Longreads

Hij verloor zijn wachtwoord (en daarmee 30.000 dollar in bitcoins)

Wat er gebeurt als de zware beveiliging die hackers buiten de deur moet houden, jou buiten de deur houdt.

iStock

In januari 2016 lijkt het Mark Frauenfelder wel een goed idee om bitcoins te kopen. Hij is onlangs begonnen als onderzoeksdirecteur bij een bedrijf dat zich bezighoudt met blockchain, de technologie achter de bitcoin, en wil zelf zien hoe cryptovaluta werken. Voor 3.000 dollar schaft hij 7,4 bitcoins aan en stopt die in zijn online portemonnee.

Zijn project moet hem een leuk inkijkje in de wereld van digitale valuta geven, maar bezorgt hem maandenlang een oeverloze hoeveelheid stress en vlekken in het gezicht, blijkt uit zijn bitcoindagboek dat hij publiceerde op Wired.

Enkele maanden na de aanschaf van zijn bitcoins, is de waarde al verdubbeld. Tijd om het serieuzer aan te pakken, denkt Frauenfelder. Hij spreekt enkele experts die hem een offline digitale portemonnee aanraden in de vorm van een zwaar versleutelde usb-stick.

Het oranje briefje

Voor 100 dollar schaft hij een Trezor aan. Tsjechisch voor “veilig”. Volgens de producent de veiligste manier om je bitcoins op te slaan. Iets waar Frauenfelder later spijt van zal krijgen. Hij kiest een pincode om toegang te krijgen tot de inhoud van de usb-stick.

Vervolgens krijgt hij 24 woorden ‘terug’ van de software. Die 24 woorden verschaffen hem ook toegang tot zijn geld, mocht hij ooit zijn pincode vergeten. Hij schrijft ze beide op hetzelfde oranje briefje, dat hij in een lade legt.

‘Wat als ons vliegtuig neerstort?’

Hij denkt er pas weer aan als hij op 16 maart op vakantie gaat. “Wat als ons vliegtuig neerstort?” Zijn bitcoins zijn inmiddels bijna 9.000 dollar waard. “Ik wil wel dat mijn dochters er eventueel bij kunnen als ons vliegtuig neerstort.” Hij legt het oranje briefje met instructies onder het kussen van een van zijn dochters. The mistake, noemt hij die beslissing. Want waar is dat briefje gebleven na zijn vakantie?

Frauenfelder doet uitgebreid zijn verhaal op de site van Wired, ingedeeld in hoofdstukken die beginnen met dan geldende bitcoinkoers. Zijn zoektocht, zijn fouten en ook de spaarzame eureka-momenten. Hoe Reddit-gebruiker zero404cool hem probeert te helpen - of toch niet? En hoe hij ten einde raad is wanneer zijn bitcoins bijna 13.000 dollar waard zijn en bij een hypnotiseur aanklopt.

Hoe Frauenfelder op het punt staat een klein fortuin kwijt te raken in de vorm van een stukje oranje papier.

Lees hier het verhaal ‘I Forgot My PIN’: An Epic Tale of Losing $30,000 in Bitcoin’ van Wired (6300 woorden, leestijd 25 minuten)