In Rotterdam komen ze voor Baudet

Raadsverkiezingen

In Rotterdam gaan Leefbaar en Forum voor Democratie samen de raadsverkiezing in. Maar op hun feestje blijkt Leefbaar de figurant.

Fractievoorzitter Thierry Baudet (L) van Forum voor Democratie (FvD) en Joost Eerdmans, wethouder namens Leefbaar Rotterdam. Robin Utrecht / ANP

Bij de ingang van Club Villa Thalia, een hippe disco in het centrum van Rotterdam, staan vier vlaggen. Drie van het Forum voor Democratie, één van Leefbaar Rotterdam. De partijen vieren deze zaterdag hun samenwerking voor de gemeenteraadsverkiezingen volgend jaar maart, maar vooral de groeiende populariteit van het Forum.

In de zaal wordt het logo van Forum groot geprojecteerd op de muren, met op de achtergrond de Erasmusbrug. Vrijwilligers van de partij scannen toegangskaarten en wijzen mensen hun plaats toe in de zaal. Een campagnefilmpje voor de Tweede Kamerverkiezingen van afgelopen maart opent de middag. In eigen stad is Leefbaar vooral figurant op het feestje van het Forum voor Democratie en voorman Thierry Baudet.

Leefbaar-aanvoerder Joost Eerdmans mag wel als eerste spreken. Tegen de ongeveer vierhonderd aanwezigen hekelt hij Turkse winkels en bejubelt hij ‘Hollandse groenteboeren’. De Rotterdamse wethouder haalt oude uitspraken van Pim Fortuyn aan, ageert tegen de ‘elite in Den Haag’.

Echt aanslaan doet het niet. Er wordt geklapt, maar mat. De meeste mensen lijken op deze druilerige middag niet voor Eerdmans te zijn gekomen. Ze zijn er wel, de diehard Leefbaar-stemmers, maar als minderheid in eigen stad. Her en der is Rotterdams te horen. Leefbaar-kopstukken van het eerste uur Ronald Sørensen en Marco Pastors zitten in de zaal, net als huidig raadslid Dries Mosch.

Verontwaardiging en woede

Vrijwel iedereen is vooral voor Thierry Baudet en zijn Forum voor Democratie gekomen. Daarvoor reden ze bijvoorbeeld vanochtend weg vanuit Venlo voor het bijwonen van de eerste politieke bijeenkomst van hun leven, zoals een zelfstandig ondernemer (64) in een jasje met geruit hemd. Nee, met zijn naam wil hij niet in de krant. Dat wil niemand. „Want de media verdraaien toch alles.”

Of mensen zijn boos om als ‘racist’ aangemerkt te worden, zegt een gepensioneerd medicus (kaal, met ronde bril) „uit de buurt van Rotterdam”. Dat gevoel, een diepe verontwaardiging vermengd met opborrelende woede tegen ‘de Ander’ (vooral vermeende elites en immigranten) giert door de zaal. Mensen zijn hier, zo hoor je vaak, omdat „ze het zat zijn hoe onze cultuur wordt aangevallen”.

Door wie? Door moslims, zegt Willem, een 65-jarige verpleegkundige, z’n hele leven links geweest. Door de gevestigde partijen, zegt de medicus, die nooit politiek geëngageerd is geweest „maar het nu beu” is. Door iedereen die géén ‘gewone Nederlander’ is, zegt de man uit Venlo. Wie dat wel zijn? „Authentieke Nederlanders, die zich als een Nederlander gedragen. Zoals de mensen hier”, zegt hij.

Vooral mannen, vooral wit

De mensen hier – dat zijn vooral mannen, vrijwel uitsluitend wit. Vrouwen zijn er ook, maar niet veel. Er zijn jongeren, maar toch meer mensen met grijze haren. Er zijn veel zelfstandig ondernemers en mensen die zichzelf „onderdeel van de middengroep” noemen. Voor veel van hen is het de eerste politieke bijeenkomst die ze bezoeken. Lid van het Forum werden ze veelal na de Tweede Kamerverkiezingen van maart, toen de partij twee zetels won.

In zijn speech gaat Baudet vooral in op het thema dat veel mensen hierheen bracht: wat hij „de aanval op onze cultuur door een groep met een internationale agenda van zelfhaat” noemt. Hij hekelt verder de media, die zijn uitspraken steeds zouden verdraaien, en de gevestigde partijen, die alleen maar aan zichzelf zouden denken.

Als Baudet pleit voor het herwinnen „van ons zelfvertrouwen” wordt er geklapt in de zaal. Dat zelfvertrouwen is volgens hem nodig om de bedreigde cultuur te beschermen. De man uit Venlo knikt. „Nederland voor de Nederlanders, daar moet het weer om gaan”, zegt hij.

Af en toe laat Baudet ‘Rotterdam’ vallen, maar dit is vooral een speech voor Nederland die toevallig in Rotterdam uitgesproken wordt. Zoals deze bijeenkomst voor zijn Forum voor Democratie vooral de zoveelste met een volle zaal ergens in het land is. Want de ambities van de partij reiken verder dan de stad van Eerdmans.

Baudet: „Bij de Provinciale Statenverkiezingen van 2019 willen we zo veel zetels halen dat de coalitie haar meerderheid in de Eerste Kamer verliest.”