Galapagos scoort op beurs met nieuw medicijn tegen dodelijke longziekte

Biotechnologie

Het Nederlands-Belgische biotechbedrijf Galapagos testte met succes een middel tegen een dodelijke longaandoening.

Laboratorium van Galapagos in Leiden. Foto Lex van Lieshout/ANP

Biotechbedrijf Galapagos heeft hoge verwachtingen gewekt met een medicijn dat nog relatief diep in de pijplijn zit. Een vroege, maar uiterst succesvolle test van een middel tegen een dodelijke longaandoening leidde tot euforie onder beleggers op de Amsterdamse beurs.

Het aandeel van AEX-bedrijf Galapagos stond aan het einde van de handelsdag bijna acht procent hoger. Daarmee was Galapagos met afstand de grootste stijger op de beurs. Toch zal de uiteindelijk winst bij sommige beleggers wat katerig aanvoelen. Eerder op de dag stond het aandeel namelijk nog ruim 22 procent hoger.

Wat de terugval veroorzaakte, bleef onduidelijk. Wel vast staat dat alle opwinding een medicijn betreft met de codenaam GLPG1690, een geneesmiddel tegen de agressieve longziekte IPF (idiopathische pulmonale fibrose). Bij deze aandoening, die in Europa en de VS in totaal jaarlijks bij 50.000 (en in Nederland bij zo’n 1.200) mensen wordt vastgesteld, ontstaat littekenweefsel bij de longblaasjes. Gemiddeld overleven patiënten twee tot vijf jaar nadat de diagnose is gesteld.

Galapagos testte zijn medicijn drie maanden op een groep van 24 patiënten. De resultaten zijn „zeer opwindend”, in de woorden van het biotechbedrijf. Bij de patiënten die het middel kregen toegediend, trad gedurende het onderzoek geen verdere verslechtering meer op. Bovendien kwamen er geen nare bijwerkingen naar voren.

„We zijn er ontzettend blij mee”, vatte wetenschappelijk directeur van Galapagos Piet Wigerinck de stemming samen in gesprek met analisten. „Dit biedt veel hoop.”

Voor patiënten natuurlijk, maar ook voor Galapagos en zijn aandeelhouders. Volgens Galapagos-topman Onno van de Stolpe is de totale markt voor IPF-medicijnen op dit moment al goed voor 1,3 miljard dollar en is er sprake van snelle groei. Het Nederlands-Belgische biotechbedrijf is weliswaar niet alleen op de markt – er zijn al medicijnen van farmaceuten Roche en Boehringer Ingelheim in gebruik – het middel van Galapagos is wel het eerste met de potentie en pretentie om de ziekte te stabiliseren. De bestaande behandelingen vertragen slechts.

Meer onderzoek nodig

Toch zal het nog jaren duren voordat Galapagos daadwerkelijk aan het geneesmiddel zal verdienen, als dat al gebeurt. Medicijnontwikkeling duurt lang en het kerkhof ligt vol met ooit veelbelovende maar afgeteste geneesmiddelen. De nu gepubliceerde onderzoeksresultaten betreffen een prille fase 2-studie. Dat betekent dat er nog tests moeten volgen op veel grotere patiëntgroepen.

Galapagos kwam eind jaren 90 voort uit Crucell en het Vlaamse Tibotec. Na een moeizame beginperiode – kenmerkend voor de biotechsector – won de onderneming in 2011 het vertrouwen van beleggers met een succesvolle test van het reumamedicijn Filgotinib. Nog steeds is dit geneesmiddel, dat wacht op goedkeuring van de autoriteiten, het vlaggenschip van Galapagos.

Dat het bedrijf nu opnieuw een veelbelovende stof heeft ontdekt, bewijst volgens Van de Stolpe het succes van zijn ontwikkelingsmethode, gericht op het detecteren van eiwitten die ziektebeelden veroorzaken.