Irma trekt over eerste Caribische eilanden

Naar verwachting zal de storm later op woensdag over de Nederlandse Bovenwindse eilanden trekken. Er zijn windsnelheden van zo’n 250 kilometer per uur gemeten.

Een satellietfoto van Irma in de nacht van dinsdag op woensdag. Foto Reuters

Orkaan Irma trekt woensdagochtend over de eerste Caribische eilanden. Op satellietbeelden is te zien dat het Bovenwindse Eiland Barbuda zich in het oog van de orkaan bevindt. Door het lokale weerstation zijn windsnelheden van zo’n 250 kilometer per uur gemeten.

De minder dan tweeduizend bewoners van het eiland wordt geadviseerd binnen te blijven, ook zodra het in het oog van de storm even rustiger wordt. Irma trekt in de loop van woensdag verder naar het noordwesten over de Nederlandse eilanden Sint Maarten, Sint Eustatius en Saba.

Vervolgens zal de orkaan naar verwachting over Puerto Rico en de Dominicaanse Republiek trekken. Volgens de National Hurricane Center, de tak van het Amerikaanse meteorologisch instituut die orkanen meet, kan tot vijftig centimeter regen vallen.

Dinsdag werd de storm door het Amerikaanse weerinstituut NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) opgeschaald naar de vijfde en zwaarste categorie. De Amerikaanse staat Florida heeft inmiddels de noodtoestand uitgeroepen. Bewoners van het eiland Key West moeten verplicht evacueren.