Miserabele aanfluiting

Tijdens het eerste grand-prixtoernooi van dit jaar, in februari in het emiraat Sharjah, werd er veel geklaagd over het grote aantal remises en vooral over de suffe manier waarop ze soms tot stand kwamen. In mei was in Moskou het tweede toernooi van de serie van vier. Zou het weer zo gaan? In de eerste ronde werd het volgende cynische partijtje gespeeld: Saleh Salem (Verenigde Arabische Emiraten) - Alexander Grisjtsjoek (Rusland). 1. d4 Pf6 2. c4 g6 3. g3 c6 4. Lg2 d5 5. cxd5 cxd5 6. Pf3 Lg7 7. Pe5 Pe4 8. Pd2 Pf6 9. Pb1 Pe4 10. Pbd2 Pf6 11. Pb1 remise.

Afgesproken werk natuurlijk, deze miserabele aanfluiting van ons nobele spel. Hallo heren, het is wel een kwalificatiewedstrijd voor het wereldkampioenschap!

Waarom deed de grote schaker Grisjtsjoek dat tegen Salem, die een sterke grootmeester is, maar toch van een veel minder zwaar kaliber? Het leek alsof sommige topschakers zich zo verstrikt hadden in de berekeningen die met de Grand Prix verbonden zijn, dat ze aan schaken nauwelijks toekwamen.

Na Sharjah en Moskou wordt de serie dit jaar voortgezet in Genève en Palma de Mallorca en op grond van een ingewikkeld puntensysteem komen er dan twee spelers uit die volgend jaar mee mogen doen aan het kandidatentoernooi. De winnaar daarvan mag een tweekamp tegen Magnus Carlsen om het wereldkampioenschap spelen.

Er doen 24 schakers mee aan de Grand Prix en ze spelen allen in maar drie van de vier toernooien, wat de tussenstand er voor ons en ook voor henzelf niet overzichtelijker op maakt. Anish Giri moest in Sharjah overslaan en scoorde in Moskou 5 uit 9. Als hij mee wil vechten voor een plaats in het kandidatentoernooi, zal hij in Genève en Palma een tandje moeten bijzetten.

Giri liep er in Moskou beslist niet de kantjes bij af. Al zijn partijen waren zware gevechten, waarin hij vaak risico nam, zoals bijvoorbeeld in de volgende partij tegen de Chinese winnaar van het toernooi. Maar er lijkt in de toptoernooien een doem op hem te rusten. Hij kan op zijn hoofd gaan staan en dan wordt het toch remise.

Ding Liren - Anish Giri, Grand Prix Moskou 2017

1. Pf3 d5 2. d4 Pf6 3. c4 e6 4. g3 Lb4+ 5. Ld2 Le7 6. Lg2 0-0 7. 0-0 Pbd7 8. Dc2 c6 9. Td1 b6 10. b3 a5 11. Lc3 Pe4 12. Pe5 Pxe5 13. Lxe4 f5 Hoewel deze grappige zet wel eens gespeeld was, kwam hij voor Ding onverwacht. 14. Lxd5 Wit wil een pion winnen. Het kalme 14. Lg2 was eerder voorgekomen. 14…exd5 15. dxe5 f4 Door deze agressieve pion en door zijn sterke witveldige loper heeft zwart aanvalskansen. 16. cxd5 cxd5 17. Ld4 La6 18. Dc6 Wit gaat op avontuur. 18…Lxe2 19. Te1 Dc8 20. Dxd5+ Kh8 21. Pc3 Ook na 21. Pd2 La6 22. Tac1 Dg4 heeft zwart mooi spel voor zijn pion. 21…La6 22. e6 Td8 23. De4 Lb7 24. Dxf4 Dc6

Zie diagram

Gelijktijdig hebben de spelers hun aanvalsbatterijen optimaal in stelling gebracht. 25. Lxg7+ De enige manier om niet te verliezen. 25…Kxg7 26. Df7+ Kh8 27. Pe4 De8 Remise waar je maar kijkt, bijvoorbeeld na 27…Lg5 28. Tac1 Lxc1 29. Df6+. 28. Pg5 Remise, op grond van wederzijds respect. Na 28…Lxg5 29. Dxb7 staat het ongeveer gelijk, al kan er nog best gespeeld worden.