aanwezig was bij de overval, zijn schoten afgevuurd en zijn teamleden onder schot gehouden:

Volgens Hamilton vindt “elk jaar” wel een overval plaats. Op Twitter roept hij de organisatie en de teams op iets te doen tegen de onveiligheid.

Twitter avatar LewisHamilton Lewis Hamilton This happens every single year here. F1 and the teams need to do more, there’s no excuse!

Door de onveiligheid in São Paulo rijden teams al regelmatig onder politie-escorte en in voertuigen met kogelwerende ramen. Vorig jaar werd in Mexico een Mercedes-lid beroofd onderweg van het vliegveld naar zijn hotel.