India

Hof verbiedt seks met minderjarige echtgenote

Het Hooggerechtshof van India heeft woensdag een einde gemaakt aan een wettelijke clausule die het toestond dat een man seks kon hebben met een minderjarige echtgenote. Vanaf nu is er dan volgens het hof sprake van verkrachting en een strafbaar feit, schrijft Reuters. Eerder was seks met een kindbruid toegestaan zolang ze ouder was dan vijftien jaar.

Vrouwen in India zijn voor de wet vanaf hun achttiende seksueel meerderjarig (in Nederland ligt die grens op zestien jaar). Voorheen werd voor getrouwde stellen een uitzondering gemaakt. Indiase mannen konden daarom ongestraft hun minderjarige vrouwen seks hebben. Nu kunnen kindbruiden hun man aanklagen zolang ze binnen een jaar van het gedwongen seksuele contact naar de autoriteiten stappen. De uitspraak geldt niet met terugwerkende kracht. Verkrachting binnen het huwelijk is niet strafbaar in het land omdat dit volgens de overheid de echtverbintenis zou kunnen verstoren. Ook zou het mannen kwetsbaar maken voor intimidatie door hun vrouwen. Hoewel kindbruiden met de laatste uitspraak wettelijk beschermd worden voor verkrachting, deed het hof geen uitspraken over huwelijksverkrachting bij meerderjarige vrouwen. Kindhuwelijken zijn officieel verboden in India maar alsnog wijdverspreid in het land. (NRC)