Zware dagen voor Carlsen

Vorige week zaterdag twitterde Anish Giri dat het een mooie dag voor het Nederlandse schaak was. Benjamin Bok had zich bij het EK in Minsk geplaatst voor het toernooi om de World Cup, in september in Georgië, en Giri zelf had die dag in Stavanger van oud-wereldkampioen Anand gewonnen. Daarna won Giri ook van Maxime Vachier-Lagrave. Het gevaar dat hij de jonas van het toernooi zou worden, waar Magnus Carlsen in het begin een vileine grap over had gemaakt, was geweken.

Vorige week moest ik bekennen dat ik in de eerste drie ronden van Stavanger geen spectaculaire partijen had gevonden, maar vlak daarna sprong het toernooi bliksemsnel open met waaiers van vuur. Levon Aronian won een waarlijk schitterende partij van wereldkampioen Carlsen. Daarna versloeg Aronian ook oud-wereldkampioen Vladimir Kramnik. Als hij donderdag ook van Anand had gewonnen, was het game, set en match geweest tegen de drie wereldkampioenen, maar die partij tegen Anand werd remise.

Een dag eerder had ook Kramnik van Carlsen gewonnen, waardoor Carlsen met twee verliespartijen en nog geen enkele winstpartij twee ronden voor het eind op de met Vachier-Lagrave gedeelde laatste plaats stond. Wie leek er toen de jonas van het toernooi?

Na zijn eerste nederlaag had Carlsen niet de contractueel verplichte gang naar de internationale media gemaakt, maar hij ging nog wel naar de Noorse televisie. Na zijn nederlaag tegen Kramnik liet hij zich daar ook niet meer zien.

Donderdag won hij dan eindelijk een sensationele schwindelpartij van Sergej Karjakin. Hij kon zich weer onder het volk vertonen en werd in de tv-studio van de Noren met opgelucht applaus ontvangen.

Levon Aronian - Magnus Carlsen, Stavanger 2017

1. d4 d5 2. c4 c6 3. Pf3 Pf6 4. Pc3 e6 5. e3 a6 6. b3 Lb4 7. Ld2 Pbd7 8. Ld3 0-0 9. 0-0 De7 10. Lc2 Een nieuw idee. Na 10…e5 wilde wit waarschijnlijk met 11. Pxd5 cxd5 12. Lxb4 Dxb4 13. dxe5 een stuk offeren. 10…Td8 Wie kon hier al beseffen dat zwart straks het vluchtveld d8 voor zijn dame nodig heeft? Zelfs Carlsen niet. 11. a3 Een schitterend idee. 11…Lxa3 Zwart laat het zich bewijzen, maar hij had zich beter met 11..Ld6 bescheiden terug kunnen trekken. 12. Txa3 Prachtig. Eerst een pionoffer, dan een kwaliteitsoffer. 12…Dxa3 13. c5 b6 14. b4 Pe4 Was dit nodig? Zwarts dame zat lelijk in het nauw, maar misschien ging 14…Db2 nog. 15. Pxe4 dxe4 16. Lxe4 Tb8

Zie diagram

17. Lxh7+ En nu een stukoffer. Het lijkt een standaardwending, maar heeft in dit geval ingewikkelde consequenties. 17…Kxh7 18. Pg5+ Kg8 Of 18…Kg6 19. Dg4 met geweldige aanval. 19. Dh5 Pf6 20. Dxf7+ Kh8 21. Dc7 Ld7 22. Pf7+ Kh7 23. Pxd8 Tc8 24. Dxb6 Pd5 25. Da7 Txd8 26. e4 Dd3 Zwarts beste kans was 26…Pf6, maar ook dan staat wit na 27. Lg5 Dxb4 28. e5 duidelijk beter. 27. exd5 Dxd2 28. Dc7 Dg5 29. dxc6 Na 29. d6 zou zwart geen vin meer kunnen verroeren. 29…Lc8 30. h3 Dd5 31. Td1 e5 Na 31…Tf8 zou zwart nog even overeind staan, maar in tijdnood gaat het snel mis. 32. Td3 exd4 33. De7 Lf5 Zwarts laatste kleine kans was 33…Tg8. 34. Tg3 Lg6 35. Dh4+ Zwart gaf op.