Column

Duitse politie haalt groot kinderpornoforum offline

Darknet

De leden van het netwerk hebben niet alleen kinderporno verspreid. Ze worden ook van kindermisbruik verdacht.

De Duitse politie heeft een kinderpornoforum met ruim 87.000 gebruikers uit de lucht gehaald. Onder anderen de beheerder van de site, een man van 39 uit Limburg-Weilburg, is opgepakt, meldde de federale politie donderdag. De server waarop het forum werd gehost, is in beslag genomen.

Het kinderpornoplatform Elysium was bereikbaar via het zogenoemde darknet; een deel van het internet dat alleen te zien is met een speciale browser. De site stond sinds het einde van 2016 online. Op 12 juni werd de beheerder opgepakt. In de tussenliggende maanden is volgens de aanklagers een uitgebreid onderzoek gedaan. De site had wereldwijd gebruikers, aldus de aanklagers.

De Duitse politie kreeg bij het oprollen van het forum hulp van haar Nederlandse collega’s, die software beschikbaar stelden. „Daarmee kan je een netwerk inzichtelijk maken door te bepalen onder welke nicknames en met welke IP-adressen mensen werken”, aldus politiewoordvoerder Robbert Salome. Daarnaast „kun je bepalen welke rollen gebruikers spelen en wie de harde kern is”.

Gebruikers en de beheerder van Elysium hebben zich volgens de Duitse politie ook schuldig gemaakt aan seksueel misbruik. Er zijn beelden aangetroffen van „gewelddadige seksuele handelingen”. Sommige slachtoffers waren nog geen twee jaar oud.

Er zijn aanhoudingen verricht in Duitsland en Oostenrijk. Om hoeveel mensen het gaat, is donderdag niet bekendgemaakt. Het identificeren van de gebruikers is nog in volle gang en of er ook Nederlanders bij het forum waren betrokken, is nog niet bekend. Salome gaat daar wel van uit, gezien het hoge aantal gebruikers.

Het darknet, ook wel bekend als darkweb, is via gangbare browsers als Google Chrome, Firefox of Internet Explorer niet zomaar te bekijken. Toegang is mogelijk met speciale programma’s, waarvan Tor de bekendste is. Tor verhult de identiteit van de gebruiker door informatie te versleutelen en via meerdere tussenstations te verzenden. Dat maakt het vrijwel onmogelijk om de bron of de bestemming van de gegevens die worden opgevraagd te achterhalen.

Hoe de opsporingsdiensten erin geslaagd zijn de beheerder van Elysium te vinden, is donderdag niet bekendgemaakt.

Kinderporno op het darknet is van een andere aard dan die op het open internet, zegt directeur Arda Gerkens van het Meldpunt Kinderporno. „Ik heb wel eens van de politie gehoord dat een groot deel van het materiaal dat we aantreffen op internet eerder al is gezien op het darkweb. Dit was een netwerk waarin gedeeld én geproduceerd wordt. Het is een heel andere wereld dan die waarin wij ons begeven, waar alleen het delen van het materiaal centraal staat.”

Bij het Meldpunt Kinderporno werden vorig jaar bijna 70.000 webadressen aangemeld waarop verboden materiaal is aangetroffen. De organisatie verzoekt de hosts, die de websites in de lucht houden, de bestanden offline te halen. Een werkwijze die op het darkweb geen zin heeft, omdat de identiteit van de hosts onbekend is.