In beeld

Operatie Icebridge

Het ijs op West-Antarctica smelt versneld door opwarming van lucht en water. De NASA volgt het proces. Bijna elk jaar voert het in oktober en november vluchten uit boven het gebied.

De ijskap op West-Antarctica is versneld aan het smelten en draagt bij aan de wereldwijde stijging van de zeespiegel. Een klein deel van de ijskap is hier vanuit het vliegtuig gefotografeerd, door wetenschappers van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. Die voert jaarlijks vluchten uit boven de Noord- en Zuidpool, de zogeheten Operation Icebridge, en volgt de veranderingen van het poolijs. Zou de West-Antarctische ijskap in zijn geheel smelten, dan zou dat volgens het laatste rapport van VN-klimaatpanel IPCC voor een gemiddelde zeespiegelstijging van ruim 4 meter zorgen. Foto Mario Tama/Getty Images/AFP
Een met sneeuw bedekte berg op West-Antarctica. NASA voert deze maand vluchten uit boven dit deel van Antarctica. Ook wordt zee-ijs in beeld gebracht, in de Weddellzee en de Bellingshausenzee, die respectievelijk ten oosten en ten westen liggen van West-Antarctica. Foto Mario Tama/Getty Images/AFP
Drijvend zee-ijs met ijsbergen. Afgelopen juli brak er van de Larsen-C ijsplaat, voor de kust in de Weddellzee, een stuk af ter grootte van de provincies Drenthe en Overijssel bij elkaar. Doordat ijsplaten sneller in stukken opbreken, glijden ook de gletsjers vanaf land sneller de zee in. Foto Mario Tama/Getty Images/AFP
Antarctisch ijs. Foto Mario Tama/Getty Images/AFP
NASA-wetenschapper John Sonntag keert terug van een vlucht. Op de achtergrond de hangar van Ushuaia in het zuiden van Argentinië. Van hieruit vertrekt het vliegtuig steeds voor de negen uur durende vluchten over West-Antarctica. Foto Mario Tama/Getty Images/AFP
Geofysicus Katrina Zamudio rust uit in het vliegtuig, dat volgepakt is met apparatuur. Foto Mario Tama/Getty Images/AFP
Drijvend zee-ijs. Foto Mario Tama/Getty Images/AFP
Gletsjerijs. Foto Mario Tama/Getty Images/AFP
Camera's in het vliegtuig dat NASA deze maand gebruikt voor vluchten boven West-Antarctica. Foto Mario Tama/Getty Images/AFP
Natuurkundige Nathan Kurtz neemt foto's. Foto Mario Tama/Getty Images/AFP
John Sonntag speelt gitaar. Foto Mario Tama/Getty Images/AFP
Deel van de West-Antarctische ijskap. Foto Mario Tama/Getty Images/AFP
Schaduw van het NASA-vliegtuig in de Antarctische sneeuw. Foto Mario Tama/Getty Images/AFP
Craquelépatronen in Antarctisch ijs. Foto Mario Tama/Getty Images/AFP
Met sneeuw en ijs bedekte bergen op West-Antarctica. Foto Mario Tama/Getty Images/AFP
De westelijke rand van ijsberg A-68, die afgelopen juli van de Larsen-C ijsplaat in de Weddellzee afbrak. Foto Mario Tama/Getty Images/AFP
Drijvend zee-ijs. Foto Mario Tama/Getty Images/AFP