Vechtpartij om Zwarte Piet

Nijmegen

Zwarte Piet beroert opnieuw de gemoederen. Op een debatavond in Nijmegen raakten linkse en rechtse activisten slaags.

iStock

Een bijeenkomst over Zwarte Piet en racisme in Nijmegen is uitgemond in een confrontatie tussen linkse en rechtse activisten.

Een vijftal leden van Nijmegen Rechtsaf, een rechtse actiegroep „tegen de politieke correctheid van de media en politiek”, raakte woensdagavond bij ‘politiek café’ De Klinker slaags met een groep bezoekers van de informatieavond. De rechtse activisten werden met waterballonnen en meel bekogeld , waarna volgens de politie een „opgefokte sfeer” ontstond die uitliep in een „handgemeen”.

Naar schatting van de politie waren daarbij zo’n veertig mensen betrokken. Agenten, voorbereid op onrust, grepen vrijwel direct in. Omdat ze geen ernstige gewelddadigheden vaststelden, zijn geen aanhoudingen verricht.

Blauwe plekken

Volgens Michel van den Bergh, woordvoerder van Nijmegen Rechtsaf, is er wel degelijk een gewonde gevallen. Een van zijn mede-activisten is voor kneuzingen en blauwe plekken op een huisartsenpost behandeld. Als bewijs toont Van den Bergh het intake-rapport.

Volgens hem is het niet bij gooien met water en meel gebleven. Nog voor zijn groep bij het café aankwam, liep zij al een groep van zo’n 25 jongeren tegen het lijf. Er werd gescholden en geduwd, zegt hij. Van den Bergh en zijn mede-activisten zongen ‘ik schaam me niet voor Zwarte Piet’ en zouden meermaals zijn geslagen.

De discussie rondom Zwarte Piet doet elk jaar de gemoederen hoog oplopen, maar fysieke confrontaties tussen voor- en tegenstanders blijven in de regel achterwege. Bij De Klinker was een jaar geleden ook al een opstootje met Nijmegen Rechtsaf en linkse activisten. Toen haalde de politie hen eveneens uit elkaar.

Antifascistische activisten van AFA Nederland eisen op hun Facebookpagina de confrontatie met Nijmegen Rechtsaf op: „Voordat ze hun spandoeken hadden ontrold kregen ze al de volle laag. Gejoel, antifascistische leuzen, waterballonnen en pakken bloem waren het juiste antwoord op hun racistische gebral.”

Niet overdrijven

Volgens Mathijs van de Sande, van de links-activistische groep Doorbraak, viel het allemaal wel mee. De informatieavond die hij organiseerde voor ouders en docenten, was bedoeld om op scholen het thema racisme en Zwarte Piet bespreekbaar te maken. Volgens hem was niet bepaald sprake van een volksoproer: „Het heeft op mij op dat moment allemaal niet bijzonder veel indruk gemaakt.”

De bijeenkomst ging na een vertraagde start van ongeveer een half uur gewoon door. Het incident benadrukt volgens Van de Sande de noodzaak van de discussie. „Kennelijk is dit nog steeds een moeilijk onderwerp.”

Ook de politie vindt dat het incident niet overdreven moet worden. „Wij hebben niets gezien van letsel of vernieling, en voor ons was het ter plekke afgedaan.”

Volgens Van den Bergh heeft de verwonde activist contact gezocht met de politie om aangifte te doen van mishandeling.