Gedoemd tot falen tegen L’Ami

Tegen het eind van vorig jaar beloofde Anish Giri zijn volgers, dat hij de komende tijd minder zou twitteren en meer partijen zou winnen. Het was geen vreemde gedachte dat die twee dingen met elkaar te maken konden hebben. Grootmeester Hein Donner citeerde eens het motto van de mooie Franse film Le Samoeraï van regisseur Jean-Pierre Melville uit 1967: ‘Eenzaam als een tijger in de jungle is de samoerai.’ De altijd koele en afstandelijke Alain Delon speelde de samoerai. Volgens Donner moest een schaker ook zo koel en afstandelijk zijn. Ja, een twitterende samoerai zou inderdaad geen tijger zijn, maar een gedegenereerd gezelligheidsdier dat in de jungle verhongert.

Neem dat verhaaltje van Donner overigens niet te ernstig. Hij was zelf meer een gezelligheidsdier dan een eenzame samoerai en Giri heeft het al twitterend ver gebracht.

In Chersonissos op Kreta wordt het EK voor landenteams gespeeld. Geloof het of niet, maar na vijf van de negen ronden stond Kroatië bovenaan met een matchpunt voorsprong op grootmachten als Rusland, Armenië en Hongarije. Nederland moest een tandje bijzetten, want het deelde toen met vier andere landen de wat mistroostige achttiende plaats. Aan Giri lag het niet, die had twee partijen gewonnen en niets verloren.

Hij twittert nog wel, maar met mate. Na de tweede ronde schreef hij: ‘Gedoemd tot mislukken is hij die probeert een gelijk eindspel tegen Erwin l’Ami te winnen.’ Dat was na de wedstrijd tegen Oekraïne en sloeg op de partij van L’Ami tegen Ruslan Ponomariov, die remise werd. Twee dagen later, na de wedstrijd tegen Armenië, kon Giri twitteren: ‘Gedoemd tot mislukken is hij die probeert een gelijk eindspel tegen Erwin l’Ami remise te houden.’

Erwin l'Ami-Sergei Movsesian (Armenië), EK landenteams Kreta 2017

1. d4 Pf6 2. c4 e6 3. Pf3 d5 4. Pc3 Lb4 5. Lg5 h6 6. Lxf6 Dxf6 7. Da4+ Pc6 8. e3 0-0 9. Tc1 Dg6 10. Dc2 Dxc2 11. Txc2 Td8 Dit eindspel had Movsesians teamgenoot Aronian een paar keer met zwart. Wit staat iets beter. 12. a3 Lf8 13. Pb5 Td7 14. h4 a6 15. Pc3 Td8 16. g4 g6 17. cxd5 exd5 18. Lh3 Pe7 19. Pa4 c6 20. Pc5 Tb8 21. Ke2 Kg7 22. Pd3 Pg8

23. g5 h5 24. Pfe5 Pe7 25. Lxc8 Pxc8 26. Th3 Ld6 27. Tf3 Lxe5 28. dxe5 Onverwacht. Na 28. Pxe5 Pd6 zou wit een sterk paard hebben, maar zwart ook. 28...Pe7 Als zwart tot 29...Pf5 komt, staat hij bevredigend. 29. Tf6 Nu komt na 29...Pf5 sterk 30. e6. 29...Pg8

DIAGRAM AmiMov

Hoe moet wit nu op winst blijven spelen? Na 30. Tf4 komt weer 30...Pe7, richting f5. 30. f4 Dapper. L’Ami offert een kwaliteit. 30...Pxf6 31. gxf6+ Kh6 32. Tc1 Tbc8 33. Tg1 Tg8 34. Pc5 Tc7 35. f5 g5 Paniek. Als zwart koelbloedig zijn laatste zet met 35...Tcc8 had teruggenomen, was er nog niets beslist. De computers adviseren dan het oogstrelende 36. Pe6 en zeggen dat het gelijk staat. 36. e6 g4 37. e7 Wit heeft een geweldige pion en zwarts koning zit achter een muur van witte pionnen levenslang gevangen. 37...Te8 38. Kf2 Als zwart niets doet, loopt wit met zijn koning naar binnen. 38...b6 39. Pd3 c5 40. Pf4 Td7 41. Td1 d4 42. e4 Kh7 43. Pd5 Tb8 44. Kg3 Zwart gaf op.