Van Tbilisi naar de Ierse Zee

Roblo

Voor de finale van de World Cup in Tbilisi zei Levon Aronian dat het belangrijkste doel al bereikt was, maar dat een kleine bonus welkom was. Dat doel was de plaats in het kandidatentoernooi voor hem en voor de andere finalist Ding Liren, en de bonus was de eer van de overwinning en een extra 32.000 dollar, het verschil tussen de eerste en de tweede prijs.

Aronian won in de tiebreak van Ding. Het was een hoogtepunt van een geweldig jaar. Hij had al toernooien in Baden-Baden en in Stavanger gewonnen, beide keren boven Magnus Carlsen. Bij de World Cup was Carlsen al vroeg uitgeschakeld, dus Aronian is dit jaar al drie keer boven de wereldkampioen geëindigd. Alsof het nog geen feest genoeg was, is deze zaterdag zijn huwelijksdag.

Terwijl Aronian en Ding als laatsten in Tbilisi achterbleven, was het circus al verhuisd naar het Isle of Man. Het leek wel of de eilanders iemand in Tbilisi hadden neergezet die zodra daar een prominente schaker was uitgeschakeld, een voorstel deed dat niet geweigerd kon worden.

Zo kwamen grote schakers die Tbilisi voortijdig hadden moeten verlaten, wereldkampioen Carlsen voorop en met hem Kramnik, Caruana, Anand, Nakamura, Hou Yifan en andere sterren, elkaar op het Isle of Man weer tegen.

Kramnik verloor van Caruana en doordat hij later ook van de Amerikaanse veteraan Jim Tarjan verloor, kan hij zijn plaats in het kandidatentoernooi, waarop hij door zijn hoge rating nog een kans had, vergeten. Op een klein eiland in de Ierse Zee ging Kramnik onder in de slag om het wereldkampioenschap.

Let op! De winnaar van de volgende partij is niet de Nederlandse topspeler Erwin l’Ami, maar zijn vrouw.

Alina l’Ami - Ivan Sokolov, Isle of Man 2017

1. d4 Pf6 2. c4 e6 3. Pc3 Lb4 4. Dc2 d6 5. Ld2 De7 6. e3 Pbd7 7. a3 Lxc3 8. Lxc3 e5 9. 0-0-0 a6 10. dxe5 dxe5 11. Pf3 0-0 12. g4 Zwart wil de aanvalszet b7-b5 doen, maar wit is hem voor. 12…Pxg4 13. Tg1 Pgf6 14. Df5 Te8 15. Ld3 Als zwart nu een stuk wil winnen met 15…e4 komt 16. Txg7+ met snelle winst voor wit. 15…g6 Dit helpt niet. Het beste was kalm 15…b6, al staat wit goed. 16. Lc2 e4 17. Pd2 Pe5 18. Df4 Peg4 Dit gaat mis, maar zwart stond al slecht Een zoenoffer met 18…Lg4 19. Lxe5 Dxe5 20. Txg4 Pxg4 21. Dxg4 f5 was nog de beste kans. 19. Pxe4 Ph5 20. Df3 f5 21. Pg3 Pg7 22. e4 f4 23. Pf5 Mooi gespeeld. Alles werkt mee aan de aanval. 23…gxf5 24. exf5 Pf6 25. Tde1 Df7

Zie diagram

26. Txg7+ Hier en later heeft wit winstmogelijkheden voor het uitzoeken. 26…Txe8+ Pxe8 27. Dxf4 was er ook een. 26…Kxg7 27. Dg4+ Kf8 28. Lb4+ Te7 29. Dxf4 Pg8 30. f6 Ke8 31. Lxe7 Le6 32. De5 Kd7 33. Td1+ Na 33. Lf5 zou het werk snel gedaan zijn. Het maakt weinig uit. 33…Ke8 34. Dxc7 Pxe7 35. fxe7 Dxe7 36. La4+ Kf8 37. Df4+ Df7 38. Dh6+ Ke7 39. Dh4+ Kf8 40. Td4 Tc8 41. Lc2 Txc4 42. Td8+ Kg7 43. Dxh7+ Kf6 44. Dh6+ Ke5 45. De3+ Kf6 46. Td4 Txd4 47. Dxd4+ Ke7 48. f4 Dh5 49. Db4+ Ke8 50. De4 Zwart gaf op.