Schutter Las Vegas had veel geld verloren

Stephen Paddock zou door zijn geldverlies in de casino’s aan depressies hebben geleden.

De hotelkamer waar Paddock uit schoot. Foto Ronda Churchill / AP

Stephen Paddock, de man die op een countryfestival in Las Vegas 58 concertgangers doodschoot, leed aan depressie en had een grote hoeveelheid geld verloren. Volgens de sheriff van Las Vegas is het goed mogelijk dat dit “een beslissende factor” was geweest die hem aanzette tot zijn daad, meldt AP.

Op 2 oktober opent de 64-jarige Paddock vanuit zijn hotelkamer aan de Strip het vuur op de menigte die op een plein onder hem naar een concert staat te kijken. Met 58 dodelijke slachtoffers en meer dan 500 gewonden is de aanslag in Las Vegas het bloedigste schietincident uit de geschiedenis van de Verenigde Staten.

‘Gedreven door status’

Daags na het bloedbad werd al meer bekend over de schutter. Paddock stond bekend als rustige pensionado, zonder strafblad of ideologische reden voor zijn misdaad. Naast zijn oude baan als accountant was hij rijk geworden in de vastgoedhandel en de gok-business. Nu blijkt dat Paddock sinds september 2015 een “aanzienlijke hoeveelheid geld” zou hebben verloren in de casino’s, wat voor depressie-aanvallen zorgde, zo zegt sheriff Joe Lombardo van Clark County.

“Deze man was gedreven door status, gebaseerd op hoe hij graag gezien werd in de casino’s en door zijn vrienden en familie. Dat [zijn status, red.] begon in een korte periode duidelijk af te nemen, wat voor hem mogelijk de doorslag gaf om te doen wat hij deed.

Paddock plande de moordpartij nauwkeurig. Hij installeerde camera’s in zijn hotelkamer en smokkelde 23 wapens naar binnen. Twaalf wapens installeerde hij zodanig dat ze aan één stuk door konden blijven schieten. In het onderzoek kon de politie geen bewijs vinden dat Paddock hulp van buitenaf heeft gehad.

Lees ook: Dit weten we al over de schutter van Las Vegas: een rustige pensionado, geboren op de vlucht

Voordat hij de eerste trekker overhaalde, had hij een geldbedrag van 100.000 dollar (85.000 euro) overgemaakt naar een bankrekening in de Filippijnen, waar zijn vriendin op dat moment op vakantie was. De vrouw kwam op de dag van de schietpartij terug uit Zuidoost-Azië, en wordt nog steeds ondervraagd door de FBI. Ze wordt gezien als “person of interest”, maar is geen verdachte.