Anand ligt er uit

Roblo

Toen ik vroeger toernooien met het knock-outsysteem meemaakte, dacht ik soms aan een horrorfilm waarin om de paar dagen de helft van een sympathiek gezelschap spoorloos verdwijnt. Opgegeten door zombies? Hersenen, het favoriete zombiegerecht, zijn in het World Cup toernooi in Tbilisi in ieder geval ruim aanwezig, want de bovenste zestien van de wereldranglijst doen mee. Deden mee, moet ik eigenlijk zeggen, want een paar van de beste spelers zijn in de eerste week al uitgeschakeld.

Op zondag 3 september stonden de stukken in het Hualing Hotel in Tbilisi, de hoofdstad van Georgië, opgesteld voor 128 deelnemers aan de World Cup. De woensdag daarna waren er nog 64 over en leek de zaal al akelig leeg. Om de drie dagen wordt de helft geëlimineerd. Op 23 september begint de finale en op 27 september is de laatste tiebreak gepland. Wie daarna als laatste overeind staat heeft iets groots gepresteerd.

Het gaat behalve om de eer om veel geld, want de winnaar ontvangt na aftrek van 20 procent Fide-belasting netto 96.000 dollar. Er is nog een grotere prijs. De twee finalisten krijgen een plaats in het kandidatentoernooi van volgend jaar.

Wat dat betreft deden Magnus Carlsen en Sergei Karjakin buiten mededinging mee. Carlsen heeft als wereldkampioen in een kandidatentoernooi niets te zoeken en Karjakin had er al een plaats. In Tbilisi werd Karjakin donderdag uitgeschakeld en tot verdriet van velen gebeurde hetzelfde met de veelvoudige wereldkampioen Anand.

Je ziet veel angstvallige remises. Een slechte zet kan betekenen dat iemand zijn koffers mag pakken. Onze man Anish Giri zei: „Het is alleen leuk om te volgen! Hier spelen is hartverscheurend en zenuwslopend. Je hebt vandaag al gezien dat Teimour Radjabov de zenuwen gewoon niet aankon en al heel snel remise aanbood.” Dat was waar, maar een dag later revancheerde Radjabov zich in grote stijl.

Helgi Dam Ziska-Teimour Radjabov, World Cup Tbilisi 2017

1. e4 c5 2. Pf3 Pc6 3. Lb5 e6 4. 0-0 Pge7 5. Te1 a6 6. Lf1 d5 7. exd5 Pxd5 8. d4 Pf6 9. Le3 Pd5 10. Lc1 Pf6 11. Le3 cxd4 Even leek het of het weer snel remise zou worden, maar zwart wil spelen. 12. Pxd4 Ld7 13. c4 Dc7 14. Pc3 Le7 15. h3 0-0 16. Tc1 Pxd4 17. Dxd4 Lc6 18. Db6 De5 19. a3 Ld6 20. g3 Lc7 Zwart heeft een kleine verzwakking van wits koningsstelling afgedwongen, maar na 21. Dd4 zou er nog niet veel aan de hand zijn. 21. Db3 Pe4 Nu is het lastig voor wit. Na 22. Lf4 Df5 23. Pxe4 (niet 23. Lxc7 wegens 23…Dxf2+ en mat) Lxf4 24. gxf4 Lxe4 staat zwart beter. 22. Lg2 Dit wordt krachtig weerlegd. 22…Pxg3 23. fxg3 Er zat weinig anders op. Zwart dreigde 23…Pe2+ en 23. Lxc6 bxc6 24. Lb6 Df4 25. Lxc7 Dxc7 26. fxg3 Dxg3+ is ook gunstig voor zwart. 23…Dxg3 24. Dc2 f5 Met deze pion wordt wit onder de voet gelopen. 25. Lc5 f4 Na het stukoffer een kwaliteitsoffer. 26. Df2 Dg6 27. Lxf8 Txf8

Zie diagram

Wit staat een toren voor, maar hij heeft geen verdediging. Na 28. Pe4 f3 29. Tc3 fxg2 30. Dxg2 Df5 zijn zwarts lopers geweldig. 28. De2 Lb6+ 29. Kh1 f3 30. Dxe6+ Dxe6 31. Txe6 fxg2+ 32. Kh2 Tf1 Wit gaf op. Uit hoffelijkheid had hij nog 33. Txf1 gxf1P mat kunnen toelaten.