Naar het tolhuis

Het eigenwijze eendje uit het gelijknamige Gouden Boekje keek naar links, het keek naar rechts, maar het goede paadje kon het niet vinden. Dat eendje deed Willem Frederik Hermans altijd als hij zijn zoontje uit het boekje voorlas aan zijn vriend Henk Hofland denken.

Ook de mensen die sinds 2014 het NK organiseren hebben de afgelopen jaren naar links en naar rechts uitgekeken naar een goede locatie, maar anders dan het eendje hebben ze wel het goede paadje gevonden. Eerst naar het Amsterdamse Manor Hotel (het vroegere Burgerziekenhuis), daarna naar het Tropentheater en dit jaar naar de Tolhuistuin aan de noordelijke IJ-oever. De overkant van het IJ lijkt voor veel Amsterdammers nog steeds ver weg, maar soms hoor je dat daar het nieuwe hart van de stad ligt.

Het menu is hetzelfde gebleven. Er is een cultureel programma met lezingen en voorstellingen en behalve het reguliere kampioenschap zijn er alternatieve kampioenschappen, zoals het NK voor zielzorgers of voor schaakcafé’s. Voor de liefhebbers zijn er wedstrijden met vreemde regels.

Het was waarschijnlijk toeval, maar twee dagen voor dit NK begon werd het NK Internet gespeeld, met onder de deelnemers zeven van de acht spelers die nu aan het echte kampioenschap meedoen. Loek van Wely won het en behalve hij speelden Ivan Sokolov, Erwin l’Ami en Jorden van Foreest in de halve finales. Net de vier mensen die in het reguliere kampioenschap dat dit weekeinde afloopt als de sterkste spelers worden beschouwd.

De kampioen van vorig jaar Jorden van Foreest zien we hier eerst als een spectaculaire overwinnaar van L’Ami (maar het had anders kunnen gaan) en dan in de opgave als het slachtoffer van een brute actie van zijn voormalige coach Sipke Ernst.

Jorden van Foreest - Erwin l’Ami, NK 2017 Amsterdam

1. e4 c6 2. d4 d5 3. e5 Lf5 4. Pc3 e6 5. g4 Lg6 6. Pge2 Le7 7. Le3 Pd7 8. Dd2 h5 9. Pf4 hxg4 10. Pxg6 fxg6 11. 0-0-0 Ph6 12. Le2 Pf5 13. Lxg4 Da5 14. a3 b5 15. Lg5 Lf8 16. Pe2 b4 In het eindspel staat wit beter, dus zwart speelt op aanval. 17. Pf4 Pb6 18. b3 Dxa3+ 19. Kb1 Tb8 20. Pxg6 Nu krijgt zwart een kans. Met 20. Dc1 kon wit duidelijk voordeel krijgen. 20…Th7 Zwart mist zijn kans. Hij kon meteen offeren met 20…Pa4 21. bxa4 b3 22. c3 b2 23. Lxf5 (wit heeft veld e3 nodig voor zijn koning om eeuwig schaak te ontwijken) en na de prachtige computerzet 23…Txh2 wordt het waarschijnlijk remise. De volgende ochtend vertelde L’Ami dat zijn supercomputer ’s nachts had gevonden dat zwart met 20…Pc4 zelfs had kunnen winnen. 21. Lxf5 exf5 22. e6 Pa4 Nu is het te laat. 23. bxa4 b3 24. c3 b2

Zie diagram

Ook nu zijn er fraaie varianten mogelijk, maar die zijn gebaseerd op het ingrijpen van zwarts toren. 25. h4 En daar steekt wit nu een stokje voor. 25…Ld6 26. Kc2 Dxa4+ Het genie Stockfish 8 laat zien dat zwart het met 26…Tb3 27. Kd3 Db4 nog erg lastig kon maken. 27. Kd3 Dc4+ 28. Ke3 Tb3 29. Kf3 Txc3+ 30. Kg2 Wit is veilig en zwart is verloren. 30…Db3 31. Tb1 Tc2 32. Th3 Dc4 33. Da5 Le7 34. Pxe7 Txf2+ 35. Kxf2 Dc2+ 36. Dd2 Zwart gaf op.