Schutter doodt zeker 20 man in Vegas

Verenigde Staten

Tijdens een countryconcert in gokstad Las Vegas vielen tientallen doden en gewonden. De dader schoot vanuit een hotel.

Mensen zoeken dekking na het bloedbad bij het country-concert zondagavond laat (Amerikaanse tijd) aan The Strip in de Amerikaanse stad Las Vegas. Foto David Becker/Getty Images/AFP

Bij een country-concert in de open lucht aan de beroemde Strip, het toeristische centrum van Las Vegas, zijn zondagavond half twaalf lokale tijd ten minste twintig doden gevallen toen een schutter het vuur opende met een automatisch wapen. Zeker honderd gewonden waren toen deze krant naar de drukker ging geteld, van wie veertien in kritieke toestand verkeren. De vermoedelijk enige schutter is gedood door de politie.

Sheriff Joe Lombardo zei op een persconferentie dat de schutter schoot vanaf de 32ste verdieping van het Mandalay Bay-hotel. Daar is hij gedood door de politie. Het zou gaan om een inwoner van Las Vegas, dé gokstad van de Verenigde Staten. De politie gaat voorlopig uit van een zogeheten lone wolf, een solo-actie. De politie zoekt naar een vrouw die hem eerder vergezelde. Toen sheriff Lombardo gevraagd werd of de dader deel uitmaakte van een militante organisatie, antwoordde hij: „nee”. Onder de doden en gewonden zijn agenten van wie sommigen buiten dienst waren, zei Lombardo.

Michelle Leonard, die een standje heeft bij de hoofdingang van het concert, vertelde huilend aan ABC News hoe zij en haar collega’s de wanden van de standjes afbraken om buiten bereik van de kogels te komen. „Het klonk alsof er duizend schoten waren. Ik zag lichamen liggen. Ik zag mijn vriendin bidden bij lichamen. Het was vreselijk.” Volgens andere ooggetuigen hielden de schoten een kwartier aan.

Ritmisch geratel

Op met telefoons gemaakte beelden van aanwezigen is het ritmische geratel van een automatisch wapen te horen terwijl de muziek nog doorgaat. Te zien is hoe mensen hurken in een grote tent die toegang bood tot de concertruimte nabij de Mandalay Bay- en Luxor Casino-hotels.

Op het open veld zelf, waar volgens ABC meer dan 10.000 mensen dicht opeengepakt stonden, maken mensen zich zo plat mogelijk op de grond of proberen gebukt weg te rennen. Honderden mensen renden in paniek de straat op en zochten dekking onder auto’s en in naburige hotels.

De Las Vegas Strip werd hermetisch afgesloten door politie en hulpdiensten. Rijen ambulances stonden te wachten. Hulpverleners hadden volgens Amerikaanse media aanvankelijk moeite door de hysterische menigte te komen om binnen hulp te verlenen. Sommige gewonden werden door concertgangers naar buiten gedragen. De luchthaven Las Vegas McCarran ging tijdelijk dicht

Het concert, onderdeel van het driedaagse Route 91 Harvest Festival, was bijna ten einde toen de schutter het vuur opende. Countryzanger Jason Aldean was aan zijn laatste nummer bezig en bleef ongedeerd. Hij betuigde later zijn deelneming aan de slachtoffers.

De staat Nevada waar Las Vegas ligt kent nauwelijks restricties op wapenbezit, munitievoorraden en de capaciteit van magazijnen. Het openlijk dragen van een wapen, ook een automatisch wapen, is er toegestaan, ook in bars, hotels, casino’s en op The Strip. Wapenbezitters worden er niet geregistreerd.

De Verenigde Staten worden regelmatig opgeschrikt door schietpartijen. Op 12 juni vorig jaar vielen in de nachtclub Pulse in Orlando, Florida, 49 doden toen een schutter, de geradicaliseerde Omar Mateen, het vuur opende op bezoekers.