Filippijnen

Tientallen doden bij overval op casino

Ten minste 36 mensen zijn omgekomen tijdens een gewapende overval op een casino in een toeristenresort in de Filippijnse hoofdstad Manila. Zij kwamen door verstikking om het leven, nadat de overvaller enige speeltafels in brand had gestoken.

De dader, volgens de politie een „emotioneel gestoorde” man, vluchtte vervolgens naar een belendend hotel, waar hij ook zichzelf in brand stak en om het leven kwam. De politie is nog op zoek naar een tweede persoon, die verdacht wordt van medeplichtigheid.

De dader kwam vrijdagmorgen vroeg (lokale tijd) zwaar bewapend het casino en een daarbij behorende hotel binnen en stak enkele goktafels in brand. Bezoekers raakten in paniek. Zij vreesden voor een terreuraanval.

Kort na de brand claimde Islamitische Staat (IS) de verantwoordelijkheid voor de aanval. Volgens Ronald de la Rosa, hoofd van de Filippijnse politie, zijn er echter geen aanwijzingen voor een terreurdaad. „Elke beweging kan dit soort beweringen doen voor propagandadoeleinden, maar wij houden ons aan de feiten”, aldus De la Rosa.

In de overwegend door moslims bewoonde zuidelijke stad Marawi zijn al ruim een week felle gevechten gaande tussen het regeringsleger en opstandelingen, die aan Islamitische Staat zijn gelieerd. Daarbij zijn ruim honderd doden gevallen.

De dader zou alleen waarschuwingsschoten hebben gelost. De politie houdt het op een gewapende overval die geheel uit de hand liep. Ze meldde een tas met buitgemaakte fiches ter waarde van 2 miljoen euro op het toilet te hebben gevonden. (Reuters, AP)