Kramniks grote bak- en braadwerk

Toen Aaron Nimzowitsch in 1927 in New York verloor van Milan Vidmar, die behalve een sterk schaker hoogleraar in de elektrotechniek was aan de universiteit van Ljubljana, barstte hij uit: „Waarom blijf je niet bij je transformatoren? Wil je het leven van ons professionals verpesten?”

Die twee konden over het algemeen goed met elkaar opschieten, maar ze waren erg verschillend. Nimzowitsch was de theoreticus die door zijn diepe gedachten en de spot van sommige concurrenten mager en wantrouwend was geworden. Vidmar ziet er op foto’s gemoedelijk gevuld uit en was als schaker een handige practicus.

Waar het Nimzowitsch om ging, was dat er voor Vidmar minder op het spel stond. Voor Nimzowitsch leek New York 1927 een evenement dat zijn levensloop zou bepalen. Vidmar kon weer terug naar zijn transformatoren.

Ik dacht aan die oude ongelijke strijd toen ik las dat Magnus Carlsen in september meedoet aan het World Cup-toernooi in Georgië. Iedereen was blij toen hij dat bekend maakte, behalve waarschijnlijk zijn concurrenten.

Er is een hoog prijzengeld in de World Cup, meer dan anderhalf miljoen dollar voor 128 deelnemers, maar voor de topschakers is het toch vooral een kwalificatiewedstrijd op de weg naar de tweekamp om het wereldkampioenschap tegen Carlsen. Voor Carlsen zelf staat er bij de World Cup veel minder op het spel. Hij speelt daar voor de eer en om het geld, en kan zonder eigen risico proberen om zijn gevaarlijkste concurrenten voor het WK alvast uit te schakelen.

Wie zou ik het liefst tegen Carlsen een WK-match zien spelen? Ik hoop dat het Giri wordt of anders Vladimir Kramnik. In het recente toernooi in Dortmund ging het matig met Kramnik, maar zijn overwinning in de laatste ronde was wel weer het grote bak-en braadwerk dat we van hem kennen en liefhebben.

Vladimir Kramnik-Matthias Bluebaum, Dortmund 2017

1. Pf3 d5 2. g3 Lg4 3. Lg2 e6 4. 0-0 Pf6 5. d3 Le7 6. h3 Lh5 7. c4 c6 8. Db3 Dc8 9. g4 Lg6 10. cxd5 cxd5 11. Lf4 Pc6 12. Pc3 0-0 13. Tac1 Dd7 14. Pe5 Pxe5 15. Lxe5 h5 16. g5 Pe8 17. f4 Hij denkt al aan het volgende kwaliteitsoffer. 17…Lc5+ 18. d4 Lb6 19. f5 Anders is Le5 in moeilijkheden. 19…Lxf5 20. Txf5 exf5 21. Pxd5 De6 22. Kh1 Td8 23. Df3 Kramnik dacht lang over 23. g6, waarna er mooie varianten zijn zoals 23…fxg6 24. Tc8 of 23…Pd6 24. Pf6+, maar na 23…Pf6 heeft wit weinig. 23…g6 24. e3 Kh7 Na 24…Td7 gevolgd door 25…Ld8 is het nog de vraag of wit genoeg aanval heeft voor de geofferde kwaliteit. 25. Pf4 De7 26. Dg3 Lc7 27. Txc7 Hij vervolgt zijn avontuur met een tweede kwaliteitsoffer. 27…Pxc7 28. Lf6 Db4 29. Pxh5 gxh5 Veiliger was 29…Pe8 30. Lxd8 gxh5. 30. g6+ Kg8 Na 30…fxg6 31. Dxc7+ gaat zwart mat. 31. Dg5 Dreigt 32. Dh6 en mat.

Zie diagram

31…h4 In tijdnood denkt zwart eeuwig schaak te dreigen. Hij moest 31…Pd5 doen, waarna wit remise heeft met 32. Lxd5 Txd5 33. Dh6, maar ongetwijfeld met 32. Lxd8 Dd6 33. gxf7+ Kxf7 34. Dxh5+ op winst had gespeeld. 32. Dh6 De1+ 33. Kh2 Dg3+ 34. Kg1 De1+ 35. Lf1 Nu zag zwart dat er geen eeuwig schaak was, en hij gaf op.