Een razende reiziger

Toen bij het NK werd geschreven dat Anish Giri niet kon meedoen door zijn zwaarbeladen agenda, dacht ik eerst dat hij moest uitrusten van alles wat hij daarvoor had gedaan. Na het Tata-toernooi in Wijk aan Zee had hij gespeeld in de Chinese stad Shengzhen, in Reykjavik, in Sotsji, in Moskou, in Stavanger en twee keer een weekeinde in Duitsland voor de Bundesliga. Voor zijn internetmatch tegen Wesley So hoefde hij niet te reizen, maar dertig snelschaakpartijen tegen de nummer twee van de wereld, dat was ook geen kleinigheid. Het zou niet vreemd zijn als hij tijdens het NK schoolziek was om op adem te komen.

In werkelijkheid ging het niet om wat Giri voor het NK had gedaan, maar om wat hij tijdens dat toernooi deed. Hij speelde toen in Leuven in het rapid- en blitztoernooi van de Grand Chess Tour. De razende reis was daarmee niet afgelopen, want nu speelt hij in het Grand Prix-toernooi in Genève. Collega Teimour Radjabov, die tegen Giri in de eerste ronde had gewonnen, zei terecht dat Giri’s hyperactiviteit voor de grote Michaïl Botwinnik, patriarch van het sovjetschaak, een gruwel zou zijn.

De Grand Prix bestaat uit vier toernooien, in Sharjah, Moskou, Genève en Palma de Mallorca. Er zijn 24 spelers, die elk in drie van die toernooien meedoen. De eerste twee van de cyclus krijgen een plaats in het kandidatentoernooi.

Alleen door een reeks van wonderen kan Giri in de Grand Prix nog een van die plaatsen verdienen. Maar er komt nog een andere kans. In het World Cup-toernooi, in september in Georgië, het land van Giri’s vrouw Sopiko Guramishvili, zijn ook twee plaatsen voor het kandidatentoernooi beschikbaar.

Teimour Radjabov - Pavel Eljanov, Grand Prix Genève 2017

1. d4 Pf6 2. c4 e6 3. Pf3 b6 4. g3 Lb7 5. Lg2 Lb4+ 6. Ld2 Le7 7. Pc3 c6 8. e4 d5 9. exd5 cxd5 10. Pe5 0-0 11. 0-0 Pc6 12. Lf4 Pa5 13. Tc1 dxc4 14. Lxb7 Pxb7 15. Pxc4 Lb4 16. Lg5 Pd6 17. Pxd6 Lxd6 18. d5 exd5 19. Pxd5 Le5 20. Lxf6 Lxf6 21. b4 Wit heeft voordeel, maar hoe groot is het? Misschien had zwart het best 21…Tc8 gespeeld, zonder angst voor 22. Txc8 Dxc8 23. Pxf6+. 21…Dd6 22. Df3 Tac8 23. Tcd1 Tfe8 24. b5 Le7 25. Td4 Lf8 26. Tfd1 Wit versterkt zijn stelling, terwijl zwart pas op de plaats moet maken. 26…Tc5 27. a4 De6 28. Tg4 Kh8 29. Tf4 Kg8 30. h4 Tc2 31. Kg2 h6 32. h5 Tcc8 33. Tdd4 Lc5 34. Tde4 Dd7 35. Tg4 Zwart heeft het te ver laten komen. 35…Kf8 De volgende fase speelde zich in tijdnood af. Wit kan een paar keer beslissend toeslaan, maar aarzelt. 36. Tef4 Hier ging 36. Txg7 al. Na 36…Txe4 (of 36…Kxg7 37. Dc3+) 37. Tg8+ Kxg8 38. Pf6+ krijgt wit een dame voor twee torens. Op zichzelf geen materieel voordeel, maar zijn aanval met dame en paard beslist. 36…Ld6 37. Td4 Ook nu was 37. Txg7 goed. 37…Db7 Hij geeft een derde kans. Met 37…Tc5 kon hij voorlopig standhouden.

Zie diagram

38. Txg7 Daar is het dan eindelijk. 38…Le5 Iets beter was 38…Kxg7, maar na 39. Tg4+ Kf8 40. Tg8+ Kxg8 41. Pf6+ staat wit gewonnen. 39. Tg8+ Kxg8 40. Pf6+ Lxf6 41. Tg4+ Zwart gaf op.