Recensie

Een bekoorlijke liefdesbrief aan Zeeuws-Vlaanderen

Romkom

‘Weg van jou’ lijkt een doorsnee romkom, maar is vrijwel vlekkeloos: de chemie tussen de hoofdrolspelers is goed, de bijrollen zijn goed bezet. Maar vooral Zeeuws-Vlaanderen, waar de film zich afspeelt, komt prachtig in beeld.

Katja Herbers als Evi die vanuit Rotterdam naar Terneuzen verhuist.

Op het eerste gezicht lijkt Weg van jou de zoveelste middelmatige romantische komedie. Zo kopieert het affiche het ontwerp van al die andere Nederlandse romkoms, inclusief hartjesvorm, rode belettering en suffe slogan: „Geluk is dichterbij dan je denkt”. Staaltje ongeïnspireerde marketing blijkt al snel. Weg van jou steekt namelijk met kop en schouders boven het overstelpende aanbod uit.

Het idee van de film is ontleend aan de innemende Franse filmhit Bienvenue chez les Ch’tis, waarin een postkantoorchef denkt te worden overgeplaatst naar de Côte d’Azur maar tot zijn afgrijzen in een koud en regenachtig Noord-Frans gehucht belandt. Het basisidee van een hoofdpersoon die moet verhuizen naar een onaantrekkelijke uithoek en daar ontdekt dat de mensen helemaal niet zo achterlijk en akelig zijn als hij had vermoed is hier succesvol toegepast op Rotterdam versus Zeeuws-Vlaanderen.

De ambitieuze Evi (Katja Herbers) woont samen met haar vriend in een modern appartement in Rotterdam. Zij werkt bij een ingenieursbureau en denkt voor een klus naar Rio de Janeiro te worden uitgezonden. Niets is minder waar. Evi moet naar Terneuzen, om de vertraagde aanleg van een nieuwe zeesluis naar België vlot te trekken. Haar aankomst in Zeeuws-Vlaanderen wordt gefilmd als een horrorfilm, met slagregens, autopech en duisternis. Ze verstaat de Zeeuwen niet, ze lijken niet vooruit te branden en tot overmaat van ramp is er veel verzet tegen de sluis, aangevoerd door schipper Stijn (Maarten Heijmans). En dan gaan de winkels ook nog eens om zes uur dicht.

Hoewel een geleend idee, is de uitwerking op alle niveaus vrijwel vlekkeloos. Een romantische komedie drijft op de chemie tussen de hoofdrolspelers en dat zit hier wel snor, met dank aan het charisma van Katja Herbers (Divorce) en Maarten Heijmans (Ramses). Ook de kleinste bijrollen zijn puik bezet, met vooral geestige rollen van de acteurs die de onverstoorbare Zeeuwen neerzetten. Het fraaie camerawerk, de bekoorlijke muziek van Fons Merkies en de rustige montage springen eruit. Maar Weg van jou is vooral een liefdesbrief aan Zeeuws-Vlaanderen, de plek waar stadsmens Evi tot rust komt en haar prioriteiten bijstelt. Dankzij zeilen op de Zeeuwse wateren, het in ochtendgloren fietsen langs de Westerschelde en natuurgebied het Verdronken Land van Saeftinghe ontdekt Evi dat de regio helemaal niet zo gruwelijk is, integendeel. Nog twee pluspunten: de plot over de omstreden aanleg van een zeesluis blijft zeer dicht bij de (Zeeuwse) werkelijkheid en de film herbergt grappig gebrachte maar puntige kritiek op de airbnb’isering van de Randstad.